Vigtigste National 'Jeg kunne ikke tænke på denne sag uden at tænke på min søn'

'Jeg kunne ikke tænke på denne sag uden at tænke på min søn'

Lola Velazquez-Aguilu var nøglen til at opbygge den anklagesag, der hjalp med at dømme Derek Chauvin i George Floyds død. Nu er hun i kamp om at blive Minnesotas næste amerikanske advokat.

MINNEAPOLIS - Lola Velazquez-Aguilu, hendes mand og to børn var på vej på familieferie sidste sommer, da et opkald kom.

Det var Minnesotas justitsminister Keith Ellison, der netop havde overtaget statens retsforfølgning af de tidligere politibetjente, der er anklaget for at have dræbt George Floyd. Ellison (D) ville have hende til at fungere som en særlig anklager i sagen, men hun var tilbageholdende.

En tidligere føderal anklager med det amerikanske advokatkontor i Minnesota, Velazquez-Aguilu, 41, havde brugt store dele af de sidste par år bundet op i opslidende retssager, lange timer, der havde taget hårdt på hjemmet. Hendes søn havde ringet til hende grædende under hendes sidste store sag, fordi han desperat savnede sin mor.

Historien fortsætter under annoncen

For mig var den første tanke, jeg ved ikke, om jeg kan gøre det her mod min familie, sagde hun.

Men da hun afsluttede opkaldet med Ellison, hørte hun den samme søn råbe til hende fra bagsædet, hvor han stille og roligt havde lyttet til statsadvokatens stemme via bilens Bluetooth. Den 11-årige vidste alt om Floyd fra nyhederne og de protester, der var brudt ud i tvillingebyerne i kølvandet på hans død i maj 2020.

Reklame

Mor, du skal gøre det her, sagde han til hende. Da Velazquez-Aguilu begyndte at minde ham om, hvor hård den sidste retssag havde været for ham, afbrød han. Mor, jeg ved det, sagde han. Men jeg skal nok klare mig.

Noget i hendes søns stemme fik hende til at tænke på den virale video, der havde fanget Floyd, der græd efter sin egen mor, mens han tiggede om luft, og i sidste ende hans liv, med en hvid politibetjents knæ presset ind i hans hals, indtil han blev slap.

La Paz Baja Calif Sur
Historien fortsætter under annoncen

Velazquez-Aguilu, som er Puerto Rico, så tilbage på sin søn - allerede højere end de fleste børn på hans alder, med sin brune hud og generte personlighed. Hun var ofte bekymret for, hvad der kunne ske, hvis han stødte på en politibetjent, der forvekslede hans kejtethed med noget andet.

Det slog mig bare i maven, sagde Velazquez-Aguilu. Og fra det øjeblik af kunne jeg på mange måder ikke tænke på denne sag uden at tænke på min søn.

Reklame

Hun ringede tilbage til Ellison og fortalte ham, at hun ville tilslutte sig sagen.

Den tidligere politibetjent i Minneapolis, Derek Chauvin, blev i sidste måned idømt 22½ års fængsel for mord i Floyds død. Tre andre tidligere betjente afventer retssag i sagen. Og selvom Velazquez-Aguilu aldrig satte sine ben i retssalen, tilskrives hun en nøglerolle i retssagen, herunder at finde et ekspertvidne, som var afgørende for anklagemyndighedens sag: en lungelæge, der havde studeret og skrevet om vejrtrækningens mekanik.

Historien fortsætter under annoncen

Nu er Velazquez-Aguilu en af ​​tre finalister til at blive den næste amerikanske advokat for Minnesota, en nominering, der forventes at blive annonceret snart. Hvis hun blev nomineret af Biden-administrationen og bekræftet af Senatet, ville hun være den første latinamerikanske person til at lede det amerikanske advokatkontor i staten og kun den tredje kvinde. Som amerikansk advokat ville hun føre tilsyn med den føderale retsforfølgelse af Chauvin og de andre betjente, der også er blevet anklaget for at krænke Floyds borgerrettigheder.

På trods af at hun ikke havde nogen offentlig rolle, var hun en integreret del af [Chauvin]-sagen. Jeg mener, integreret, sagde Neal Katyal, en tidligere fungerende amerikansk solicitor general, som også fungerer som en særlig anklager i sagen mod de tidligere betjente. Hun vejede på bogstaveligt talt alt. … Ingen fik set, hvad hun gjorde, men det var lige så god en præstation fra en advokat, som jeg nogensinde har set i mit liv.

Derek Chauvin idømt 22½ års fængsel for drabet på George Floyd

Som føderal anklager specialiserede Velazquez-Aguilu sig i hvidkravekriminalitet. Hun havde aldrig været involveret i retsforfølgningen af ​​en politibetjent, men hun bragte sagen et dybt personligt perspektiv: Hendes mor havde været politibetjent i Madison, Wis., og var den første Latina-betjent i staten.

rep. katie hill nøgenbilleder
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Velazquez-Aguilu var vokset op omkring politiet og så sin mor arbejde natten over. Hun var meget opmærksom på farerne ved jobbet og de beslutninger på et splitsekund, som betjente ofte er tvunget til at træffe.

Men hun var også opmærksom på en anden side af politiarbejdet. Hendes afdøde far, en aktivist for social retfærdighed, var blevet hårdt slået af politiet i New York City, da han kun var 14, og mistede en tommelfinger. Da hun var barn, fortalte han hende og hendes bror, at de altid skulle fortælle politibetjentene, at deres mor var en betjent i håb om at sprede eventuelle anspændte situationer. Velazquez-Aguilu havde for nylig givet sin søn lignende råd. Sig med det samme: 'Min bedstemor er politibetjent.'

På grund af min mor føler jeg, at jeg har et meget klart syn på, hvad der er rigtigt, og hvad der er forkert, sagde Velazquez-Aguilu. Mine forældre talte meget om retfærdighed og hvad retfærdighed betyder. … Og jeg føler virkelig på så mange måder, at denne form for retsforfølgelse er i politiets tjeneste. Vi kan ikke lade det stå, at nogen nogensinde kunne tro, at dette er, hvad politiarbejde indebærer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Velazquez-Aguilu, der arbejder som intern advokat for et medicinsk teknologifirma, blev tildelt opgaven med at opbygge anklagemyndighedens medicinske sag - en afgørende rolle i betragtning af, at Chauvins forsvar mente, at Floyds allerede eksisterende helbredsproblemer og stofbrug var deres klients bedste chance for at en frifindelse.

Årsagssammenhæng ville blive et problem. Vi vidste, at vi ikke bare skulle prøve at vise, hvad der dræbte George Floyd, men også afkræfte ting, der bestemt ikke dræbte ham, sagde Ellison. Og det Lola gjorde var enestående på alle måder.

I hjertet af Derek Chauvins retssag er dette spørgsmål: Hvad dræbte George Floyd?

Den resulterende sag omfattede overvældende videobeviser på Floyds smerte og lidelse, og gribende vidneudsagn fra vidner Velazquez-Aguilu hjalp med at rekruttere, herunder Martin Tobin, en lungelæge i Chicago-området, der pegede på grafisk kropskamera-video, der viser Floyds desperate forsøg på at trække vejret og den nøjagtige øjeblik han døde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens Ellison havde håbet, at Velazquez-Aguilu kunne tjene som en af ​​retssalens advokater under Chauvin-sagen, holdt hendes ansvar hos det medicinske teknologifirma hende bag kulisserne. Hun brugte sine fritimer og weekender på at forberede den medicinske sag og sov ofte så lidt som to eller tre timer om natten.

Hun så de grafiske videoer af Floyds død igen og igen og ledte efter afgørende øjeblikke - officerernes positioner på Floyds krop; hvad Floyd sagde, og hvad betjentene sagde til ham; det punkt, hvor Floyds vejrtrækning begynder at aftage. Hundredvis af gange lyttede hun til Floyd tigge om sit liv og så ham dø.

fransk territorium i Nordamerika

Det var hårdt, sagde hun. Jeg kan huske sidste sommer, at jeg havde brug for en pause, fordi det var traumatiserende at se igen og igen.

Historien fortsætter under annoncen

Men der var ingen udsættelse. På gåture rundt i hendes kvarter i det sydlige Minneapolis så hun Floyds ansigt overalt - på skilte i naboernes gårdhave og på gadekunst, der krævede retfærdighed i hans død. Hun oplevede, at hun ikke kunne sove. Jeg kunne ikke se og se og se og så prøve at gå i seng, sagde hun. Jeg skulle sætte autoværn i for mig selv.

Reklame

Alligevel førte den omhyggelige analyse til vigtige afsløringer, der ville vise sig at være ødelæggende for Chauvins forsvar, som hævdede, at den tidligere officer knap havde lagt vægt på Floyds krop. En dag fik Velazquez-Aguilu et opkald fra Joshua Larson, en assisterende anklager i Hennepin County, som pegede hende på en video, der blev vendt om i opdagelsen, der viser et andet udsigtspunkt for Floyd og betjentene.

Sammen så hun og Larson, mens Chauvin så ud til at ride op og ned på Floyds krop, mens den sorte mand flyttede sig på jorden og kæmpede for vejret. Det var ligesom de der ponyridninger i købmanden, sagde hun.

Historien fortsætter under annoncen

Det var det øjeblik, vi indså, at det ikke kun var venstre knæ på nakken, sagde Velazquez-Aguilu. Faktisk var begge hans knæ og hans fulde kropsvægt på George Floyd.

Flere detaljer om George Floyds død afsløret i politiets kropskameraoptagelser

Mens hun så optagelserne, fandt hun sig selv i at tænke på sin mor, som ofte havde taget hende og hendes bror med til opsøgende arrangementer, da hun søgte at forbinde sig med det samfund, hun havde betjent.

Reklame

Jeg ville være sammen med hende i købmanden, og nogle gange kom folk, som hun havde arresteret, hen til hende og sagde: 'Jeg vil gerne takke dig' eller 'Du hjalp mig virkelig den nat,' sagde Velazquez-Aguilu. Jeg tænkte på hende så mange gange, da jeg så videoen, fordi det var så hjerteskærende at tænke på, hvad George Floyd ville have oplevet, hvis en betjent som min mor dukkede op.

Da Rosa Aguilu, som i sidste ende blev en politidetektiv i Madison, før hun trak sig tilbage efter mere end 26 år i styrken, fik at vide, at hendes datter ville være en særlig anklager i Chauvin-retssagen, følte hun stolthed, men også bekymring. Hun vidste, at hendes tidligere kolleger sandsynligvis ville se anklagemyndigheden som et angreb på erhvervet.

Jeg følte, at nogle mennesker ville sige: 'Åh, hvordan kunne hun gøre det? Hendes mor var politibetjent,' sagde Aguilu. Men netop derfor følte jeg, at hun var den rigtige person. … Når du har nogen, der ved, hvad godt politiarbejde er, vil det gavne os. For når sådan noget sker, ødelægger det meget, og det gør arbejdet meget hårdt.

Reklame

En af de største udfordringer, Velazquez-Aguilu stod over for, var at tage ekstremt teknisk medicinsk bevismateriale og gøre det tilgængeligt for nævninge. Hun ringede til sine kusiner, som er læger, for at få råd.

Hvis jeg vil finde en læge, der kan gøre opmærksom på, at LeBron James ikke kunne have holdt dette, hvilken slags læge er det så? spurgte hun en kusine, en akutlæge.

Han fortalte hende, at hun havde brug for en læge, der studerede videnskaben om vejrtrækning. Et eksternt firma, der hjælper anklagere med at identificere ekspertvidner, stødte på en lærebog, som Tobin, en lungelæge og akutlæge ved Loyola University, havde skrevet om vejrtrækningens mekanik.

Det var næsten, som om han ventede på, at vi ringede, sagde Velazquez-Aguilu. Den første gang, vi talte med ham, tror jeg, at vi alle var sådan: 'Dette er fyren'.

George Floyd døde af lavt iltniveau, vidner medicinsk ekspert

Velazquez-Aguilu roste Tobin, som havde vidnet adskillige gange i civile sager, men aldrig i en straffesag, for at kommunikere komplicerede tekniske oplysninger på en måde, der var forbundet med nævninge. Men Ellison og andre medlemmer af anklagemyndigheden krediterer hende for at have hjulpet Tobin og de andre medicinske vidner med at gøre deres vidnesbyrd mere tilgængelig.

Ikke alene hjalp hun med at forberede vidnerne, sagde Ellison, hun skrev også lange oplæg til de advokater, der var i retssalen til deres direkte undersøgelser. Hun ledede også et team, der lavede grafik og diagrammer, der forklarede vidnesbyrdet.

Men Velazquez-Aguilu begrænsede ikke hendes omfang til det medicinske bevis. De involverede siger, at hun tilbød input til stort set alle aspekter af sagen - og mindede om, hvordan hun let ville veje ind i strategien under holdets daglige videoopkald, som omfattede advokater og rådgivere fra hele landet.

Mens de tætte på sagen var begrænset i, hvad de kunne afsløre - med henvisning til Chauvins forventede appeller og den truende retssag mod de andre betjente - sagde Katyal, at Velazquez-Aguilu, som han aldrig havde mødt, ofte var den første til at kommentere udkast til briefs, han havde skrevet. Hun gav så gode råd, at han i sidste ende aldrig indgav en brief uden først at have fået hendes input.

Jeg har arbejdet med en masse utrolige advokater. Hun er virkelig blandt de allerbedste, sagde Katyal. Hun lægger stor vægt på detaljer. Hun er strategisk. Og mest af alt er hun utrolig afbalanceret. Og det leder du efter, især hos en anklager, fordi du har så meget magt.

de værste seriemordere i USA

Og jeg fandt bare gang på gang, at hun bare havde en virkelig fornuftig, pragmatisk midtvejstilgang, som jeg bare virkelig beundrede, sagde Katyal.

Velazquez-Aguilu afviste at kommentere den amerikanske advokatsøgning. Hendes navn dukkede først op i marts sammen med to andre finalister, tidligere kolleger fra den amerikanske advokats kontor: Andrew M. Luger, som havde topjobbet fra 2014 til 2017, og Surya Saxena, en tidligere assisterende amerikansk advokat, der arbejdede med Velazquez-Aguilu om funktionær kriminalitet og andre sager.

Processen med at vælge en amerikansk advokat er normalt omgærdet af hemmelighedskræmmeri, men den har været usædvanlig offentlig i år, da eksterne grupper har presset Biden-administrationen til at indfri løfter om at forbedre mangfoldigheden i landets strafferetssystem som en del af raceopgørelsen. kom som svar på Floyds død.

hvor mange feriedage i usa

I marts sendte Congressional Hispanic Caucus et brev til Biden, der opfordrede ham til at vælge Velazquez-Aguilu, med henvisning til hendes rekord som føderal anklager, hendes pro bono-rolle i Floyd-sagen og det faktum, at hun ville være den første Latina til at besidde stillingen .

Latinamerikanske samfund er ikke monolitiske, og det er vigtigt for CHC, at forskellige og kvalificerede latinamerikanske kandidater, der forstår disse nuancer, kommer i betragtning til administrationsstillinger, skrev caucus-formand Raul Ruiz (D-Calif.) i brevet.

Men dem, der har arbejdet med hende, siger, at Velazquez-Aguilu er mere end et mangfoldighedsvalg.

Hun er en exceptionel anklager og ville være en vidunderlig amerikansk advokat, sagde Ellison, der har forsvaret hendes nominering.

Derek Chauvin skyldig i mord og manddrab i George Floyds død

På dagen for Chauvin-dommen løb Velazquez-Aguilu til retsbygningen, en af ​​de få gange hun mødte andre medlemmer af anklagerteamet personligt. På et pressemøde stod hun bag Ellison, som takkede hende for hendes arbejde - en af ​​de eneste gange, hun blev offentligt krediteret for sin rolle i retssagen.

Et par dage senere blev hun ramt af en bølge af tristhed, en følelse, der havde været indespærret i flere måneder, mens hun arbejdede på sagen. Hun følte angst for Floyd-familien, som havde kæmpet for retfærdighed, mens de så offentligt måtte udholde deres sorg. En skyldig dom, selvom den er historisk, ville aldrig erstatte Floyd.

Men hun følte også tristhed for Chauvin. Hver gang jeg så ham, tænkte jeg: ’Jeg ville ønske for din skyld, du havde gjort anderledes,’ sagde hun.