Vigtigste Morgenmix Vesuv-udbruddet var så varmt, at det forvandlede et offers hjerne til glas, siger forskere

Vesuv-udbruddet var så varmt, at det forvandlede et offers hjerne til glas, siger forskere

Det er første gang, at hjernevæv fra noget menneske eller dyr er blevet fundet bevaret som glas, sagde en retsmedicinsk antropolog.

Manden døde alene, liggende på maven og sandsynligvis sovende, da varm aske strømmede ned fra Vesuv. Han var sandsynligvis det eneste offer i en ellers tom by, forladt af de fleste af dens indbyggere, da vulkanen begyndte at spyde lige op ad bakke.

Næsten to årtusinder efter det dødelige udbrud i 79 e.Kr., har et hold italienske forskere fundet ud af, at der er mere af ham tilbage end blot hans knogler. Varmen fra udbruddet, sagde de, forvandlede ofrets hjerne til glas.

Skår af solidt sort materiale fundet på hans kranium, skrev de i torsdagens udgave af New England Journal of Medicine , gennemgik en proces kaldet forglasning: Ekstrem høje temperaturer fra vulkanen gjorde mandens hjerne flydende, som derefter afkølede hurtigt og blev til glasstykker.

Historien fortsætter under annoncen

Det er allerførste gang, at der er fundet forglassede hjernerester, fortalte Pier Paolo Petrone, en retsmedicinsk antropolog ved University of Naples Federico II, til The Washington Post torsdag.

Reklame

Det kan skyldes mandens ensomme død.

De fleste af hans naboer i den gamle kystby Herculaneum, omkring 11 miles nord for Pompeji, var bukket under for vulkanens udbrud på stranden. I kamre ved vandet langs Napolibugten blev hundredvis af ofre begravet og dræbt af en indledende bølge af fin aske, sagde Petrone.

Vesuv-udbruddet 'fordampede' ikke ofre; det bagte og kvalte dem

Viceværten var dog en af ​​de få, der ser ud til at have opholdt sig omkring 550 yards længere inde i landet, tættere på Vesuv. Forskerne siger, at han blev dræbt i vulkanens første pyroklastiske bølge, som fik byen til at nå temperaturer på 968 grader Fahrenheit, men blev ikke begravet, før senere bølger af knust vulkansk sten strømmede gennem Herculaneum.

Historien fortsætter under annoncen

(De fleste af Vesuvs ofre i 79 e.Kr. havde boet i den meget større by Pompeji, hvor 2.000 ud af 20.000 indbyggere døde ved kvælning fra røgen og udspying af aske, siger videnskabsmænd.)

Reklame

I 1960'erne fandt arkæologer mandens knogler, mens de gravede gennem en struktur tilhørende Augustales College , en kejserlig orden viet til den romerske kejser Augustus. Han mentes at være 25 år gammel og arbejde som vagt for kollegiet, det eneste offer, der døde indeni.

Hans skelet var forkullet og revnet i mange stykker, og der ville gå årtier, indtil forskerne fandt noget mere.

I oktober 2018, under en af ​​Petrones hyppige ture til Herculaneum-ruinerne for at studere kollegiet og bevare mandens knogler, fangede offerets kranium hans opmærksomhed.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg så noget skinne inde i hovedet, sagde han, og det var disse små, glasagtige sorte fragmenter, der bare var fastgjort inde i kraniet.

De lignede obsidiansten og var ulig noget andet, han havde set, selv efter at have studeret snesevis af andre Vesuv-ofre.

Reklame

Det her må være hjernen, tænkte han ved sig selv.

Piero Pucci, en biokemiker ved Center for Genteknologi i Napoli, testede det ukendte materiale og fandt tilstedeværelsen af ​​fedtsyrer, der matchede dem, der findes i menneskehår. Men dyr og grøntsager indeholder også det stof, så det var ikke nok til at bekræfte hjerneteorien.

I deres torsdagsartikel sagde Petrone, Pucci og deres kolleger, at de nu kunne bekræfte det. Fragmenterne indeholdt også proteiner, der er almindelige i hjernevæv, skrev de, og, altafgørende, blev disse proteiner kun fundet nær hans kranium.

Solide sorte skår på mandens kranie indeholdt proteiner, der var almindelige i hjernevæv, fandt forskere og havde gennemgået forglasning og omdannet til glas.

Arkæologer støder sjældent på bevaret hjernevæv, sagde Petrone, og når de gør det, bevares hjernestoffet kun som et sæbelignende stof. Hans holds opdagelse markerer første gang, at hjerner fra et menneske eller dyr er blevet fundet forstenet som glas.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Petrone sagde, at fundet bekræfter hans teori om, hvordan den ekstreme varme, der kom fra Vesuv, dræbte mennesker. Damp, der kom fra deres kogende blod, skabte ekstremt tryk i deres kranier, hvilket fik deres hoveder til at eksplodere.

Ikke alle videnskabsmænd er enige om den teori. Nogle mener, at kraniebrud er et resultat af faldende affald, og andre siger nu, at vulkanofrene i Herculaneum blev bagt gennem længere eksponering for varme, rapporterede The Posts Michael E. Ruane.

Petrone sagde, at han også opdagede en svampet masse omkring den gamle viceværts brystknogler, hvilket viste, at den første lavabølge fra Vesuv var så varm, at den sandsynligvis forbrændte mandens kropsfedt.

Der kan dog være mere at afdække gennem glashjernerne. I naturen er processen med forglasning kun blevet fundet på vegetabilske rester, og det anses for at være den mest effektive måde at bevare menneskelige celler og væv på.

Det kan perfekt bevare strukturer, sagde han, så det er muligt at forestille sig, at vi kommer til at finde mere end blot proteiner.