Vigtigste Morgenmix 'Det sneg sig ind på os': Forskere lamslået af 'city-killer' asteroide, der lige missede Jorden

'Det sneg sig ind på os': Forskere lamslået af 'city-killer' asteroide, der lige missede Jorden

Folk indser først, hvad der skete stort set, efter at det allerede er slynget forbi os, sagde en astronom.

Alan Duffy var forvirret. Torsdag blev astronomens telefon pludselig oversvømmet med opkald fra journalister, der ville vide om en stor asteroide, der lige var suset forbi Jorden, og han kunne ikke finde ud af, hvorfor alle var så forskrækkede.

Jeg troede, at alle var ved at blive bekymrede over noget, vi vidste, ville komme, fortalte Duffy, der er ledende videnskabsmand ved Royal Institution of Australia, til The Washington Post. Prognoser havde allerede forudsagt, at et par asteroider ville passere relativt tæt på Jorden i denne uge.

Derefter slog han op for detaljerne om stykket af rumsten ved navn Asteroid 2019 OK.

Jeg var lamslået, sagde han. Dette var et sandt chok.

er north beach miami sikker
Historien fortsætter under annoncen

Denne asteroide var ikke en, som forskerne længe havde sporet, og den var tilsyneladende dukket op fra ingenting, fortalte Michael Brown, en Melbourne-baseret observationsastronom, til The Washington Post. Ifølge data fra NASA , den forrevne sten var stor, anslået 57 til 130 meter bred (187 til 427 fod), og bevægede sig hurtigt langs en sti, der bragte den inden for omkring 73.000 kilometer (45.000 miles) fra Jorden. Det er mindre end en femtedel af afstanden til månen, og hvad Duffy anser for ubehageligt tæt på.

Reklame

Det sneg sig ret hurtigt ind på os, sagde Brown, en lektor i Australien med Monash University's School of Physics and Astronomy. Han bemærkede senere, at folk først på en måde indser, hvad der skete stort set, efter at det allerede er slynget forbi os.

Asteroidens tilstedeværelse blev først opdaget tidligere på ugen af ​​separate astronomihold i Brasilien og USA. Oplysninger om dens størrelse og sti blev annonceret kun få timer før den skød forbi Jorden, sagde Brown.

Historien fortsætter under annoncen

Det rystede mig ud af min morgentilfredshed, sagde han. Det er sandsynligvis den største asteroide, der har passeret så tæt på Jorden i en lang række år.

Så hvordan gik begivenheden næsten ubemærket hen?

Der er en lille chance for, at en asteroide vil ramme Jorden i september 2135. NASA har en plan for at stoppe den. (Allie Caren/The Washington Post)

julius jones 270147 opdatering 2020

For det første er der spørgsmålet om størrelse, sagde Duffy. Asteroid 2019 OK er en betydelig del af sten, men den er ikke nær så stor som dem, der er i stand til at forårsage en begivenhed som dinosaurernes udryddelse. Mere end 90 procent af disse asteroider, som er mere end en halv mil brede eller større, er allerede blevet identificeret af NASA og dets partnere.

Reklame

Intet af denne størrelse er let at opdage, sagde Duffy om Asteroid 2019 OK. ″Du er virkelig afhængig af reflekteret sollys, og selv ved den nærmeste nærme var det næsten ikke synligt med en kikkert.

Historien fortsætter under annoncen

Brown sagde, at asteroidens excentriske kredsløb og hastighed også var sandsynlige faktorer i, hvad der gjorde det udfordrende at opdage den i forvejen. Dens meget elliptiske bane tager den fra hinsides Mars til Venus' kredsløb, hvilket betyder, at den tid, den tilbringer i nærheden af ​​Jorden, hvor den kan påvises, ikke er lang, sagde han. Da den nærmede sig Jorden, rejste asteroiden med omkring 24 kilometer i sekundet, sagde han, eller næsten 54.000 mph. Derimod andet nylige asteroider der fløj forbi Jorden med en hastighed på mellem 4 og 19 kilometer i sekundet (8.900 til 42.500 mph).

spring over spillene daytona beach florida

Det er svagt i lang tid, sagde Brown om Asteroid 2019 OK. Med en uge eller to tilbage bliver det lyst nok til at opdage, men nogen skal kigge på det rigtige sted. Når først det endelig er genkendt, så sker tingene hurtigt, men det her nærmer sig hurtigt, så vi vidste kun om det meget kort tid før forbiflyvningen.

Reklame

Detektionen i sidste øjeblik er endnu et tegn på, hvor meget der forbliver ukendt om rummet og en nøgtern påmindelse om den meget reelle trussel, asteroider kan udgøre, sagde Duffy.

Historien fortsætter under annoncen

Det burde bekymre os alle, helt ærligt, sagde han. Det er ikke en Hollywood-film. Det er en klar og nærværende fare.

Duffy sagde, at astronomer har et kaldenavn for den slags rumsten, der lige kom så tæt på Jorden: Bydræber-asteroider. Hvis asteroiden havde ramt Jorden, ville det meste af den sandsynligvis have nået jorden, hvilket resulterede i ødelæggende skader, sagde Brown.

Det ville være gået af som et meget stort atomvåben med kraft nok til at ødelægge en by, sagde han. Mange megatons, måske i boldbanen på 10 megatons TNT, så noget der ikke skal rodes med.

I 2013 brød en væsentligt mindre meteor - omkring 20 meter (65 fod) på tværs eller på størrelse med en seks-etagers bygning - op over den russiske by Chelyabinsk og udløste en intens chokbølge, der kollapsede tage, knuste ruder og efterlod ca. 1.200 mennesker såret. Den sidste rumsten, der ramte Jorden i størrelse med Asteroid 2019 OK, var for mere end et århundrede siden, sagde Brown. Den asteroide, kendt som Tunguska begivenhed , forårsagede en eksplosion, der jævnet 2.000 kvadratkilometer (770 kvadratkilometer) skovland i Sibirien.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom chancerne for, at en stor asteroide lander på en by, er beskedne, sagde Brown, at det stadig er umagen værd at afsætte ressourcer til detektion og forebyggelse. Brown sagde, at Asteroid 2019 OK beviser, at der stadig er farlige asteroider derude, som vi ikke kender til, som kan ankomme uden for døren uanmeldt.

din reservation kunne ikke gennemføres airbnb

Forskere arbejder på at udvikle mindst to tilgange til at afbøje potentielt skadelige asteroider, sagde Duffy. En strategi involverer forsigtigt at skubbe asteroiden langsomt over tid ud af sin kurs og væk fra Jorden, sagde han. Den anden, som han kaldte en meget elegant løsning, er gravitationstraktor . Hvis en asteroide opdages tidligt nok, kan det være muligt at aflede den ved hjælp af et rumfartøjs tyngdekraft, iflg. NASA .

Folk bør ikke prøve at sprænge den med en atombombe, sagde Duffy.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det giver en fantastisk Hollywood-film, sagde han. Udfordringen med en atombombe er, at den måske eller måske ikke virker, men den ville helt sikkert gøre asteroiden radioaktiv.

I lyset af Asteroid 2019 OK, understregede Duffy vigtigheden af ​​at investere i en global dedikeret tilgang til at opdage asteroider, fordi der før eller siden vil være en med vores navn på. Det er bare et spørgsmål om hvornår, ikke hvis.

Vi behøver ikke gå dinosaurernes vej, sagde han. Vi har faktisk teknologien til at finde og aflede disse mindre asteroider, hvis vi forpligter os til det nu.

Emily Lakdawalla, seniorredaktør af Planetary Society, som fremmer rumudforskning, sagde, at den nylige næsten-ulykke er en påmindelse om, at det er en vigtig aktivitet at se på himlen. Jo mere man kan lære om en asteroide, jo bedre forberedt kan folk være til at forhindre potentielle katastrofer, sagde hun til The Post.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel sagde Lakdawalla, at selvom asteroidens tætte børste med Jorden kan have udløst en vis bekymring, er det nul procent fare for os.

Det er den slags ting, hvor du lærer om noget, du ikke vidste om, som ting, der flyver tæt på os, og din tilbøjelighed er til at være bange, sagde hun. Men ligesom hajer i havet, vil de virkelig ikke skade dig, og de er virkelig fascinerende at se på.

Mere fra Morning Mix:

Efter at en pige forsvandt i 1984, bad Ronald Reagan om hjælp. Hendes lig blev endelig fundet.

bor folk på governors island

Ole Miss frat brødre bragte våben til et Emmett Till mindesmærke. De er ikke de første.

For at vinde en morddom, fandt politi og anklagere op beviser og betalte i hemmelighed et vidne, finder St. Louis DA