Vigtigste National Fanger og vagter er enige om føderalt svar på coronavirus: 'Vi føler os ikke sikre'

Fanger og vagter er enige om føderalt svar på coronavirus: 'Vi føler os ikke sikre'

Føderale fængsler er blevet smittebærere for coronavirus-udbruddet, der spreder sig ind i fængslet og tilbage til samfundet.

Kareen Troy Troitino tilbragte hele juli med at arbejde i en fængselsmedicinsk facilitet, lige da coronavirussen steg gennem Miamis føderale kriminalforsorgsanstalt, hvor antallet af bekræftede tilfælde ballonerede fra en håndfuld fanger til næsten 100 på få dage. Da han vendte tilbage til arbejdet hos FCI Miami i august, blev han overrumplet, da fangerne bød ham velkommen tilbage med et rosende tumult, som han sagde, lød som Super Bowl.

Der var cirkuleret blandt fanger i lavsikkerhedsfaciliteten med 1.000 personer, at Troitino, en korrektionsofficer og fagforeningsformand, fortalte journalister, lovgivere og ledere, at trods forsikringer var Fængselskontorets reaktion på coronavirus-pandemien til fare for liv. både føderale ansatte og fanger.

Miami Beach vs South Beach

Troitino, der talte til The Washington Post som repræsentant for sin fagforening, erkendte, at fanger og vagter ikke altid befinder sig på samme hold; men i en pandemi hænger alles skæbner sammen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi prøver alle at overleve, sagde Troitino. Dit helbred påvirker mig, og omvendt. Indsatte og personale, vi føler os ikke trygge.

Troitino er blandt de føderale arbejdere, der sagsøger regeringen for fareløn på grund af det, de siger er risikable forhold, de er tvunget til at arbejde under under pandemien - men han er næppe en utilfreds arbejder. Da BOP annoncerede august . 5 det havde flyttet ind i fase 9 af sin covid-19 handlingsplan, fanger og deres advokater panorerede nyhederne som bureauets forsøg på at skabe indtryk af, at virussen er under kontrol i faciliteter, mens den tager papir på en dybere sundheds- og sikkerhedskrise.

BOP-direktør Michael Carvajal har afvist granskning af bureauet som misinformation. I løbet af en Høring i Senatets retsudvalg i juni om covid-19 bedste praksis for fængsler og fængsler, Carvajal vidnede at bureauet var velforberedt, og at Centers for Disease Control and Prevention havde rost bureauet efter at have evalueret uspecificerede faciliteter i de første måneder af pandemien. Fra 1. juni sagde Carvajal, at 1.650 føderale indsatte og 171 bureaupersonale var testet positive.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mindre end 12 uger senere voksede disse tal til 11.953 fanger og 1.436 ansatte, med mere end 120 kombinerede dødsfald, ifølge UCLAs Covid-19 Behind Bars-dataprojekt .

Covid-19-tilfælde er forholdsmæssigt højere og har spredt sig hurtigere i fængsler end i den eksterne befolkning, sagde Brendan Saloner, lektor ved Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health der studerer problemet. Saloner fortalte The Post, at føderale offentlige forsvarere kontaktede hans team med bekymrende detaljer fra klienter. Deres påstand er, at det er værre i BOP end i statsfængslerne, sagde han.

Folk inde i faciliteterne er ikke de eneste, der er i fare for et udbrud, tilføjede Saloner; som det ses med andre menighedsfaciliteter såsom plejehjem, spredes udbrud i fængsler uundgåeligt tilbage udenfor gennem personale, sælgere og fritstillede fanger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fængsel er ikke Vegas - det, der sker der, bliver ikke derinde, sagde han.

'En opskrift på katastrofe': Amerikanske fængselsfabrikker bliver inkubatorer for coronavirus

'En komplet katastrofe'

Interviews med et dusin føderale fængselsansatte, fanger, advokater og sundheds- og juridiske eksperter, der overvåger kriminalforsorgen, samt gennemgange af retssager og andragender indgivet af fanger og indsamlet fra UCLA-dataprojektet, viser måderne, hvorpå pandemien har forværret eksisterende problemer i føderale fængsler; de spænder fra overbelægning og personalemangel til mangel på gennemsigtighed omkring politikker for personlige værnemidler (PPE) og test.

Det er en komplet katastrofe, sagde Rob Norcross, en indsat i minimumssikkerhedssatellitlejren ved FCI Jesup i Georgia. Bureauets erklærede retningslinjer om sanering og social distancering stemmer ikke overens med virkeligheden, sagde Norcross: Fængselslejrens indsatte er udelukket fra at bruge håndsprit, mangler rengøringsmidler og har ingen steder, de kan flytte til for at skabe plads.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Når det kommer ind, spreder det sig som en steppebrand, fordi vi ikke kan tage afstand, sagde han. Det personlige værnemidler, der leveres af fængslet, er heller ikke af ringe beskyttelse. De gav os ikke-genanvendelige masker. Jeg har de samme masker fra fire og en halv måned siden.

serverer united alkohol på fly

Norcross fortalte til The Post, at han testede positiv for coronavirus i juli og blev sat i karantæne på et kollegieværelse med 78 andre coronavirus-positive fanger, ifølge en retssag. Infektionen fik hans hoved til at føles som en bowlingkugle, og han mistede sin smags- og lugtesans til det punkt, hvor han ikke kunne mærke en snert af blegemiddel.

Siden han blev rask, skrev Norcross i underskriftsindsamlinger, der søgte medfølende løsladelse - han har underliggende helbredstilstande - at han har udviklet vejrtrækningsproblemer og ikke har været i stand til at få lægehjælp. En aftale den 7. august kom og gik, uden at nogen så ham.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Norcrosss klager afspejler dem en julirapport fra DOJs kontor for generalinspektør om forholdene i et føderalt fængsel i Lompoc, Californien: OIG rapporterede om adskillige problemer, herunder mangel på medicinsk personale til at tage fat på fangers helbredsproblemer og tilfælde, hvor fanger, der tydeligt udviste covid-19-symptomer, ikke blev testet. De områder, hvor Lompoc-faciliteten scorede lavest, var relateret til tilstrækkelig PPE-forsyning til personale og fanger og tilstrækkelig sæbe eller håndsprit til fanger.

Nu er Norcross bekymring, at han kan få virussen igen eller dø af komplikationer fra sin første infektion, før han kan tage hjem til sin familie. Han venter stadig på, at en dommer træffer afgørelse om hans løsladelse.

Skrøbelige indsatte kan blive sendt hjem for at forhindre spredning af covid-19. I stedet dør nogle i føderale fængsler.

Kontrol over test og gennemsigtighed

Troitino, fængselsvagten i Miami, sagde, at virussen har spredt sig så effektivt gennem føderale faciliteter på grund af inkonsekvente protokoller, der næsten altid er reaktive snarere end forebyggende. Troitino sagde, at fanger kun blev testet, hvis de havde feber - en testtærskel, der hæmmede de første måneder af den amerikanske coronavirus-reaktion på ydersiden, før den spredte sig til fængslerne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den virusstamme, vi fik i anlægget, viser ingen feber, sagde Troitino. De fleste indsatte klager over ekstrem lav energi, hovedpine, kan ikke komme ud af sengen, opkastning, diarré.

Emery Nelson, en BOP-talsmand, fortalte The Post via e-mail, at fanger typisk testes, når de anses for at være symptomatiske, i karantæne, som en del af tilfældig testning, eller fordi de overvåges, fordi de er i en bestemt undergruppe, der kan blive eksponeret; resultater kan tage så få som 10 minutter for en hurtig test (som kan være mindre nøjagtig), eller så længe som to uger, når de behandles af et kommercielt laboratorium.

Disse protokoller går ikke langt nok for lovgivere såsom senator Elizabeth Warren (D-Mass.), der sendte Carvajal-breve med krav om svar om test og gennemsigtighed. Warren og flere kongresdemokrater fremsat et lovforslag 6. august, hvilket ville kræve føderale og lokale korrektionsfaciliteter til at indsamle og rapportere omfattende data om covid-19 infektioner og dødsfald.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Covid-19 er ude af kontrol i fængsler og fængsler over hele landet - og Trump-administrationen har ikke formået effektivt at håndtere denne pandemi og beskytte sundheden og sikkerheden for fængslede mennesker, kriminalbetjente og den brede offentlighed, sagde Warren i den seneste uge i en udtalelse til The Post.

UCLA Laws Sharon Dolovich, der leder Covid-19 Behind Bars Data Project, gentog Warrens kritik af bureauet og bemærkede, at de data, det offentliggør om coronavirus-tilfælde og dødsfald, er ikke-omfattende og uigennemsigtige.

Den kultur af hemmeligholdelse, der har fået lov til at udvikle sig i nationens fængsler og fængsler i løbet af de sidste 40 år, er i modsætning til disse institutioners status i et demokratisk samfund, sagde hun. Vi har embedsmænd, der opfører sig, som om dette er deres private oplysninger.

Historien fortsætter under annoncen

Troitino, fængselsvagten i Miami, sagde, at han ikke er sikker på, hvor meget mere usikkerhed hans fængselskolleger kan tåle; vagter er berettiget til pensionering i en alder af 50, og mange kigger på døren. Han gav BOP skylden for mangel på lederskab og advarede om, at de dårlige arbejdsforhold, der er blevet forværret af pandemien, vil fortsætte med at tynde ud i rækkerne i allerede underbemandede faciliteter.

må jeg medbringe pulver på et fly

Alt, hvad jeg hører, er: 'Så snart jeg er berettiget, er jeg ude,' sagde han.