Vigtigste National Stemmeretsaktivister på 'Freedom Ride' siger, at deres arbejde vil fortsætte, selv efter Senatets Republikanere blokerer lovforslaget om valgreform

Stemmeretsaktivister på 'Freedom Ride' siger, at deres arbejde vil fortsætte, selv efter Senatets Republikanere blokerer lovforslaget om valgreform

Ligesom det krævede et intenst offentligt pres for at tvinge Kongressen og daværende præsident Lyndon B. Johnson til at vedtage Voting Rights Act i 1965, har aktivister optrappet deres bestræbelser på at presse den føderale regering til igen at gribe ind for at beskytte stemmerettighederne for farvede mennesker. unge og lavindkomstamerikanere. rettelse

En tidligere version af denne artikel fejlede efternavnet på Birminghams borgmester. Han er Randall Woodfin, ikke Randall Woodall. Artiklen er blevet rettet.

rettelse

En tidligere version af denne artikel fejlbehæftede navnet på organisationen ledet af Judith Brown Dianis. Det er Advancement Project, ikke Advance Project. Denne version er blevet rettet.

ATLANTA - Det betød ikke noget for LaTosha Brown og Cliff Albright, at republikanerne i Senatet blokerede debat om vigtig stemmeretslovgivning i denne uge. Eller at demokraterne ser ud til at være uvillige til at afslutte filibusteren for at vedtage lovforslaget om valgreformen. Medstifterne af Black Voters Matter fortsatte deres vandring til Washington i en bus pakket ind i billederne og drevet af ånden fra 1960'ernes aktivister, hvis arbejde, de siger, er truet af en byge af statslige love, der begrænser stemmeretten.

Ligesom det krævede et intenst offentligt pres for at tvinge Kongressen og præsident Lyndon B. Johnson til at vedtage Voting Rights Act i 1965, har grupper som Black Voters Matter optrappet deres bestræbelser på at presse den føderale regering til igen at gribe ind for at beskytte stemmerettigheder for folk i farve og unge og lavindkomstamerikanere.

Demokrati er ikke til forhandling for os, sagde Brown, da hun og Albright var midt i en ugelang Freedom Ride gennem Syden på vej til nationens hovedstad. Vi vil stadig gøre alt, hvad der står i vores magt for at presse på for dette. En mand eller en session vil ikke lukke det ned for os.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stemmeret er dukket op som det vigtigste emne for aktivister og arrangører denne sommer, og de bruger utallige strategier til at gøre opmærksom på, hvad de beskriver som et angreb på demokratiet. Stacey Abrams, grundlæggeren af ​​Fair Fight, lancerede Hot Call Summer, med det formål at få unge vælgere til at oversvømme Senatets kontorer med daglige telefonopkald til støtte for stemmerettigheder.

Abrams var også uforskrækket over tirsdagens manglende handling i Senatet. Én stemme kommer ikke til at afgøre, om vi har evnen til at redde vores demokrati eller ej, sagde Abrams, en tidligere guvernørkandidat i Georgien og leder af demokraternes stemmerettigheder. At vinde før er altid bedre end at vinde senere, men vores ansvar er det samme ansvar, som dem, der kæmpede i 1960'erne, havde.

Hun sagde, at kampen om adgang til stemmesedler for sorte har været i gang. Mine forældre var en del af borgerrettighedsbevægelsen som teenagere. Min far var 14, da han blev arresteret for at registrere sorte til at stemme i Mississippi.

Priorities USA meddelte tirsdag, at de ville bruge 20 millioner dollars til at hjælpe med at uddanne vælgerne i at afgive deres stemme under de nye stemmelove. Guy Cecil, formand for det demokratiske super PAC, kaldte bølgen af ​​mere restriktive love for en fire-alarm brand for vores demokrati.

Siden begyndelsen af ​​året har mindst 14 stater vedtaget 22 love, der begrænser adgangen til at stemme, ifølge Brennan Center . Adskillige grupper har anlagt retssager med påstand om, at bestemmelser i de nye love er forfatningsstridige eller krænker mindretalsvælgeres borgerrettigheder.

Fredag ​​meddelte justitsminister Merrick Garland, at justitsministeriet ville sagsøge Georgien på grund af sin nye stemmelov, som modtog udbredt kritik fra demokrater og stemmerettighedsaktivister, da den vedtog i marts. Black Voters Matter, som anlagde sag mod Georgias Election Integrity Act dage efter, at den blev vedtaget, bifaldt meddelelsen og sagde i en erklæring, at det var opmuntrende endelig at se Justitsministeriet og Biden-Harris-administrationen stå sammen med folket.

hvide og sølv juletræer

Demokrater signalerer et skift i retning af at acceptere vælger-id-love

Den vanvittige runde af lovgivning rettet mod afstemning fulgte præsident Donald Trumps falske påstand om, at han tabte valget på grund af massivt vælgersvindel. Domstole smed eller afviste mere end 60 udfordringer indgivet af Trump-kampagnen.

Republikanske valgembedsmænd og guvernører i stater, hvor Trump tabte, afviste også hans bestræbelser på at omstøde resultaterne og understregede, at der ikke var tegn på udbredt bedrageri. Alligevel har republikansk-kontrollerede lovgivende forsamlinger vedtaget mere restriktive stemmelove, med henvisning til bekymringer om potentialet for vælgersvindel.

Stemmeretsforkæmpere siger, at det egentlige formål med sådanne foranstaltninger er at gøre det sværere for de vælgere, der sidste år viste sig i rekordmange for demokraterne - farvede, især sorte amerikanere, sammen med unge vælgere. Disse grupper vil sammen med liberale hvide vælgere i stigende grad udgøre en større andel af vælgerne som landets hvid befolkning fortsætter med at falde .

Vi er oppe imod det mest markante tilbageslag om stemmerettigheder, som vi nogensinde har set, sagde Judith Brown Dianis, administrerende direktør for Advancement Project, som har sagsøgt bestemmelserne i Floridas nye stemmelov og støtter adskillige folkeoplysningskampagner på græsrodsniveau. .

Det er meget strategisk, sagde hun. Det er bevidst designet til at gøre det sværere for det stigende flertal at deltage, og under det er der også den store løgn om vælgersvindel. . . . Men det egentlige motiv er ikke, at der var et stjålet valg. Det egentlige motiv er, at de er fjender af demokratiet og ikke ønsker at se fremkomsten af ​​et inkluderende flertal. Og de forstår Amerikas skiftende demografi og brunfarvning af Amerika.

Bærer Freedom Riders' fakkel

Ud over at anlægge retssager mod nye stemmelove i Florida og Georgia, genskabte Black Voters Matter Freedom Rides fra 1961 for at minde - og uddanne - amerikanere om de historiske protester, hvor borgerrettighedsaktivister kørte busser fra Washington ind i syd for at udfordre segregation og manglende håndhævelse af en højesteretsafgørelse, der forbød adskillelse i mellemstatslige busrejser.

Karavanen, der var på vej i fredags fra New Orleans, blev ført af to 45 fods busser pakket ind med ordene Freedom Rides og krusbilleder af de aktivister, der blev arresteret for at trodse Jim Crow-lovene for 60 år siden. I løbet af ugen sluttede mere end 1.000 frivillige sig til omkring 30 medarbejdere fra Black Voters Matter på turen, som stoppede i Mississippi, Alabama, Tennessee, Georgia, Carolinas, West Virginia og Virginia.

Mange af dem, der kom ud til stævnerne, var græsrodsledere og frivillige, der også arbejdede på at registrere og uddanne farvede vælgere og for at bekæmpe bestræbelser fra lovgivere i republikansk ledede stater for at begrænse stemmeadgang. De tog imod deres medagitatorer med jubel, smil og taknemmelighed.

Paco Harvard, præsident for NAACP i Columbia, Tenn., sagde, at han følte sig på alle mulige måder. . . da jeg så busserne rulle op foran Grace United Church i byen 40.000, der ligger omkring 45 minutter syd for Nashville.

Den lille gruppe af lokale aktivister og embedsmænd, der var klar til at byde gruppen velkommen til Tennessee, fodrede dem med morgenmad og sendte dem af sted med en bøn om rejsebarmhjertighed.

hvor mange gange har Trump gået golf
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Marlene Patrick-Cooper, formand for Local 23 i UNITE HERE, en national fagforening, der repræsenterer gæstfrihedsarbejdere, deltog på turen i New Orleans, hvor hun bor. Jerome Smith, der deltog i de originale Freedom Rides i 1961, kom ud for at se gruppen af ​​sted.

Det har været så bevægende, sagde Patrick-Cooper i et interview torsdag, da turen var nået til West Virginia. Jeg er så glad for at kunne bære den fakkel, som [Smith] og alle Freedom Riders, ligesom det tidligere kongresmedlem John Lewis tændte for 60 år siden.

Patrick-Cooper sagde, at hendes lokale repræsenterer arbejdere i 13 stater, for det meste i syden, og hendes medlemmer - sammen med hele gæstfrihedsindustrien - led meget under pandemien. Hun sagde, at hun følte sig tvunget til at deltage i protesten, fordi vores frihed til at stemme er under angreb.

Snesevis af mennesker ignorerede regnen fra den tropiske storm Claudette og hilste på busserne, da de kørte ind på en parkeringsplads i Birmingham i lørdags nær den historiske 16th Street Baptist Church, hvor fire sorte piger i 1963 blev dræbt, da en bombe plantet af en hvid overherredømme eksploderede udenfor. kirkekælderen. Bombningen og mordet på uskyldige børn markerede et vendepunkt i borgerrettighedsbevægelsen.

Sidste lørdag markeredes også Juneteenth, til minde om datoen i 1865, hvor føderale tropper ankom til Galveston, Texas, og læste en proklamation, der befriede slaver i staten - mere end to år efter frigørelsesproklamationen blev underskrevet. Kongressen, med støtte fra Senatets republikanere, gjorde i sidste uge dagen til en føderal helligdag. Udpegningen og Bidens underskrift på lovgivningen forsødede dette års festligheder over hele landet.

porten til den arktiske nationalpark

Birminghams borgmester Randall Woodfin sagde, at disse senatorer burde være lige så entusiastiske i deres støtte til stemmerettigheder.

Vi har brug for vores folkevalgte i D.C. til at beskytte os, stå frem, bruge deres magt, ligesom de brugte den til at holde denne ferie, sagde Woodfin.

Jeg sagde bogstaveligt forleden dag, jeg tror, ​​at eftersom I alle holder ferie, er valgdagen den næste? Woodfin sagde i et interview efter at have fremsat bemærkninger fra en scene, hvor en D.J. spillede old school hiphop og R&B mellem taler fra lokale embedsmænd og veteraner fra borgerrettighedsbevægelsen, som deltog i byens juni-fejring.

Den første ting, jeg ønsker at se, er John Lewis Voting Rights Act vedtaget - ASAP, pronto, hurtigt, i en fart, sagde Woodfin med henvisning til lovgivning opkaldt efter den afdøde Georgia kongresmedlem og borgerrettighedsikon. Lovforslaget ville genoprette en bestemmelse i 1965 Voting Rights Act, der krævede, at stater med en historie med diskrimination mod sorte vælgere skulle få godkendelse fra justitsministeriet, før de lavede ændringer i afstemningsprocedurerne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Højesteret afviste kravet i 2015, baseret på en retssag, beklagede Woodfin, indgivet af Shelby County, som omfatter en del af hans by. Siden da har stater, primært dem, der kontrolleres af republikanerne, vedtaget love, der begrænser de typer af identifikation, der kan bruges til at registrere og stemme. De har også lukket afstemningssteder i områder med høje koncentrationer af minoritets-, fattige og landlige vælgere og indskrænket tidlig afstemning, i nogle tilfælde rettet mod søndagsafstemning, når sorte kirker opfordrer deres menigheder til at gå til stemmeurnerne efter gudstjenesterne. Stemmeretsgrupper har bekæmpet disse love i retten og har ofte sejret, men lovgivere foretager simpelthen mindre justeringer og vedtager lovgivningen igen.

Freedom Rides-karavanen rejste om dagen, jo bedre for at vise, hvad Brown kaldte den sorteste bus i Amerika. Andre blev dog mindet om de farer, de oprindelige Freedom Riders stod over for, inklusive brutale angreb, fængsel, endda en brandbombning. Black Voters Matter har været målet for trusler, så det var også mere sikkert for dem at rejse i dagslys. Karavanen havde politieskorte, da den bevægede sig gennem Mississippi og Alabama.

Under et stop i Tennessee mødte gruppen Mary Jean Smith, 79, Frankie Henry, 80, og Novella McCline Page, 83, som deltog i sit-ins i 1960 for at protestere mod adskillelsen af ​​Woolworths frokostdiske. Henry, som var blevet trænet i ikke-voldelig modstand, fortalte, hvordan hun stirrede i tavs smerte på en hvid kvinde, der slukkede en tændt cigaret på hendes arm.

I 1965 blev nationen forfærdet over billeder af Alabamas statstropper, der brutalt angreb demonstranter på Edmund Pettus Bridge i Selma. Demonstranterne omfattede Lewis, som på det tidspunkt var leder af Student Nonviolent Coordinating Committee, og han døde næsten efter at være blevet slået i hovedet af tropper. Dage senere blev Viola Liuzzo, en 39-årig hvid kvinde fra Detroit, som var kommet til Selma for en anden march til Montgomery, skudt til døde af Ku Klux Klan. Præsident Johnson, som oprindeligt havde fortalt borgerrettighedsledere, at tiden ikke var inde til at gå videre med en stemmerettighedslov, krævede handling fra sine hjælpere og kongresledere.

Albright erkender, at de ikke har stået over for den intimidering og vold, som borgerrettighedsdemonstranter udholdt i 1960'erne.

Folk dør måske ikke ved en vælgerundertrykkelsesprotest, men folk dør helt sikkert på grund af vælgerundertrykkelse, sagde han i et interview.

Ved et møde i Martin Luther King Jr. National Historical Park i Atlanta fortalte Albright en flok på et par hundrede, at vælgerundertrykkelse er en voldelig forbrydelse, fordi vælgerundertrykkelse har en voldelig indvirkning i vores samfund.

Lovgivende forsamlinger og guvernører vedtager love, der nægter sundhedspleje til arbejdende og lavindkomstamerikanere og undlader at levere basale tjenester, såsom rent vand. Han citerede Texas, hvor dårlig forvaltning af statens elnet resulterede i langvarige strømsvigt, der efterlod mere end 100 mennesker døde under en kraftig vinterstorm.

Se: Psaki siger, at stemmerettigheder er kampen for Bidens præsidentskab

hvor mange dødsstraf henrettelser om året

De, der er mest berørt af republikanernes politik, som har magten i de fleste af de sydlige stater, er dem, der støttede Biden og andre demokratiske kandidater ved valget i 2020. I Georgia dannede en koalition af BlPOC og unge mennesker grundlaget for støtten til Bidens oprørte sejr i staten. Den samme koalition trodsede eksperter og dukkede op i rekordmange til et omvalg til to senatsæder, der gav demokraterne kontrol over kammeret.

Vi gav Biden en vej til Det Hvide Hus, og vi gav ham bogstaveligt talt et senat, sagde Brown. Vi forventer, at han leverer, ligesom vi leverede.

Albright sagde, at han er glad for, at vicepræsident Harris har taget føringen i bestræbelserne på at beskytte stemmerettigheder, og hun har bestemt evner og talenter.

Men vi vil ikke have, at de ser på vicepræsident Harris, som om hun skal arbejde med noget sort pigemagi, sagde han og tilføjede, at Biden skal være involveret i kampen. Han sad i Senatet i næsten 40 år. Han kender Joe Manchin. . . . Kan han ikke skændes med én stemme for at få dette vedtaget?

Flonzie Brown Wright, 78, sagde, at hun ikke har set lovgivere handle med så fokus og trods for at undertrykke vælgeren siden 1960'erne. Det er smertefuldt at se på, sagde hun.

Dengang i hendes hjemby Canton, Miss., omkring 26 miles op ad interstate 55 fra Jackson, var mere end 10.000 sorte stemmeberettigede, men kun 152 var registreret. Læsefærdighedstest, meningsmålingsskatter og trusler om fysisk vold diskvalificerede eller afskrækkede de fleste potentielle sorte vælgere.

Det tog år med marcher, retssager, billeder af demonstranter, der blev brutalt slået og drab på adskillige aktivister, før Kongressen vedtog 1965 Voting Rights Act. Wright, der ledede NAACP-afdelingen i Canton, måtte stadig anmode føderale eksaminatorer om at føre tilsyn med vælgerregistreringen.

Vi kæmpede og vi arbejdede så hårdt. Og i et stykke tid følte vi, at vi havde opnået nogle ting, især med vedtagelsen af ​​Civil Rights Act og Voting Rights Act sagde Wright.

Wright blev udsat for racistiske hån og trusler. Hvide mænd i pickup trucks sad uden for hendes hus for at skræmme hende. Telefonen ringede midt om natten med advarsler om, at hun skulle holde øje med sine børn. Men hun trak sig ikke, og i 1968 vandt hun en plads i byens valgkommission og blev den første sorte kvinde, der blev valgt til et offentligt embede i Mississippi.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Genopblomstringen af ​​angrebene på stemmeret og borgerrettigheder alle disse år senere er bekymrende, men ikke uventet, sagde Wright.

Det vil altid være en kamp, ​​sagde hun. Historisk, sagde hun, forsøgte et segment af hvide amerikanere at nægte sorte amerikanere deres menneskelighed og rettigheder som fuldgyldige borgere. Nu er disse mennesker bekymrede over landets demografiske ændringer. Vælgerundertrykkelse er et forsøg på at holde det nu flertal - snart mindretallet - ved magten. Det er bundlinjen, sagde Wright. Det handler egentlig kun om afstemningen.

At minde folk om modet hos borgerrettighedsaktivister som Wright er centralt for Black Voters Matters igangværende arbejde for at mobilisere farvede samfund til ikke kun at stemme, men til at holde folkevalgte ansvarlige, herunder at presse dem til at beskytte adgangen til stemmesedlen.

Ved stævnet i Atlanta, sagde Albright, at det var umuligt at høre historier om, hvordan Freedom Riders ikke blev afskrækket af intimidering og vold. Mindre end to uger efter, at Freedom Rides begyndte, brandbombede hvide racister i Alabama en af ​​deres busser og slog rytterne, da de flygtede fra det flammende køretøj.

Der er ingen måde for dig at høre den historie uden at spørge dig selv: 'Hvad bliver min rolle i dagens stemmeretsbevægelse? Albright fortalte publikum. Der er en rolle for alle at spille i denne bevægelse. Det er derfor, vi siger, at alle er frihedsryttere. . . . Jeg har brug for jer alle til at slå en knytnæve op, og jeg har brug for, at I siger, at jeg er en frihedsrytter! Jeg er en frihedsrytter! Jeg er en frihedsrytter!