Vigtigste National Rachael Rollins ønsker at lave det strafferetlige system om. Republikanerne har lovet at blokere hendes vej.

Rachael Rollins ønsker at lave det strafferetlige system om. Republikanerne har lovet at blokere hendes vej.

Republikanerne pressede imod hendes nominering til amerikansk advokat for distriktet Massachusetts.

BOSTON - Da præsident Biden annoncerede en liste over nominerede til at fungere som øverste føderale anklagere over hele landet, godkendte republikanske senatorer dem uden kontroverser.

Alle undtagen én.

Da det kom til Rachael Rollins, den nominerede til USA's advokat for distriktet Massachusetts, lovede republikanerne at blokere hendes opstigning og ringede til hende pro-kriminelle , radikal og farligt . De brugt en proceduremæssig manøvre for at forsinke udviklingen af ​​hendes nominering, første gang et sådant skridt blev taget i næsten 30 år.

Rollins, 50, er dukket op som en lynafleder i den nationale debat om kriminalitet og politi. Hun er distriktsadvokaten i Boston, den første kvinde - og den første sorte kvinde - til at vinde jobbet. Rollins, en tidligere føderal anklager, er åbenhjertig om sin overbevisning om, at det strafferetlige system trænger til en reform efter årtier med fængsling af for mange mennesker og tillade slyngelpolitibetjente straffrihed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Republikanerne er oprørte over hendes politik om ikke at retsforfølge visse ikke-voldelige lovovertrædelser på lavt niveau i de fleste tilfælde. Sen. Tom Cotton (R-Ark.) har sagt, at hun er en kun anklager ved navn som konsekvent stiller sig bag de kriminelle. I en nylig lederartikel , skrev Cotton, at en bekræftelse af Rollins ville øge narkotikahandel og bandeaktivitet i hele New England.

Rollins har beskrevet angrebene som surrealistiske. Jeg har ingen problemer med at blive holdt ansvarlig for ting, jeg har gjort, sagde hun en eftermiddag for nylig, da hun sad ved sit skrivebord med udsigt over en føderal regeringsbygning i downtown Boston. Jeg vil bare gerne operere i en verden generelt, hvor tingene er faktuelle.

Hvad der derefter sker, vil være en nøgletest af den bevægelse, hun repræsenterer, en gruppe på mere end to dusin anklagere valgt i de senere år i stærkt demokratiske byer som Philadelphia og San Francisco.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ofte kaldet progressive anklagere, de afviser gennemgribende, hårdhændet kriminalitetstænkning og omfavner politikker såsom at afvise at retsforfølge lavt plan forbrydelser i mange tilfælde og stoppe brugen af ​​kontant kaution. De siger, at sådanne tiltag gør systemet mere retfærdigt over for fattige og minoritetstiltalte, mens de fokuserer ressourcer på at bekæmpe alvorlige lovovertrædelser.

Disse anklagere vandt embedet og lovede at bekæmpe systemet. Nu kæmper systemet tilbage.

Rollins er den første sådan anklager, der er nomineret til posten som amerikansk advokat. Hvis hun blev bekræftet, ville hun slutte sig til en elitegruppe af 93 anklagere på landsplan der fungerer som de øverste føderale retshåndhævere i deres jurisdiktioner.

Hun ville tage en usædvanlig linse med til jobbet. Rollins er datter af en sort mor og en hvid far, der arbejdede som kriminalbetjent, og er den ældste af fem søskende. Tre af dem har kæmpet mod afhængighed, søgt behandling og brugt tid i fængsel. Hun er værge for to af sine niecer, som begyndte at bo hos hende for seks år siden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Portrættet malet af Rollins af hendes republikanske kritikere er ikke rigtigt for mange i Boston, selv blandt dem, der ikke er enige i hendes tilgang.

Lederne af politiafdelingerne i hendes distrikt, Suffolk County, skrev et brev, der støttede hendes nominering , og bemærker, at selvom de til tider har været meget uenige med Rollins, respekterer de hende også. Rollins kan indrømme, når hun tager fejl og er utrolig overbevisende, når hun har ret, skrev de.

Rollins er kendt for sin afstumpethed, som vinder hendes fans, men som også kan antagonisere. Hun sagde for nylig, at Bostons tidligere borgmester - nuværende arbejdsminister Marty Walsh - er enten løgnagtig eller en frygtelig leder i en polemik om en ansat politikommissær Walsh. Hun har sammenfiltret med Massachusetts guvernør Charlie Baker (R) og politiforbund, der anklagede hende for at opfordre til vold i en tweet og tale under bølgen af ​​protester efter mordet på George Floyd af en politibetjent i Minneapolis.

kan du flyve med ukrudt

Min hensigt ville aldrig være at bringe nogen i fare, endsige politiet, der holder os sikre hver dag, sagde Rollins. Hun begyndte at holde kvartalsvise møder med ledelsen af ​​politiforbund, noget ingen tidligere distriktsadvokat havde gjort. Larry Calderone, præsidenten for Boston Police Patrolmen's Association, sagde, at selvom der har været masser af uenigheder, har den øgede dialog med Rollins genereret voksende niveauer af gensidig respekt.

I diskussioner om Rollins dukker ordet sugarcoat op gentagne gange - som i, det er en adfærd, hun fortæller folk omkring sig at undgå, ligesom hun gør. Med Rachael Rollins vil du vide, hvor du står på dag ét og i hver samtale efter det, sagde Terence Delehanty, politichefen i Winthrop, Massachusetts, et lille samfund ved siden af ​​Boston, der er en del af Suffolk County. Det får man ikke med mange mennesker i livet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Delehanty beskriver sig selv som en selvstændig, der er konservativ. I kapløbet om distriktsadvokat støttede han en af ​​Rollins modstandere. Men han er kommet for at se hende som en ven, partner og en, han stoler på. Rollins er altid villig til at mødes og tale med enhver, der er uenig med hende, sagde han. Det er en enorm politik, sagde han.

Rollins sparer nogle af sine mest skærende kritikpunkter for de måder, hvorpå fattige tiltalte og farvede tiltalte behandles uretfærdigt af det strafferetlige system. Hendes tilgang til disse spørgsmål er aldrig langt væk fra hendes levede oplevelse.

Rollins blev opvokset i en biracial, arbejderklassefamilie i Cambridge, Massachusetts, og gik på Buckingham Browne & Nichols, en tony privatskole, og senere University of Massachusetts i Amherst på et lacrosse-stipendium. Hun tjente som føderal anklager i det samme retshus, hvor en af ​​hendes søskende stod over for kriminelle anklager.

har hoteller kameraer på værelserne
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Rollins har en dyb forbindelse til samfund, der har tendens til at blive svigtet af det strafferetlige system, sagde Andrea Campbell, et byrådsmedlem i Boston, som har kendt hende i næsten et årti. Hun har disse linser, som de fleste kandidater aldrig har.

Disse perspektiver hjalp med at producere hendes signaturpolitik. Da hun stillede op til distriktsadvokaten i 2018, Rollins afgivet et offentligt løfte at hvis hun blev valgt, ville hendes embede afvise at retsforfølge mere end et dusin lavt niveau forbrydelser i næsten alle situationer - anklager, der omfattede indtrængen, besiddelse af stoffer og modstand mod anholdelse. Efter at hun vandt og tiltrådte embedet, udstedte hun et udvidet notat, der beskriver hendes tilgang og opremsning af undtagelserne fra politikken.

Selvom Rollins træk var uden fortilfælde, var det mindre revolutionært, end det så ud til. Hendes forgænger, Daniel F. Conley, sagde, at han afviste at retsforfølge mange sådanne sager. Han udbasunerede det dog ikke, og han lovede heller ikke at fremskynde processen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I al åbenhed har vi i årevis afvist disse anklager eller fundet alternative måder at håndtere sådanne sager på, sagde Conley, som nu er i privat praksis hos Mintz, et advokatfirma i Boston. Han kaldte det en effektiv strategi til at reducere kriminalitet og samtidig hjælpe unge lovovertrædere med at undgå den varige virkning af en straffeattest. Rollins tilgang til ikke-voldelige lovovertrædelser på lavt niveau bør ikke fremstilles som bløde over for kriminalitet af dem, der holder fast i de gamle måder med hårdere retsforfølgelse, tilføjede han.

Rollins bemærker, at hendes kontor stadig retsforfølger mere end 25 procent af sådanne lovovertrædelser. Hun er ikke ude på at afkriminalisere noget, sagde hun, undtagen psykisk sygdom og misbrugslidelser. Hun beskriver sin filosofi som: Lad os begynde at tale mere om det menneske, der står foran os.

Kort efter hun blev taget i ed som distriktsadvokat i begyndelsen af ​​2019, spiste hun frokost med Anna Harvey, en politolog ved New York University, der arbejder med datadrevne tilgange til offentlig sikkerhed. Harvey ønskede at studere følsomme spørgsmål: Hvad skete der, da anklagere afviste at gå videre med anklager for lavt niveau forbrydelser? Begik folk flere forbrydelser eller færre?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Harvey havde bedt flere andre distriktsadvokater om at samarbejde med undersøgelsen ved at dele deres data, men de nægtede alle. Rollins havde derimod kun ét spørgsmål, huskede Harvey. Rollins spurgte: Vil du fortælle mig sandheden? sagde Harvey.

Harvey forlod Boston samme eftermiddag med næsten to årtiers data om retsforfølgning i Suffolk County. Det var bare uhørt, sagde Harvey. Ikke kun at hun ville være enig, men at det ville gå så hurtigt.

Det undersøgelse af Harvey og to kolleger , den første af sin slags, viste, at når anklagere i Suffolk County ikke tog retsforfølgning af lavt niveau forbrydelser ud over et tidligt stadium, var tiltalte 60 til 70 procent mindre tilbøjelige til at vende tilbage med endnu en anholdelse inden for de næste to år. Det viste også, at under Rollins afviste kontoret at retsforfølge flere sådanne sager.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens kritikere har anklaget Rollins for at fremme lovløshed, bekræfter statistikken det ikke. I 2019, det første år af Rollins embedsperiode, mord i Boston faldet til et lavpunkt i 20 år . Byen var ikke immun over for den landsdækkende stigning i våbenvold og drab i 2020 , men indtil videre i år drab er faldet stejlt , hvilket gør Boston en outlier blandt store amerikanske byer , hvoraf mange kæmper med stigende forekomst af voldskriminalitet.

Det sikreste at sige er, at de dommedagsscenarier, der fulgte med hendes valg til jobbet, ikke er blevet til virkelighed, sagde Andrew Lelling, der fungerede som den amerikanske advokat for distriktet Massachusetts under Trump-administrationen. Hvis du er på den konservative side af spektret, er du nødt til at tænke over disse ting.

Lelling sagde, at han dog ikke er overbevist om, at Rollins er på rette vej. Der er bare ikke nok data endnu til at vide, om dette virkelig virkede, sagde han.

2020 oplevede en hidtil uset stigning i drab fra storbyer til små byer

På en nylig solrig efterårsdag sad Rollins ved sit skrivebord, hendes hår stablet i en slank knold. Hun fikserede sin interviewer med et direkte blik og afviste ideen om, at hun fører politikker, der er skadelige for den offentlige sikkerhed. Efter at være blevet valgt til distriktsadvokat flyttede hun sin familie til Roxbury, a majoritet-sort kvarter i Boston med en af ​​de højeste forekomster af voldelig kriminalitet i Suffolk County. Som en, der opdrager børn i området, sagde Rollins, satser du på, at jeg er investeret i at sikre, at det er sikkert.

På sin fars side sporer Rollins sine rødder til County Mayo i Irland. Hendes mor er datter af immigranter fra Barbados. Hun kan godt lide at sige, at takket være sin far, er hun flydende i hvid irsk mand. En medhjælper sammenligner hende spøgefuldt med Roy Kent, en karakter, der sprudler ud i hitshowet Ted Lasso.

Rollins gik på jurastudiet ved Northeastern University og nærede drømme om at være den første kvinde til at lede NBA Players Association (Michele Roberts kom der først). Rollins arbejdede for National Labor Relations Board, den amerikanske advokats kontor og blev senere chefjurist for Massachusetts Port Authority.

Hun var i det sidste job, da hun fik den type telefonopkald, som ingen ønsker at modtage: En søskendes kamp med stofmisbrug var havnet i krise, og hendes niece Victoria var ved at blive anbragt i plejefamilie. I stedet tog Rollins hende ind.

En måned senere trak hendes assistent hende ud af et møde. Rollins erfarede, at en anden søskende var blevet arresteret, så hun tog også imod sin niece Meya. På kort tid gik hun fra at være mor til et barn - hendes datter Peyton - til at blive forældre til tre.

hvordan man får græs på et fly

Rollins, der er skilt, gennemførte et statsligt mandat uddannelsesprogram for plejeforældre. Hun har åbnet sit hjem for dusinvis af kriseramte børn til nødophold, normalt blot natten over, men nogle gange længere.

I 2016 afsluttede Rollins en midtkarriere executive program på Harvard Business School og troede, at hun var ved at katapultere ind i en verden af ​​nye muligheder. En rutinemæssig mammografi ændrede alt dette. Hun blev diagnosticeret med brystkræft, fik foretaget en dobbelt mastektomi og gennemgik en rekonstruktionsoperation.

Få i Boston tvivler på Rollins' mod. Men hendes modstandere kan ikke lide hendes politikker og tager nogle gange problemer med hendes stil. Hendes direktehed bringer hende nogle gange i problemer, sagde Lelling, den tidligere amerikanske advokat. Mens han havde et hjerteligt og produktivt forhold til Rollins, sagde Lelling, er der en gang imellem et skarpt albueproblem.

I slutningen af ​​sidste år anklagede en kvinde Rollins for at blinke med politiets lys og true med at udstede en billet under en trafikhændelse i et indkøbscenter i Boston. Rollins afviste begge anklager og efter en gennemgang, statens etiske kommission droppede sin undersøgelse af sagen . To uger senere dukkede et tv-hold op uden for hendes hus. Rollins konfronterede dem, bad dem gå og advarede om, at hun ville ringe til politiet og fremsætte en påstand .

Rollins påpeger, at tv-holdet ankom til hendes hus to dage efter optøjet den 6. januar ved Capitol. Kunne jeg have håndteret det bedre? Selvfølgelig kunne jeg have. Men - Rollins stopper. Ingen men. Jeg var på kanten, som jeg tror, ​​hele vores land var, og mine børn var der.

I disse dage dekomprimerer Rollins ved at gå til sine børns fodboldkampe og banetræf og overvåge Squid Game. Hun bliver kvalt, da hun taler om, at Peyton skal på college næste år efter en tid med enorme forandringer: tilføjelsen af ​​Meya og Victoria til familien, en 18-måneders kamp mod brystkræft, Rollins meddelte, at hun stillede op til posten, til Peyton spørger nu, kan vi få noget mad i køleskabet tak?

Rollins griner og holder en pause, og hendes øjne bliver lidt røde. Børn er så robuste og fantastiske, sagde hun. Jeg vil have hende til at være stolt af mig.