Vigtigste National Nogle texanere modtog elregninger op til $17.000 efter stormen. Hvordan sker det?

Nogle texanere modtog elregninger op til $17.000 efter stormen. Hvordan sker det?

I Texas' uregulerede forsyningsmarked steg engrosprisen på elektricitet mere end 10.000 procent i sidste uge.

De holdt lyset slukket, begrænsede deres brug af elektronik og så næsten ikke fjernsyn, undtagen for at indhente de benhårde nyheder om vinterstormene, der brutaliserede deres område om natten.

Ligesom mange andre texanere gjorde Houston bosiddende David Astrein og hans kone, hvad de kunne for at spare strøm i sidste uge, selv mens begge arbejdede hjemmefra med deres 5 måneder gamle søn.

Efter at have sparet strøm efter kortvarigt at miste den to gange under rullende strømafbrydelser sagde Astrein, 36, at han var chokeret, da han loggede på for at se sin elregning fra sin udbyder, Griddy: .796,85 siden 1. februar.

Forud for stormene undervurderede Electric Reliability Council of Texas, som administrerer omkring 90 procent af statens elektriske belastning, hvor meget strøm det ville have brug for. Fordi Texas er den eneste stat i Lower 48, der driver et uafhængigt elnet, kunne den ikke modtage hjælp fra nabostater. Udbuddet kunne ikke følge med efterspørgslen, hvilket førte til, at Texas Public Utility Commission, som regulerer Texas forsyningspriser, hævede energipriserne i en nødsituation møde mandag .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Samme dag engrosprisen på el spidse mere end 10.000 pct , hvilket efterlader mange texanere med svimlende regninger i kølvandet på stormene - lige fra fire cifre til et for mere end .000 .

Texas' uafhængige elnet blev forkrøblet under høj efterspørgsel og skadeligt vejr, efter et historisk kuldebillede ramte USA i weekenden for præsidentens dag. (John Farrell/The Washington Post)

Det er sjovt at sige, men hvis du ser på nyhedsmedier og sociale medier, ser du billeder, der bliver lagt ud, og jeg er en af ​​de lavere regninger, sagde Astrein. At være taknemmelig for det er faktisk skørt.

Texas, gå-det-alene-staten, er raslede over den manglende evne til at holde lyset tændt

Statens uregulerede marked giver kunderne mulighed for at vælge deres forsyningsudbydere, og nogle tilbyder planer, der giver brugerne mulighed for at betale engrospriser for strøm. Variable planer kan være attraktive for kunder i bedre vejr, når regningen kan være lavere end fastrente. Kunder kan flytte deres forbrug til de billigste perioder, såsom nætter. Men når engrosprisen stiger, bliver den variable plan den værste mulighed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alle i Texas handler om deregulering, og Griddy som engros-elektricitetsudbyder er den mest deregulerede, du kan få, sagde Nicholas Milazzo, der modtog en 3.000 dollars regning. Og dette viser bare, hvorfor regulering er vigtig, for på kort sigt er det selvfølgelig fantastisk, men så opstår situationer som denne, hvor det bare kommer ud af kontrol.

Folk med ublu regninger har efterspurgt løsninger. Texas Attorney General Ken Paxton (R) meddelte, at han åbner en undersøgelse af strømsvigt, herunder de høje priser.

En dag efter hastemøde Lørdag indkaldt af guvernør Greg Abbott (R) med løjtnant. guvernør Dan Patrick (R), Texas House Speaker Dade Phelan (R) og andre lovgivere for at diskutere, hvad de kunne gøre for at imødegå stigningen i omkostningerne for beboerne, Public Utility Kommissionen afholdt en anden møde , der udsteder to ordrer om høje omkostninger, herunder en, der ville pålægge energiudbydere midlertidigt at stoppe med at afbryde elektricitet fra kunder, der ikke har betalt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Lovgiveren og guvernørens kontor arbejder på en plan for at finde ud af den økonomiske del af dette, og så vi forsøger at give dem tid til at gøre det, sagde DeAnn Walker, formand for forsyningskommissionen.

Rep. Michael McCaul (R-Tex.) gav håb om, at omkostningerne for mennesker vil blive lindret af føderal bistand leveret af præsident Bidens nødkatastrofeerklæring.

Den nuværende plan er med den føderale bistand til at være i stand til at hjælpe husejere både med at reparere - vi har mange vandlækager, mange vandskader, rør sprænger - men også deres elregninger, sagde McCaul søndag i et interview d. CNN's State of the Union.

Strømsvigt i Texas, der efterlod millioner uden strøm i ugen den 15. februar, førte til opfordringer til et system, der var mere modstandsdygtigt over for ekstremt vejr. (The Washington Post)

I mellemtiden sagde Houstons borgmester Sylvester Turner (D) på CBS News' Face the Nation, at staten har nødhjælpsmidler, der kan bruges til at hjælpe overvældede forbrugere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Disse regninger, de ublu omkostninger, bør afholdes af staten Texas og ikke de individuelle forbrugere, som ikke forårsagede denne katastrofe i denne uge, sagde Turner.

En beboer konfronterede Public Utility Commission under den offentlige kommentarsektion på et møde fredag , og spurgte kommissærerne, om de ville ændre praksis for at hjælpe kunderne, efter at de havde tilladt de forhøjede priser.

Kommissær Arthur D'Andrea svarede, at mange forsyningskunder har en fastprisplan, der låser dem fast i en fast pris pr. kilowatt-time elektricitet. Men, erkendte han, ingen burde sidde fast med en uventet og urimelig høj regning.

De kunder ville virkelig have lidt, sagde han, og det er noget, vi skal se på.

sikkerhedsvagt dræbt over maske

Texas-nettet blev knust, fordi dets operatører ikke så behovet for at forberede sig på koldt vejr

Det er ikke offentligt kendt, hvor mange kunder, der stod over for højere omkostninger. Dallas County-dommer Clay Jenkins skrev en tweet Fredag ​​spørger indbyggerne til, hvilke virksomheder de har betalt engrospriser til. Hundredvis svarede, inklusive folk, der sendte skærmbilleder af deres regninger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Variable rate-planer er rovdrift, som vi alle tydeligt ser nu! skrev Jenkins.

I forventning om stigningen i engrospriserne, opfordrede Griddy, et firma, der tilbyder planer med variabel sats med et månedligt gebyr på ,99, sine næsten 30.000 kunder i en e-mail til at finde en anden udbyder.

Udbyderen, som ikke reagerede på en anmodning om kommentar, sagde i en erklæring, at den havde til formål at være gennemsigtig ved at bede kunderne om at gå.

Vi har til hensigt at bekæmpe dette for og sammen med vores kunder for retfærdighed og ansvarlighed - for at afsløre, hvorfor sådanne prisstigninger fik lov til at ske, da millioner af texanere gik uden strøm, skrev virksomheden.

Mange kunder, der forsøgte at skifte, sagde, at andre virksomheder ikke umiddelbart accepterede nye kunder.

Rick Perry siger, at texanere ville acceptere endnu længere strømafbrydelser 'for at holde den føderale regering ude af deres forretning'

Milazzo, 31, sagde, at han modtog e-mailen fra Griddy minutter før de andre udbydere skulle afslutte operationer for dagen. Fordi han får sin e-mail på sin telefon, scramblede han og var i stand til at finde en ny plan et par dage senere. Men hans forældre, der er i 70'erne og bruger Griddy, kendte ikke umiddelbart til e-mailen og øgede omkostninger. Hans regning er mere end .000, mens deres er højere end .000.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Milazzo kritiserede prisudskæringen og sagde, at elektricitet er en nødvendighed, og at virksomheder ikke bør have lov til at overprise.

Da Houston bosiddende RonDeLu Robinson, 36, forsøgte at finde en ny fastrenteplan, sagde hun, var omkostningerne til en kontrakt højere efter stormene, hvilket gjorde, at hun ikke havde nogen anden mulighed end at blive med sin dyre plan. Robinson, en sygeplejestuderende, forsøgte at spare på strømmen under stormen så meget som hun kunne med sin 78-årige far, der boede hos hende efter hans bypass-operation. Hun og hendes mand, Doug Robinson, 42, brugte mindre energi i februar, end de gjorde måneden før. Alligevel var deres regning, typisk omkring 0 om måneden, mere end .500 på 17 dage.

Fordi Griddy er forbundet til kundernes kredit- eller debetkort for at foretage automatiske hævninger, er hendes kreditkortregning nu mere end .500 - som hun ikke har råd til at betale. Hun annullerede sit kort, før hun kunne blive anklaget for flere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes mand, en bogholder, sagde, at mange er i samme situation og håber, at deres høje regninger bliver løst. Men på trods af politikernes forsikringer om nødhjælp, er RonDeLu Robinson ikke optimistisk.

Jeg går ud fra det værste, sagde hun. Jeg går ud fra, at Griddy vil tage mine samlinger for .500. Jeg har virkelig stor kredit, men jeg går ud fra, at de kommer til at ødelægge min kredit, eller vi bliver nødt til at sælge en bil, eller jeg ved ikke hvad.

Læs mere her:

Biden erklærer stor katastrofe i Texas, da fokus skifter til, hvem der er ansvarlig for vintervejrskrisen

Hotelhuse texanere, der er fordrevet af koldt vejr, går op i flammer med sprinkleranlæg frosset

En købmand i Texas mistede strømmen og lod folk gå uden at betale. Shoppere betalte det frem.

Historien fortsætter under annoncen

Rettelse : En tidligere version af denne historie sagde, at Texas er den eneste stat, der driver et uafhængigt elnet. Hawaii og Alaska driver også uafhængige net. Denne historie er blevet opdateret for at bemærke, at Texas er den eneste sådanne stat i Lower 48. Den indikerede også, at McCaul foreslog FEMA kunne bidrage til økonomisk bistand til høje elregninger. McCauls kontor præciserede, at han generelt talte om føderal bistand fra nødkatastrofeerklæringen og ikke specifikt om FEMA.