Vigtigste Morgenmix Trumps 'manifeste skæbne' i rummet genopliver gammel sætning til provokerende virkning

Trumps 'manifeste skæbne' i rummet genopliver gammel sætning til provokerende virkning

Afhængigt af hvem du spørger, kan begrebet åbenbar skæbne betyde det vilde vesten eller de indfødte amerikaners undergang. Men der er ingen tvivl om, at det længe har været nedlagt - indtil Trump tog det op i Unionens State.

Lige efter at præsident Trump tirsdag aften hyldede sin rekord med hensyn til våbenrettigheder, tog hans State of the Union-tale en vild, vestlig drejning til en idé, der længe har været henvist til historiebøgerne.

Ved at bekræfte vores arv som en fri nation, skal vi huske, at Amerika altid har været en grænsenation, fortalte han medlemmer af Kongressen, omkring tre fjerdedele af vejen gennem sin tale. Nu skal vi omfavne den næste grænse: Amerikas åbenlyse skæbne i stjernerne.

Valg 2021: Fuldstændig dækning og analyseHøjrepil

Få minutter senere blev nogle personer på sociale medier alarmerede. Udtrykket er alt andet end politisk korrekt, i hvert fald på venstrefløjen. Og Trump og hans base nyder at trykke på venstrefløjens knapper.

Historien fortsætter under annoncen

Citerede @realDonaldTrump bare åbenbar skæbne for at argumentere for, at vi skulle kolonisere månen? Abdul El-Sayed, tidligere demokratisk kandidat til guvernør i Michigan, spurgt på Twitter.

Reklame

Som et historisk begreb, åbenbar skæbne ville være bekendt for enhver studerende af AP amerikansk historie: For at argumentere for vestlig ekspansion, mange amerikanere i midten af ​​det 19. århundrede argumenterede at nationen havde et gudgivet ansvar for at skubbe sit territoriale fodaftryk længere, for at det amerikanske eksperiment ikke skulle dø ud.

Dengang var det en slags finér at få det hele til at virke ædlere: En begrundelse for at beskytte landets opfattede interesser, selvom det betød at ødelægge mange af befolkningen og meget af miljøet på dens vej.

Historien fortsætter under annoncen

Tirsdag viste den åbenlyse skæbne sig imidlertid at være en slags Rorschach-test for politikere på begge sider af et polariseret Washington. (Denne gang var NASA involveret.)

Chiraag Bains, direktøren for juridiske strategier hos den liberale tænketank Demos, kritiserede brugen af ​​det i Unionens tilstand og sagde, at åbenbar skæbne var den hvide mands ret til at erobre hele Nordamerika, brugt til at retfærdiggøre drabet og fjernelsen af ​​indfødte. folkeslag.

Reklame

Jim Morhard, NASAs viceadministrator, tilbød en meget anden definition på Twitter. Den åbenbare skæbne, sagde han, var troen på, at USA var bestemt til at fremme demokrati og fri virksomhed i hele Nordamerika.

Nå, ikke helt.

Historien fortsætter under annoncen

Steven E. Woodworth, historieprofessor ved Texas Christian University og forfatter af Manifest Destinies: Amerikas ekspansion mod vest og vejen til borgerkrigen , fortalte The Washington Post sent tirsdag, at Trumps brug af konceptet så ud til at være et forsøg på at sælge rumudforskning på en måde, der kunne appellere til hans tilhængeres ideer om grænse-æra-nostalgi.

Faktisk strøede præsidenten relaterede ideer ud i hele Unionens tilstandstale og smeltede dem ofte sammen med sine galaktiske ambitioner: den store grænse. At trodse det ukendte og tæmme vildmarken. Planter det amerikanske flag på Mars og sender 13-årige Iain Lanphier fra Arizona ud i rummet. Det vilde vesten.

Reklame

Han rører ved alle de knapper, du kan trykke på for at lyse op på instrumentbrættet for amerikansk arv, sagde Woodworth og påkaldte en idé, som præsidentens tilhængere ville forbinde med at være stærk, uafhængig og selvhjulpen.'

Præsident Trump talte til lovgiverne i sin 2020 State of the Union-tale den 4. februar. Her er vigtige øjeblikke fra hans tale. (The Washington Post)

Tæt på slutningen af ​​sin tale tirsdag sagde Trump, at den amerikanske nation blev skåret ud af den store grænse af de hårdeste, stærkeste, hårdeste og mest beslutsomme mænd og kvinder, der nogensinde har gået på jordens overflade.'

Historien fortsætter under annoncen

Det er heller ikke helt rigtigt, sagde Woodworth. De, der gik vestpå, er måske flygtet fra loven længere mod øst, eller har været uheldige og på jagt efter bedre økonomiske formuer. I løbet af 30 år solgte 400.000 mennesker, hvad de havde og flyttet vest for Mississippi-floden.

Alligevel er Trumps tale trukket fra populære amerikanske forestillinger - eller i det mindste nogle menneskers forestillinger - om grænseliv, som har sivet ind i, hvordan vi tænker på ideen om åbenbar skæbne i dag. Populært set har det hele udviklet sig i løbet af det sidste halvandet århundrede.

Reklame

Udtrykket var opfundet af journalisten John O'Sullivan i 1845, som en måde at samle folkelig støtte til, at USA annekterer Republikken Texas.

Historien fortsætter under annoncen

Det var nationens åbenlyse skæbne, skrev O'Sullivan, at føre det store eksperiment med frihed så langt mod vest, som det måtte gå: at overspredning og besidde hele det [land], som Forsynet har givet os.'

Det var dog ikke før hans anden brug af udtrykket, hvor han talte for forhandlinger med Storbritannien om Oregon Country, at det virkelig holdt fast. På det tidspunkt var Stillehavet allerede i sigte for den voksende nation.

Woodworth sagde, at tidslinjen kan være en vigtig forskel i forhold til målet om at plante det amerikanske flag på Mars, som Trump erklærede tirsdag. Da O'Sullivan opfordrede til annekteringen af ​​Texas, var ideen om et transkontinentalt USA realistisk set kun et par år væk. Faktisk blev det sammenhængende USA ved Gadsden-købet i 1853, som det ser ud i dag.

Så selvom Trump måske har kaldt USA for en grænsenation, sagde Woodworth, at mærket ikke rigtig har været gældende i mere end et århundrede. I 1890 meddelte U.S. Census Bureau, at så mange mennesker havde udfyldt hele Vesten, at der ikke længere var en meningsfuld grænselinje.

Og desuden spurgte Woodworth: Ved Trump selv, hvad åbenbar skæbne betyder?