Vigtigste National 'Det brænder dit bryst': Oregon-beboere kæmper for at leve med ubarmhjertig røg

'Det brænder dit bryst': Oregon-beboere kæmper for at leve med ubarmhjertig røg

En uge efter at skovbrande begyndte at hærge staten og fortrænge tusindvis af mennesker, er luftkvaliteten i mange dele af Oregon blandt verdens værste.

HAPPY VALLEY, Ore. - Det er en uge siden, Deborah Stratton indåndede ren luft.

Den 54-årige og hendes veninde evakuerede deres hjem i Estacada, Ore., i sidste uge, da flammerne nærmede sig. De brugte dage på at sove i deres biler på en Walmart-parkeringsplads og brugte deres sidste på brusere ved et lastbilstoppested. Til sidst fandt de vej hertil, til et indkøbscenter omkring 20 miles væk fra deres by, på en parkeringsplads, hvor en frivillig fra Røde Kors begyndte at slå dem et telt op.

Men røgen fulgte dem, hang tungt i luften og klæber sig til bagsiden af ​​Strattons hals.

er rejser til europa tilladt

Det brænder dit bryst, sagde Stratton, mens han spiste nachos på Clackamas Town Centers parkeringsplads søndag eftermiddag. Det er blevet tykkere og tykkere.

Tæt røg kvæler Pacific Northwest, lukker beboerne indendørs og komplicerer brandberedskab

En uge efter at skovbrande begyndte at hærge staten og fortrænge tusinder af mennesker, er luftkvaliteten i mange dele af Oregon blandt verdens værste, lige så slem som forurenings-airpocalypsen i Beijing i 2013. Mens hvide, tykke skyer svæver over bygninger og motorveje, en elendig virkelighed er ved at indfinde sig for Oregonianerne: De kan flygte fra ildene, men de kan ikke undslippe røgen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kvalme og kvælende, det bliver hængende - i tøj, på hår, i sengetøj. Ingen bruser ser ud til at kunne slippe af med det, ingen luftfrisker kan maskere duften. Det siver ind, selv med vinduer og døre lukkede. Slå en bildør op, og den finder vej ind. Tænd for klimaanlægget, og ventilationsåbningerne spytter endnu mere ud. Tag din maske på, og den kvæler dig i lugten af ​​aske.

Det er som at stikke sig selv ind i et lille rum med 12 mennesker rundt omkring dig og ryge cigaretter, sagde Lisa Jones, Strattons veninde. Det er en skræmmende påmindelse om, at et eller andet sted i nærheden brænder en ild stadig. Det får mig til at føle, at det ikke er slut, som om det stadig kommer.

vil vacciner være obligatoriske for at flyve

Varmere. Brændende. Epidemi-udfordret. Dyrt. California-drømmen er blevet til California-kompromiset.

De skovbrande, der river gennem Oregon, har krævet mindst 10 menneskeliv, og mindst 22 mennesker er blevet meldt savnet, sagde statens embedsmænd mandag. Lavere temperaturer og højere luftfugtighed har gjort det muligt for brandmænd at gøre fremskridt med flammerne, men mange af statens brande fortsætter med at rase med ringe inddæmning. En længe ventet regn, der oprindeligt var spået for mandag, forventes først onsdag eller torsdag, sagde Doug Grafe, chef for brandbeskyttelse ved Oregon Department of Forestry. Og med den kunne regnen bringe tordenvejr og lyn, som kunne antænde flere brande, sagde han.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Uden tvivl er vores stat blevet presset til dets grænser, sagde guvernør Kate Brown (D). Røgen, der dækker staten, er en konstant påmindelse om, at denne tragedie endnu ikke er afsluttet.

På hospitaler i hele staten ser sundhedsmyndighederne allerede virkningen af ​​den farlige luft. Ti procent af alle skadestuebesøg i Oregon er for astma-lignende symptomer, sagde Gabriela Goldfarb, en leder i den miljømæssige folkesundhedsafdeling i Oregon Health Authority. Statslige embedsmænd sagde, at de planlægger at sende 250.000 N95 åndedrætsmasker til landbrugsarbejdere og indianske stammer for at beskytte dem mod røgen. Og de forventer først at se noget klarere himmel sidst på ugen.

Selv nogle steder, hvor der til tider kan være begrænset forbedring, sagde Goldfarb, betyder det bare, at man går fra en dårlig luftkategori til den næste.

Massive røgskyer fra skovbrande i Pacific Northwest dvælede over regionen den 13. september og udgjorde alvorlige sundhedsrisici for millioner af mennesker. (The Washington Post)

I Portland dækkede røgen og tågen søndag og mandag alt i syne. Havnefronten, som normalt var fyldt med løbere og hundeluftere, var tom. På broer over Willamette-floden kunne der ikke ses andet end hvide skyer på begge sider.

kan amerikanere tage til cuba
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I byens Hawthorne-distrikt, kendt for sine butikker og restauranter, var mange virksomheder mørk søndag. Caféer og butiksfacader, der for nylig havde hængt skilte op med ordene Velkommen tilbage! og Vi har nu åbent nu vises nedrivlede ord på ark papir tapet til deres døre: Lukket på grund af luft.

På tværs af byen sad Mark Rohner og ventede ved et busstoppested, iført en nakkegamacher over en N95-maske, fugtet med vand og eukalyptus for at hjælpe ham med at trække vejret. Han var blevet hjemme de sidste tre dage og havde gemt sig for røgen, der havde givet ham hovedpine og gjort ham svimmel. Selv en halv times tur til købmanden fik ham til at føle sig kvalme.

Han ville ønske, at han ikke behøvede at gå ud, men han havde husleje at betale, og han var nødt til at gå til sit job med udlejning af fast ejendom. Det føltes som begyndelsen på pandemien igen, hver tur ud af huset medførte risiko for eksponering.

Det er ligesom, okay, hvad så? han sagde. Hvornår er det for meget? Hvornår stopper du?

Da Rohner ikke havde en bil, havde han ingen mulighed for at undslippe byen. Og selvom han kunne, hvor ville han så tage hen? Han kunne tage et tog til udkanten af ​​Portland, men hvad gør du, når du kommer til udkanten af ​​byen?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Røgen var endnu værre i andre dele af staten. Han misundte en af ​​sine venner, som flygtede til Boise, Idaho.

Det føles bare klaustrofobisk, sagde han. Selv efter at have siddet i karantæne under pandemien, føler jeg mig mere fanget end normalt.

I det nordøstlige Portland trak DeShawn Brown sin FedEx-lastbil ud til siden af ​​vejen, dens døre og vinduer åbne som altid. Som leveringschauffør for en privat entreprenør rullede Brown en vogn op til en lejlighedsbygning og lossede papkasser.

hvornår skal man besøge glacier nationalpark

Det bremser mig, sagde Brown, 45, om røgen. De andre fyre prøver også at finde ud af at trække vejret. For det er sådan, vi ruller, med døren åben.

På tværs af byen, stående uden for en kirke, bar 60-årige Teberih Medhanie en blå maske og et tørklæde, mens hun ventede på, at hendes søn skulle hente hende fra en begravelse for en slægtning. Hun havde for enhver pris forsøgt at undgå det ydre og var for bange til at køre i den kraftige røg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes søn, Jordan Taylor, bekymrede sig om, hvordan røgen kunne påvirke hans mors og hans eget helbred. Udelivet havde været hans måde at klare karantæne på. Han savnede sollyset, D-vitaminet, de lange gåture udenfor.

Vi kan ikke være inde med mennesker. Nu har vi fået denne røg, og vi kan ikke være udenfor, sagde Taylor. Du kan ikke få et frisk pust.

Da mørket faldt på søndag over Clackamas Town Center-parkeringspladsen, omkring 10 miles fra Portland, var Karol Parhams øjne hævede og hendes stemme rasende af røgen. Hun sad på en græsplænestol og drak en øl ved siden af ​​sin nye ven, Ryan Brault, og brugte en papkasse på hovedet som et interimistisk bord. Efter at have tilbragt dage parkeret ved siden af ​​hinanden, hvor de levede ud af en bil, var de blevet naboer i deres samfund af brandevakuerede.

Historien fortsætter under annoncen

En frivillig fra Røde Kors havde givet dem et telt, men ingen af ​​dem ønskede at sove i det. De følte sig mere komfortable i deres biler, hvor de kunne cirkulere luften for at undgå at trække vejret ind i røgen. Brault havde fundet ud af en natlig rutine: Han kører luften i sin bil i en halv time, slukker den og tænder den igen et par timer senere. Han ved, at det er tid til mere luft, når han mærker, at hans øjne begynder at brænde, sagde han.

Hvert par timer kan man bare mærke det, sagde han. Det vækker dig.

Hovedpinen og smerten i Parhams bryst føles altid værre om natten, når røgen føles tykkere, sagde hun.

er rejser til europa tilladt
Reklame

Dine læber bliver tørre, sagde Parham. Du drikker vand som en gal.

Historien fortsætter under annoncen

Få meter væk holdt Stratton sin inhalator for munden og trak vejret ind. Før brugte hun inhalatoren sjældent, kun cirka en gang om ugen. Siden røgen ankom, har hun brugt den næsten fem gange om dagen, sagde hun.

Med en tandbørste, shampoo og håndklæde i hænderne gik hun til Røde Kors brusere i håb om endelig at føle sig ren efter endnu en dag, der var kvalt i røg. Det gjorde hende ængstelig for altid at lugte sådan her, hun sagde: Jeg føler mig bare beskidt, hele tiden.

Få minutter senere vendte hun tilbage med vådt hår og ren pyjamas, klar til at kravle ind i sit telt og se tv på sin telefon. Hun åbnede førerdøren til sin Ford Explorer og sprøjtede noget af hendes yndlings kropsspray, en Twilight-duft, hun håbede ville skjule røgen.

Det virkede knap nok.

Jeg kan allerede lugte det, sagde hun. Mere røg.