Vigtigste Morgenmix Manden, der opdagede, at uvaskede hænder kunne dræbe - og blev latterliggjort for det

Manden, der opdagede, at uvaskede hænder kunne dræbe - og blev latterliggjort for det

Ignaz Semmelweis opdagede underværkerne ved håndvask under et eksperiment på et hospital i Wien for fattige gravide kvinder, men hans forskning blev først accepteret år efter hans død.

I weekenden dukkede et billede op af en mand med overskæg med perleøjne og skaldet hoved og iført et gammeldags jakkesæt på Googles hjemmeside, der bønfaldt os om at vaske vores hænder.

Det var en doodle af Ignaz Semmelweis, en ungarsk læge fra det 19. århundrede, der var kendt som pioneren inden for håndvask. Han opdagede vidunderne ved den nu grundlæggende hygiejniske praksis som en måde at stoppe spredningen af ​​infektion i 1847 under et eksperiment på et Wiens hospitals fødeafdeling.

Men hvis Semmelweis var i live i dag, ville han sandsynligvis blive overrasket over at opdage, at milliarder nu hørte hans bønner midt i en ødelæggende pandemi.

Det skyldes, at på hans tid ikke engang læger brød sig om at vaske deres hænder. Mange brød sig heller ikke om at lytte til Semmelweiss advarsler.

Historien fortsætter under annoncen

Nu, mens vask dine hænder bliver skreget til os fra munden på offentlige embedsmænd, på motorvejsskilte og fra læger rundt om i verden, har historien om Semmelweiss antiseptiske gennembrud fundet dybere genklang. Han har været beskrevet som en martyr i livet og en helt langt senere . Hans råd blev til sidst brugt rigtigt først efter at han døde.

delta kundeservice ventetid
Reklame

Som Google satte det i sin hyldest, Semmelweis har informeret 'generationer ud over hans egen, at håndvask er en af ​​de mest effektive måder at forhindre spredning af sygdomme på.

Det er uheldigt, at det kræver en situation som den, vi oplever nu, før han kommer til sin ret, sagde Jordan H. Perlow, en Phoenix-baseret fødselslæge, som underviser ved University of Arizona College of Medicine, til The Washington Post. Det er sådan noget, hvor man set fra år 2020 ser tilbage og tænker: ’Hvordan kunne man se så negativt på noget så grundlæggende og grundlæggende og primitivt som at vaske sine hænder?’

Semmelweis, født i Ungarn i 1818, begyndte at arbejde på Vienna General Hospitals fødeklinik i 1846 efter at have dimitteret fra medicinstudiet. Inden længe blev han dybt urolig over den ekstraordinært høje mødredødelighed på en af ​​afdelingerne.

kan amerikanere rejse til cuba
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I afdelingen, der var bemandet af læger og medicinstuderende, døde 13 til 18 procent af nybagte mødre af en mystisk sygdom kendt som barnesengsfeber eller barselsfeber. ifølge en BMJ-artikel, der opsummerer hans forskning . Til sammenligning døde omkring 2 procent af kvinderne på afdelingen med jordemødre af feber. Ingen vidste, hvad der forklarede den ekstreme uoverensstemmelse.

Så Semmelweis begyndte at grave. Han undersøgte alt fra klimaet til folkemængderne på hver barselsklinik og forsøgte at lokalisere faktorer, der kunne forårsage en stigning i febertilfælde hos én. Men den eneste åbenlyse forskel var jordemødrene.

Hvad gjorde lægerne ved kvinderne, som jordemødre ikke var?

Historien fortsætter under annoncen

Alt var på tale; alt syntes uforklarligt; alt var tvivlsomt, skrev han i sin bog i 1861, The Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever. Kun det store antal dødsfald var en ubestridelig realitet.

Reklame

Til sidst gjorde han en overraskende erkendelse. En medlæge døde af, hvad der så ud til at være et tilfælde af barnesengsfeber, efter at han skar sig selv med en skalpel, der var blevet brugt under en obduktion af en af ​​kvinderne.

er Disneyland lukker på grund af coronavirus

Lægerne, indså Semmelweis, havde dissekeret inficerede kadavere med deres bare hænder. Så, med de samme forurenede hænder, fødte de babyer.

De inokulerede deres patienter med bakterier, sagde Perlow. De var dybest set nedsænket i pus i timevis.

Historien fortsætter under annoncen

Videnskaben om bakterier var endnu ikke forstået. Men Semmelweis nærmede sig sit svar. Han mente, at obduktionslægerne måtte bære usynlige partikler af rådnende dyreorganisk materiale rundt på fingrene. Så han krævede, at enhver, der undersøgte en kvinde på arbejdsværelset, vaskede hænder i en klorholdig kalkopløsning, før de gik ind, især dem, der lige havde rørt ved døde kroppe.

Reklame

Inden for måneder var resultaterne af denne simple hygiejniske ændring tydelige og forbløffende. Mødredødeligheden faldt til 1 til 2 procent, hvilket svarer til kvindernes på jordemødreafdelingen.

Kunne den simple handling at vaske hænder virkelig være ansvarlig for at redde alle disse liv?

Historien fortsætter under annoncen

For nogle af Semmelweiss kolleger i det medicinske miljø lød det skørt.

Dana Tulodziecki, en videnskabsfilosofisk professor ved Purdue University, fortalte The Post, at det lød radikalt for nogle på grund af de fremherskende ideer om, hvordan sygdomme spredes. Dengang, sagde hun, troede folk på miasma-teorien, at svævende giftige lugte i høj grad var ansvarlige for at sprede sygdomme gennem luften. Hvis folk brød sig om at vaske deres hænder i tidligere årtier, sagde hun, var det fordi de forsøgte at slippe af med lugten, ikke partiklerne.

hvor meget er en elregning
Reklame

Nu hævdede Semmelweis, at de usynlige partikler på lægernes hænder var skylden.

Ingen var glad for at tro, at lægerne var ansvarlige for at dræbe alle disse kvinder, sagde Tulodziecki. 'Ingen kunne lide det. Især fordi afdelingen med jordemødrene havde en lavere dødelighed, men selvfølgelig skulle lægerne vide meget mere end dem.

Historien fortsætter under annoncen

Alligevel understregede Tulodziecki, at Semmelweis ikke var alene, eller den første, til at identificere den mulige sammenhæng mellem barnesengsfeber og lægers uhygiejniske praksis. Mest bemærkelsesværdigt skrev Oliver Wendell Holmes Sr. et papir, der antydede, at forbindelsen i 1843, og James Young Simpson i Storbritannien også selvstændigt studerede det omkring samme tid som Semmelweis, sagde Tulodziecki. Men i det bredere medicinske samfund havde Semmelweis et meddelelsesproblem. Han kunne tilsyneladende ikke kommunikere, hvorfor håndvask løste problemet.

mand hopper ud af flyet
Reklame

Perlow sagde, at han ikke talte tysk godt, så han undgik stort set at tale om sine resultater på medicinske konferencer eller skrive om dem i medicinske tidsskrifter. Han forlod at udbrede evangeliet om håndvask til sine kolleger på hospitalet, som så fordelene ved det. Men hans overordnede foragtede og latterliggjorde ham og afskrev hans forskning helt, da de holdt fast i miasma-teorien, og i 1849 blev han sluppet.

Som BMJ-artiklen bemærkede i 2004, hjalp det ikke, at Semmelweis gik rundt og fornærmede dem med forskellige synspunkter og anklagede overordnede for at have forårsaget mødres død. Han offentliggjorde ikke sine resultater i længden før 1861, 14 år efter sine eksperimenter, en bog, der kritikere herunder Tulodziecki har beskrevet som ufokuserede og mangler strenge videnskabelige ræsonnementer.

Historien fortsætter under annoncen

I 1865, efter at have lidt et psykisk sammenbrud, blev Semmelweis indlagt på et asyl. Han døde af sepsis kort efter i en alder af 47, efter at et sår på hans hånd blev inficeret. Teorierne om, hvad der skete med lægen mod slutningen af ​​hans liv, har varieret, lige fra overbevisninger om, at den afvisning, han oplevede i medicinske kredse, kan have bidraget til hans mentale tilbagegang, eller at han led af tidligt opstået demens.

År efter hans død, efter udviklingen af ​​kimteorien om sygdom og efter flere fremskridt inden for antiseptika, blev Semmelweiss forskning endelig accepteret.