Vigtigste Morgenmix To årtier før spa-skyderierne i Atlanta blev en LGBT-bar ved siden af ​​sprængt i luften af ​​en seriebomber

To årtier før spa-skyderierne i Atlanta blev en LGBT-bar ved siden af ​​sprængt i luften af ​​en seriebomber

Otherside Lounge, som blev bombet i 1997 af Eric Rudolph, var placeret ved siden af ​​den nuværende placering af Gold Spa, en af ​​de tre Atlanta-områdets virksomheder, der var målrettet i skyderier.

Det var stadig tidligt en fredag ​​aften i Otherside Lounge, en buldrende natklub i Atlanta, som er populær blandt LGBTQ-folk, da bomberne sprang. Eksplosionen knuste ruder, skød søm og andet granatsplinter op i luften og efterlod kunderne sprint for sikkerheden.

Fem mennesker blev såret i denne hændelse i februar 1997, et i en række af voldelige angreb udført af Eric Rudolph, en ekstremist med hvide nationalistiske og kristne fundamentalistiske bånd. Bombningen varslede endnu en afskyelig forbrydelse, der ville finde sted årtier senere i den samme reklamestribe.

I sidste uge blev tre koreanske immigrantkvinder - Hyun Jung Grant, Suncha Kim og Soon Chung Park - dræbt i Gold Massage Spa, som ligger lige ved siden af ​​bygningen, der engang husede Otherside.

Lovgivere talte til hundredvis af demonstranter den 20. marts og krævede retfærdighed for de otte mennesker, der blev skudt og dræbt i tre kurbade i Atlanta-området. (Robert Ray / The Washington Post)

Ofre for spa-skyderier i Atlanta fremhæver kampe for asiatiske og asiatiske amerikanske immigrantkvinder i lavtlønsjob

I det øjeblik [angrebet] skete, tænkte jeg: 'Her går vi igen,' sagde Beverly McMahon, The Othersides tidligere ejer, i et interview med The Washington Post. Jeg ser bare en masse had. Jeg så det dengang, og jeg ser det nu.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For McMahon, 79, er parallellerne mellem de to voldelige hændelser ubestridelige: Selvom Otherside havde været et velkendt knudepunkt for Atlantas homoseksuelle mænd og lesbiske, konkluderede retshåndhævende embedsmænd aldrig officielt, hvorfor det var blevet bombet.

Og i sidste uge, efter at politiet i Cherokee County, Ga., så ud til at nedtone rollen som race i spa-skyderierne, har mange fortalere siden opfordret til, at hændelsen skal behandles som en anti-asiatisk hadforbrydelse. Af otte dræbte ofre i Gold Spa og to andre virksomheder var seks asiatiske kvinder.

Det er bare en forfærdelig ting, der skete for dem, og det samme for os, sagde McMahon. Det er en hadforbrydelse, og den forsvinder ikke.

Årets tidsperson 2019

Hvad vi ved om ofrene for skyderierne i Atlanta

McMahon havde allerede drevet en Otherside Lounge i 1980'erne i Florida, da hun besluttede sig for at franchise baren og åbne et andet sted i Atlanta, ifølge Georgia Voice , et lokalt LGBTQ-nyhedsselskab. Gold Spa eksisterede allerede, da hendes virksomhed flyttede ind i et tidligere steakhouse få meter væk.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var meningen, at den hule 12.000 kvadratmeter store natklub skulle byde på noget for enhver smag. Forretningsorienterede kunder kunne købe tilbud med Martini Rooms jazztrioer og gennemsigtig pejs, sagde hun. Livebands optrådte på en vidtstrakt udendørs terrasse. Meget af resten af ​​rummet var reserveret til de dansende folkemængder - homoseksuelle og hetero, hvid og sort og alt derimellem.

Mit mål i den bar var altid at bringe mennesker af alle livsstile sammen og få dem til at føle sig trygge og gøre dem glade, sagde McMahon. Nogen kunne komme ind og være den, de er.

Otherside holdt en årlig transkønnede konvention og valgte et andet natklubtema hver aften - country, latin, hip-hop - selvom en cookout altid var hovedbegivenheden på krydstogtskibssøndage, sagde tidligere manager Dana Ford. Blandt andre kendte kunder var Ellen DeGeneres og tennismesteren Martina Navratilova begge på besøg.

Den anklagede Atlanta-våbenmands kirke udviser ham, mens lokale koreanske kirkeledere sørger, opfordrer til handling

Baren var lige ved at nå frem, da Rudolph, 31, gemte to sprængstoffer fyldt med søm den 21. februar 1997. Ifølge hans erindringer havde han identificeret natklubben som en af ​​flere sodomittiske organisationer i Atlanta, mens han var på jagt i livsstilsafdelingen. af den lokale avis.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da den første bombe eksploderede, lød et højt lydsignal ved terrassen. Lederne troede, der havde været et skyderi, og McMahon skyndte sig til stedet og ankom, lige da den anden bombe sprang af.

Der var bare blod og glas overalt. Det var forfærdeligt, huskede hun. Alle kunderne stod i kø på tværs af gaden. Politiet lukkede alt for at lede efter den potentielle bombemand.

Selvom hun og Ford skyndte sig at genåbne Otherside, fik volden dem til at kæmpe mod nedfaldet på alle fronter. Interessen fra nogle kunder svandt ud. Forsikring ville ikke dække bombninger på det tidspunkt, sagde McMahon, og hun brugte de efterfølgende år i juridiske kampe for at dække omkring 5 millioner dollars i skade.

Historien fortsætter under annoncen

Mere smertefuldt, sagde hun, var det, der skete med mange af hendes kunder. Efterfølgende pressekonferencer tvang mange af bombeoverlevende ud af skabet med mindst én hårdt såret kvinde angiveligt at miste sit job over det.

Reklame

Retshåndhævende embedsmænd løste ikke officielt bombningerne før i 2005, hvor føderale embedsmænd indgik en klageaftale med Rudolph.

På det tidspunkt var han blevet kendt som bombemanden, der angreb de olympiske lege i 1996 - og derefter flygtede i fem år i bjergene i North Carolina.

Efter at han blev fanget i 2003, tilstod Rudolph en række bombeattentater i Syden: ved OL, på abortklinikker i Alabama og Georgia og på Otherside. I alt dræbte han to mennesker og såret mere end 100 andre.

Historien fortsætter under annoncen

Rudolph sagde, at den olympiske bombning var planlagt for at forvirre, vrede og genere den føderale regering på grund af dens afskyelige sanktionering af abort efter anmodning. Selvom han har nægtet at være en hvid overherredømme, boede han engang sammen med en gruppe, der deltog i en Christian Identity-bevægelse.

Den rasende menneskejagt på Eric Rudolph, der næsten slap af sted med bombningen i Olympic Park

McMahon sagde, at hun tror, ​​at natklubben også kan have været angrebet på grund af hendes bror, en læge, der udførte sen aborter. I sin erindringer skrev Rudolph, at hans tidligere angreb på klinikker havde sat dem i høj beredskab, hvilket tvang ham til at henvende sig til en LGBTQ-virksomhed.

Reklame

Ved en retssag om bombningen henvendte hun sig til Rudolph for at spørge, hvad der præcist motiverede ham til at angribe hendes natklub. Han svarede ikke.

Historien fortsætter under annoncen

Robert Aaron Long, 21, den formodede morder i sidste uges skyderier, fortalte politiet i et interview, at hans angreb ikke var racistisk motiverede. Han citerede efter sigende en selvbeskrevet seksuel afhængighed, selvom mange fortalere har stillet spørgsmålstegn ved den beretning, som de siger er uløselig fra potentielt overlappende motiver af race og køn. Han er blevet anklaget for otte tilfælde af drab og én for grov vold, og myndighederne siger, at de stadig efterforsker hans motiver.

Fireogtyve år efter McMahons virksomhed blev angrebet, har nedfaldet over den dødelige vold ved siden af ​​bekræftet hendes svar på bombeattentaterne.

De homoseksuelle, de bliver plukket på, det asiatiske folk, de bliver plukket på, alle disse grupper er plukket på - og de sidste fire år har ikke hjulpet med noget af det, sagde McMahon. Med denne form for had er vi nødt til at forblive stærke og slå os sammen.

Tim Craig bidrog til denne rapport.