Vigtigste Morgenmix Hun fik 12 år for $31 i potten. År efter sin prøveløsladelse blev hun fængslet for de ubetalte retsafgifter.

Hun fik 12 år for $31 i potten. År efter sin prøveløsladelse blev hun fængslet for de ubetalte retsafgifter.

Næsten syv år efter sin prøveløsladelse har Patricia Spottedcrow kæmpet for at finde arbejde og en stabil bolig med en straffedom på sit register. Efter hendes anholdelse i mandags betalte anonyme donorer hendes resterende retsafgifter.

Da hun sad i sin fængselscelle i denne uge, kunne Patricia Spottedcrow ikke forestille sig, hvor hun skulle få de penge, hun skulle bruge til sin løsladelse.

I 2010 blev den unge Oklahoma-mor, som var blevet taget i at sælge marihuana til en værdi af 31 dollars til en politiinformant efter økonomiske problemer fik hende til at miste sit hjem, idømt 12 års fængsel. Det var hendes første forseelse nogensinde og den lange dom tiltrak national opmærksomhed , hvilket udløste en bevægelse, der førte til hendes tidlige løsladelse.

Men da hun først var hjemme fri, skyldte Spottedcrow stadig tusindvis i retsgebyrer, som hun kæmpede for at betale, da hendes overbevisning gjorde det svært at finde et job. Meddelelser om forsinket betaling hobede sig op, og forsinkelsesgebyrer akkumulerede oven i de oprindelige bøder. I mandags blev den 34-årige anholdt efter en dommerkendelse, der krævede, at hun skulle blive i fængslet, indtil hun kunne komme op med 1.139,90 dollars i forfaldne gebyrer, som hun ikke havde. Næsten et årti efter sin første anholdelse var hun stadig fanget i det strafferetlige system og havde ingen anelse om, hvornår hun ville se sine børn igen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg anede ikke, hvordan jeg skulle betale dette ud, fortalte Spottedcrow KFOR onsdag, efter at fremmede havde rejst pengene til hendes løsladelse. Jeg vidste, at jeg skulle sidde her et stykke tid.

I 2011 blev Spottedcrow et ubevidst plakatbarn for strafferetsreformen, da Tulsa verden præsenterede hende i en serie om kvinder, der er fængslet i Oklahoma. Da hun var 25, var hun lige kommet i fængsel for første gang og forventede ikke at blive genforenet med sine små børn, før de var teenagere.

På tidspunktet for hendes anholdelse var Spottedcrow arbejdsløs og uden et fast hjem, rapporterede avisen. Hun boede i sin mors hus i den lille by Kingfisher, Oklahoma, da en politiinformant dukkede op og købte en pose marihuana til 11 dollars. To uger senere vendte han tilbage for at købe yderligere 20 dollars af stoffet fra Spottedcrow. Både mor og datter blev sigtet for distribution af et kontrolleret stof, og fordi Spottedcrows børn var hjemme, da transaktionen fandt sted, besiddelse af et farligt stof i nærværelse af en mindreårig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg var hjemme på ferie, og det var der bare, og jeg tænkte, at vi kunne få nogle ekstra penge, Det fortalte Spottedcrow til avisen . Jeg har mistet alt på grund af det.

De to kvinder blev begge tilbudt anbringende aftaler, der ville have givet dem kun to års fængsel, rapporterede World, men Spottedcrow ville ikke have sin 50-årige mor, som har helbredsproblemer, fængslet. Fordi ingen af ​​dem havde en tidligere straffeattest, og de kun havde solgt en lille mængde potte, tog de deres chancer og erkendte sig skyldige uden at forhandle en strafudmålingsaftale, forudsat at de ville få betinget fængsel.

I stedet idømte dommeren Spottedcrow til 10 års fængsel for distributionsanklagen plus yderligere to år for besiddelse. Hendes mor fik en 30-årig betinget dom, så hun kunne tage sig af børnene. Kingfisher County Associate District Dommer Susie Pritchett, som gik på pension ikke længe efter, fortalte verden hun syntes dommen var mild. Mor-datter-parret havde stået bag en omfattende operation, hævdede hun og tilføjede, at det var en livsstil for dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Spottedcrow sagde, at det ikke var sandt. Jeg har aldrig været i problemer, og det her er en rigtig øjenåbner, sagde hun til avisen i starten af ​​sit fængselsophold. Min livsstil er ikke sådan. Jeg kommer ikke tilbage. Jeg skal ud herfra, være sammen med mine børn og leve mit liv.

Efter at verdenshistorien blev offentliggjort i 2011, samledes tilhængere om Spottedcrows sag og opfordrede embedsmænd til at genoverveje hendes straf. På det tidspunkt havde Oklahoma den højeste andel af kvindelige fængslinger pr. indbygger i landet, en titel, den fortsat har i dag. Fortalere hævdede at lange sætninger som hendes var en del af problemet, og stillede spørgsmålstegn ved, om racemæssig skævhed kunne have spillet en rolle - Spottedcrow er dels indianer og dels afroamerikaner.

Samme år gennemgik en anden dommer Spottedcrows dom og gik med til at barbere fire år af. Så i 2012, daværende regering. Mary Fallin (R) godkendte hendes prøveløsladelse. Spottedcrow kom hjem i tide til overraske hendes børn da de trådte ud af skolebussen. American Civil Liberties Union beskrev hendes løsladelse som en bittersød sejr, bemærkede, at afsoning af kun to år af en 12-årig fængsel var højst usædvanligt, men den straf, hun modtog for en første gang, ikke-voldelig narkotikaforbrydelse, var ikke ud over det sædvanlige for Oklahoma.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var heller ikke enden på hendes problemer. I 2017, fem år efter at Spottedcrow blev løsladt fra fængslet, Ginnie Graham, en klummeskribent for Verden, tjekkede ind for at se, hvordan hun havde det. Billedet, hun malede, var nedslående: Spottedcrows voksende familie boede på et motel ud for mellemstatslige lande, fordi det at have en narkodom på hendes journal gjorde det praktisk talt umuligt for hende at finde bolig, og hun havde heller ikke været i stand til at finde arbejde. .

Jeg har aldrig haft Sektion 8 eller HUD, men jeg har brug for det nu, sagde hun. Jeg ringede endda til min (Cheyenne og Arapahoe) stamme for at hjælpe, og det gjorde de ikke. Jeg ringede til krisecentrene, og de tager ikke store familier.

Samme år, kl forum om strafferetsreform , forklarede Spottedcrow, at hun ikke kunne vende tilbage til at arbejde på plejehjem, som hun havde gjort før sin anholdelse på grund af sin forbrydelsesdom. Og i en lille by som Kingfisher vidste hver anden potentiel arbejdsgiver allerede om hendes juridiske problemer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg kan ikke engang gå ind og opføre mig, som om jeg har det godt med at få dette job, fordi de allerede ved, hvem jeg er, hun sagde . Så det har været rigtig svært.

Mens Spottedcrow kæmpede for at passe sine seks børn, sendte Kingfisher County Court Clerk's Office ud mere end et dusin meddelelser sagde, at hun var kommet bagud med sine betalinger. Hvert brev betød, at retten havde pålagt yderligere 10 dollars i bøde, og at der ville blive lagt yderligere 80 dollars oven i det, hvis kontoret ikke fik pengene inden for 10 dage. Da Spottedcrow første gang meldte sig i fængsel, skyldte hun 2.740 $ i bøde . Efter sin løsladelse foretog hun betalinger mindst hver anden måned ifølge verdenen. Men det havde knap nok en indvirkning på hendes ballongæld: Da hun blev anholdt i denne uge, skyldte hun 3.569,76 dollar.

Vi beder folk i årevis om at fortsætte med ikke at have nogen interaktion med retshåndhævelse, betale disse bøder og gebyrer og betale for dette tilsyn, Nicole McAfee, direktør for politik og fortalervirksomhed for ACLU i Oklahoma, told KFOR . På en måde sætter vi bare ofte folk op til fiasko.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Spottedcrows anholdelse i mandags bragte fornyet opmærksomhed på hendes næsten ti år gamle retssag. KFORs morgennyhedsanker Ali Meyer, som detaljerede sagaen i en meget delt Twitter-tråd , bemærkede, at cannabis har været en blomstrende industri i Oklahoma lige siden staten legaliserede medicinsk marihuana i 2018, og overlod det til lægerne at afgøre, hvem der var kvalificeret.

Tirsdag eftermiddag lagde Meyer nummeret til Kingfisher County Court Clerk's Office, som ville give enhver mulighed for at foretage betalinger på Spottedcrows vegne. På onsdag havde syv anonyme tilhængere dækket ikke blot de $1.139,90, som hun skulle ud af fængslet, men hele hendes udestående saldo på $3.569,76, meldte stationen.

Spottedcrow smilede bredt, da hun forlod Oklahoma County-fængslet, og takkede de fremmede, hvis donationer betød, at hun endelig var fri.

Det er fantastisk, hun sagde . Det føles vidunderligt. Jeg ved ikke engang, hvad jeg skal sige. Det føles bare rigtig godt. Jeg føler, at jeg rammer lotto.