Vigtigste National Julemanden, der slog alarm

Julemanden, der slog alarm

Længe før coronavirus dukkede op, var Art Hoffman - der arbejder som en professionel julemand og i folkesundheden - bekymret for 'hazmat of the lap'.

Art Hoffman brød julemandsdragten ud tidligt i år.

Det var april, hans kvarter i Louisville var stille i chokket over de første spærringer af coronavirus. Han spadserede fra hus til hus og holdt et skilt op: Hej og kærlighed fra julemanden. Han vinkede til de glade børn - altid på afstand, julemanden plejer ikke at holde.

Pandemien fordrejede alles følelse af tid, men det var ikke den eneste grund til Hoffmans optræden uden for sæsonen. Allerede dengang var han ved at blive overbevist om, at en typisk jul ville være usandsynlig i 2020. Han havde optrådt som julemand i 45 år, men han havde også brugt år på at arbejde med folkesundheden. Og han frygtede, at det værste var i vente.

Historien fortsætter under annoncen

SANTA GOES VIRAL, Hoffman, 73, titlede en besked på det sociale netværk Nextdoor den 2. april, omtrent samtidig med at han rakte ud efter det røde jakkesæt med hvid trim. Han var bekymret for, at alles yndlingsferiegæst kunne sprede mere end bare jubel, bønfaldt sine naboer om at planlægge en fornyet ferie. Julemanden vil have, at du som sagt tænker 'uden for skorstenen', skrev han.

Reklame

Så begyndte Hoffmans månedlange mission for at slå alarm om, hvad han betragtede som en truende julekrise - en kampagne, der blev en del af et bittert slagsmål i det vidtstrakte samfund af professionelle og frivillige julemænd.

Hvorfor sundhedsembedsmænd er bange for en pandemisk jul

Nu er det blevet tydeligt, at den mest vidunderlige tid på året - ligesom alle andre tider i dette triste, tabte år - er bestemt til at blive vendt op af virussen. Julemænd hilser børn gennem plastikbobler, bag plexiglasskillevægge og selvfølgelig via Zoom.

område 51 20. september 2019
Historien fortsætter under annoncen

Men i flere måneder, mens amerikanerne håbede på, at tingene kunne være bedre inden påske, derefter Memorial Day, derefter sommertid og derefter efterår, var Hoffmans holdning kontroversiel. En jul uden børn på julemandens skød virkede utænkelig for mange.

Herunder mere end et par julemænd.

Corona-pandemien har fået julemanden til at blive kreativ og bytte indkøbscenterbesøg med virtuelle, digitale chats med børn og familier over hele verden. (The Washington Post)

Inden for International Brotherhood of Real Bearded Santas (IBRBS) brød fraktioner ud blandt de omkring 2.000 hr. og fru Clauses, som fik lov til at tilslutte sig som fuldgyldige medlemmer efter en afstemning i 2016. Som gruppens præsident, Stephen Arnold, fortæller det, mente nogle medlemmer, at virussen ikke var en stor sag. Andre mente, at det var alvorligt, men overskueligt med de rette forholdsregler. En tredje lejr mente, at det at gå udenfor udgjorde en livstruende risiko. Alle kæmpede de med hinanden, for det meste i en privat Facebook-gruppe.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg så nogle indlæg endda i går — 'Hvordan vover du at tro, at du kan gå ud og lave et almindeligt familiefotoshoot?' sagde Arnold, også kendt som Fabled Santa, fra Knoxville, Tenn., og tilføjede, at alle har deres egen mening, og de' er ikke genert over det i mange tilfælde.

På et tidspunkt, efter debatten rasede om, hvorvidt et udsolgt Claus-stævne skulle aflyses i september, bragte gruppens normalt muntre mails henvisninger til frygt-manger og forsøg på at påvirke, manipulere, fraråde og intimidere andre.

Et bestyrelsesmedlem beskrev, at han så vores præsident svede slik. Hoffman, som havde argumenteret kraftigt for at aflyse stævnet, spekulerede overhåndet over, om frygten var rettet mod ham.

Historien fortsætter under annoncen

Al pandemiens splittelse - selv julemandens samfund var ikke fritaget for det.

Vi er som Amerika, sagde Hoffman. Vi er lige så splittede og splittede. Forskellen er, at vi er julemanden. Vi skal være over alt dette. Men det kan vi ikke være, for vi er mennesker.

Snesevis af børn gik for at se julemanden. Han kan have udsat dem for coronavirus.

Legenden om julemanden, som enhver god julekunstner kan fortælle dig, går mere end tusind år tilbage. Men julemandens forretning har måske aldrig været større.

Reklame

Partiturene, der bærer skræddersyede røde jakkesæt, er en del af en blomstrende subkultur komplet med sit eget sprog, skikke og endda eder. Der er stormagasin julemænd, Hollywood julemænd og udøvende julemænd. Der er nisser og julemandens hjælpere og fru klausuler, som i de senere år er kommet til deres ret som solokunstnere.

Historien fortsætter under annoncen

De fleste påtager sig jobbet efter pensionering fra en lang række karrierer, tiltrukket af løftet om at lave børns dage og nyde julestemningen.

Dette er mere et kald, sagde Robert Seutter, eller Santa True, fra West Lake Village, Californien. Rollens symbologi og kraft er ikonisk.

Det er generelt en lystig flok. Julemændene udveksler skægblegningstips, spørger efter hinandens fru Klauser, afholder træningssessioner om ho-ho-ho-ing og sammenligner tilpassede bælter. Regionale julemænd har sociale udflugter - nogle gange i afslappet julemandsdragt.

Reklame

Men julemandens verden er ikke altid rar. Adspurgt om forskellen mellem IBRBS og en rivaliserende gruppe, Fraternal Order of Real Bearded Santas (FORBS), holdt den fabulerende Santa Arnold en pause.

Historien fortsætter under annoncen

Hvor meget af historien, spurgte han, kender du til julemandskrigene og alt muligt?

Med det mente IBRBS-præsidenten en 2009 magtkamp der rev en tidligere julemandsorganisation fra hinanden, Amalgamated Order of Real Bearded Santas. Julemænd pegede fingre ad julemænd og slyngede påstande om profit og adfærd, der ikke søgte Kriss Kringle. Til sidst var gruppen ikke mere, og andre, som FORBS og IBRBS, rejste sig i stedet for.

Hoffmans tid i dette usædvanlige broderskab dateres til midten af ​​1970'erne. Dengang bar han et falsk skæg, hvilket gjorde ham til det, som den ægte skægbesatte industri ville kalde en designerskægget eller teatralsk skægget julemand. Et foto fra æraen viser ham grinende bag en masse hvide krøller, hvor hans eget mørke hår titter frem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da han ikke var Saint Nicholas, var han en folkesundhedsunderviser ved enheder som New Mexico Department of Health, der forsøgte at vække amerikanere til vigtigheden af ​​sikkerhedsseler og farerne ved rygning. I en usædvanlig gambit spændte han et skelet fast på bagsiden af ​​en tandemcykel for at øge bevidstheden om tobaksdødsfald. Han skrev også, hvad han stolt kalder verdens første antiryge-roman. (Det er efter al sandsynlighed også verdens eneste antiryge-roman.)

hvorfor er der ikke en hvid historie måned

I disse dage er Hoffman pensioneret, hvilket giver mere tid til at optræde som julemandskunst på hospitaler, skoler, kirker og hjem.

Og han er vokset ind i julemandens look: Han meldte sig ind i IBRBS efter at have fået det rigtige skæg ned, selvom som hans kone, Martha, påpeger, er han ikke en stor, fed glad én.

kommer der endnu en nedlukning i 2021
Historien fortsætter under annoncen

Han er mere en høj og slank julemand. Når børnene spørger om dette, har han et klar svar: Fru Claus sørger for, at han spiser rigtigt.

Reklame

For Hoffman betyder så mange års fordobling som Saint Nick, at det kan være svært at bryde karakteren.

Nogle gange kan jeg falde tilbage i min julemandsrolle, sagde han til en journalist. Og så: Ho ho ho!

Dette år var ikke det første, Hoffman offentligt bekymrede sig om bakterier. I en klumme fra 2015 i IBRBS-nyhedsbrevet med overskriften Golden Halo vs. Patient Zero, havde Hoffman spurgt: Er jeg den eneste julemand i indkøbscentret, der bekymrer sig mere i disse dage om 'Hazmat of the Lap?'

Omkring det tidspunkt, a mæslingeudbrud var startet i Disneyland og spredte sig i Californien og videre. Forskrækket opfordrede Hoffman julemændene til at bruge håndsprit og opfordrede forældre til at holde syge børn hjemme.

I de kommende år, skrev han, i en underligt forudseende del, kan jeg faktisk forestille mig, at 'Fotos med julemanden' forvandles til 'Fotobutik med julemanden', hvor børn ikke engang får lov til at sidde på vores knæ.

Reklame

Da coronavirus-tilfælde dukkede op over hele landet i foråret, så Hoffman sin forudsigelse gå i opfyldelse. Han samlede udenfor de skorstensidéer, som hans naboer havde drømt om: Julemanden tager en kanetur gennem kvarterer, chatter med børn på FaceTime, poserer til billeder udefra et vindue.

Han sendte en e-mail til IBRBS ledere og pressede dem til at aflyse september-konventet, der skulle trække 600 julemænd til et hotel i Atlanta. Denne gang ville mere ikke betyde bedre.

Julemanden kommer til byen. Prøv ikke at inficere ham.

Hvis gruppen gik videre med begivenheden, skrev Hoffman, var han bekymret for, at et eller flere af vores medlemmer vil tage den 'sidste slædetur', før julesæsonen overhovedet er afsluttet.'

Med hensyn til, hvem han følte bar ansvaret for den voksende amerikanske sagsmængde, var Hoffman ikke bleg for at sige. Præsident Trump, skrev han, prioriterede økonomien over folks liv og undlod at demonstrere stærkt lederskab.

Reklame

Han tilføjede, at han havde genlæst organisationens julemandsed og bemærkede: Medmindre du har ignoreret de sidste tre år af hans præsidentperiode, er det ret sikkert at sige, at han ikke ville gøre meget ud af en julemand.

IBRBS-ledere svarede, at julemændene følte sig stærkt på begge sider og tilføjede, at de gjorde alt, hvad de kunne for at sikre, at stævnet var sikkert.

Vores politik i det generelle julemandssamfund er ikke vær politisk, politisér ikke julemanden, sagde Arnold, IBRBS-præsidenten. Julemanden bor på Nordpolen. Han er ikke i Amerika.

Hoffman droppede til sidst sit medlemskab.

Med en pandemi, der raser, og amerikanerne er skarpt uenige om, hvordan de skal reagere, ville det ikke være den eneste gang, politik sivede ind. Angsten var ved at være høj - nogle julemænd bekymrede sig om økonomi, andre for sundhed. At være ældre og tungere er jo praktisk talt i jobbeskrivelsen, ligesom tæt kontakt med børn.

Mange julemænd var meget bekymrede over, at der ikke ville være noget i år, sagde Arnold. Andre så ud til at skræmme folk til slet ikke at deltage i julen.

kan du rejse med spiselige varer

Der var vrede e-mails og kommentarer på sociale medier om konferencen, som var blevet udskudt til september fra april i håb om, at situationen ville blive bedre. Det komplicerede ting, julemændene havde en dyr kontrakt med hotellet.

I juli, hvor pandemien stadig ikke var under kontrol, flyttede organisationen konferencen til 2022.

Hoffman, der var overbevist om, at begivenheden kunne være et mini Sturgis Motorcykel Rally, der kunne sende supersprednings julemænd over hele landet, åndede lettet op.

Hvordan Sturgis Motorcycle Rally kan have spredt coronavirus over Upper Midwest

Spørgsmålet om, hvad der ville ske i julen, stod dog tilbage. Ville julemanden stadig komme til byen?

Svaret blev klart i løbet af efteråret: Næsten alle af os, sagde Arnold, ser, at ingen ønsker at have et år uden jul.

Med et blink erklærede nogle embedsmænd julemanden for en vigtig arbejder. Anthony S. Fauci, landets bedste ekspert i infektionssygdomme, forsikrede USA Today om, at julemanden, der kredser rundt om kloden for at levere gaver til jul, har en masse god medfødt immunitet.

Men i mindst ét ​​tilfælde synes Hoffmans julemand-er-en-vektor-advarsel at have vist sig at være profetisk: Embedsmænd i et landdistrikt i Georgia sagde i denne uge, at en julemandskunstner havde testet positiv for virussen dage efter at have besøgt - delvist maskeløs - med snesevis af børn.

Det er nedslående, sagde Hoffman om Georgia-nyhederne. Jeg forsøger stadig at komme igennem sæsonen med et glad ansigt, fordi jeg er julemand, men det er nedslående. Den linje, som alle har brugt på det seneste, som er 'det behøvede ikke at være så slemt', er noget, jeg tænker på hver dag.

Masser af andre julemænd har for det meste holdt besøg på nettet, juryrigget kælderstudier og zoomet ind i stuer nær og fjern. Pat Lense, eller Cincy Santa, så hans besøg stige med 220 procent. I julemandens alder (omkring 1.750 år) er det meget arbejde, spøgte han.

En selvskreven gammel prut, Hoffman har ikke sluttet sig til Lense og de andre julemænd på Zoom. Faktisk har han ikke engang oprettet en konto.

Han takkede nej til indendørs julemandssessioner og har kun en håndfuld udendørs besøg - hvor han vil bære en maske og ansigtsskærm - i kalenderen. Normalt ville dette være hans travleste tid på året, og han ville pakke en frokost i dage fulde af ryg-til-ryg optrædener.

Julemænd har en regel mod at give løfter. Men måske næste jul.