Vigtigste National To brødre blev uretmæssigt dømt for mord og voldtægt. Årtier senere har en jury tildelt dem 75 millioner dollars.

To brødre blev uretmæssigt dømt for mord og voldtægt. Årtier senere har en jury tildelt dem 75 millioner dollars.

En jury i North Carolina tildelte 75 millioner dollars til to sorte halvbrødre med intellektuelle handicap for deres uretmæssige domfældelse og fængsling for en voldtægt og et mord, de ikke har begået.

To halvbrødre med intellektuelle handicap, der uretmæssigt blev dømt for voldtægt og mord på en 11-årig pige i 1983, blev tildelt 75 millioner dollars af en jury i Raleigh, N.C., som en del af en føderal borgerrettighedssag.

Efter Næsten fem timers overvejelse fredag ​​fandt en jury ud af, at Henry McCollum og Leon Brown hver skulle modtage 31 millioner dollars, hvilket repræsenterede de 31 år, de tilbragte i fængsel, Raleigh News & Observer rapporteret. Brødrene, som begge er sorte, blev også tilkendt 13 millioner dollars i erstatning.

Elliot S. Abrams, en advokat, der repræsenterer brødrene, fortalte i en erklæring til The Washington Post søndag, at prisen er den højeste samlede dom i amerikansk historie i en sag om uretmæssig dom og er den største nogensinde personskadepris i North Carolina.

Historien fortsætter under annoncen

Juryen kunne ikke have sendt et stærkere budskab om, at borgerne i dette land ikke vil tolerere lovhåndhævelsesforseelser og ikke længere blindt vil tro på vidnesbyrd fra retshåndhævelse frem for marginaliserede menneskers vidnesbyrd, sagde han.

Reklame

Den betydelige udbetaling kommer efter, at brødrene, der blev løsladt fra fængslet i 2014 efter DNA-beviser frikendte dem, forfulgte civile søgsmål mod retshåndhævelse for krænkelse af deres borgerlige rettigheder under afhøringer, der førte til dommene for det kriminalitet i Red Springs, N.C., den Associeret presse rapporteret.

McCollum og Brown, dengang henholdsvis 19 og 15, kæmpede med grundlæggende læsning og skrivning på grund af deres intellektuelle handicap. Men livet tog en endnu sværere drejning, da de blev anholdt i forbindelse med Sabrina Buies død, en pige, der blev fundet i en sojamark bag en købmand i Red Springs, en lille by nær grænsen til South Carolina. Som The Post rapporterede, sagde politiet, at den 11-årige var nøgen bortset fra en bh, og hun var blevet voldtaget og kvalt med sine egne trusser.

Efter 30 år i fængsel blev to mentalt udfordrede mænd frikendt i en sag om voldtægt og mord i North Carolina

Brødrene blev bragt ind af politiet på et tip fra en fortrolig meddeler, som tilfældigvis var en 17-årig klassekammerat, som handlede på rygter, hun hørte omkring skolen, den Værge rapporteret. Efter at have udholdt timers afhøring uden en advokat til stede, underskrev de tilståelser, der var skrevet til dem, og som implicerede den anden om voldtægt og mord. De siger, at de underskrev dem uden at forstå, hvad tilståelserne betød, News & Observer rapporteret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Politiet havde tvang dem til at tilstå, ifølge deres advokater. Des Hogan, en Washington-advokat, der bistår brødrene, argumenterede over for juryen, at en sådan handling fra politiets side aldrig burde have været grundlaget for en sandsynlig årsag.

forudsigelseskort for efterårsløv 2020

Brødrene blev dømt til døden i 1985. Brown, dengang 16, var på det tidspunkt statens yngste dødsdømte. McCollum ville blive statens længst siddende indsatte på dødsgangen. Brødrene blev genoptaget i begyndelsen af ​​90'erne, og Browns dom blev justeret til livsvarigt fængsel.

Men i 2009 nåede McCollum ud til North Carolina Innocence Inquiry Commission, en uafhængig organisation oprettet af statens generalforsamling. Da kommissionen tog fat på mændenes sag, fandt de DNA-beviser på et cigaretskod fra Newport, der blev trukket fra gerningsstedet. Som de opdagede, matchede DNA'et med en anden mand, der var blevet dømt for en lignende voldtægt og mord, der fandt sted mindre end en måned efter, at Buie blev fundet død.

Fem år senere var DNA-beviset nok til, at en dommer i Robeson County kunne afvise deres overbevisning.

McCollum og Brown begyndte at forfølge civile søgsmål mod retshåndhævelse og byen i 2015. Hogan fortalte til The Post, at mændene stod over for mange år med mentale kvaler, tab og offer fra den uretmæssige domfældelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg fortalte juryen, at det var op til dem at afgøre, hvor meget smerten og lidelsen ved at være i helvede i 31 år var værd, og spurgte: 1 million dollars om året nok til at kompensere for at leve i helvede?’ sagde Hogan.

Scott MacLatchie, den ledende forsvarsadvokat for North Carolina State Bureau of Investigation-agenter, forsøgte under sine afsluttende argumenter at så tvivl om, hvorvidt brødrene var uskyldige. Det rapporterede Associated Press . MacLatchie svarede ikke på en anmodning om en kommentar søndag.

Robeson County Sheriff's Office slog sig ned sin del af sagen for 9 millioner dollars inden fredag. Sheriffens kontor reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Historien fortsætter under annoncen

Red Springs, byen hvor forbrydelsen skete og en tiltalt i den oprindelige civile sag, afgjorde i 2017 for 1 million dollars, Associeret presse rapporteret.

Reklame

Brødrenes seneste pris vil blive beskyttet af værger, som er udpeget af og vil blive overvåget af retten, sagde Abrams.

Brødrene har været konsekvente i deres holdning, at de kun er to af mange uskyldige mennesker, der er blevet fængslet, hvoraf mange forbliver på dødsgangene i hele vores nation, sagde Abrams. Deres forfærdelige oplevelse viser behovet for afskaffelse af dødsstraffen i dette land.

Brødrene omfavnede deres juridiske team fredag ​​og fejede et par tårer væk efter juryen truffet sin beslutning. Reflekterer over folk som ham, der har været på dødsgangen, eller stadig er der, McCollum kom med et par ord om hvad øjeblikket betød for ham: Jeg har fået min frihed.

Lindsey Bever bidrog til denne rapport.

Læs mere:

Video viser San Diego-betjente, der gentagne gange slår sort mand under anholdelse

skal jeg have vaccine for at flyve

Psykisk syg mand gentagne gange chokeret med Taser af stedfortrædere i fængslet kort før han døde, viser body-cam-video