Vigtigste Morgenmix En videnskabsmand fra Harvard er ved at udvikle en DNA-baseret dating-app for at reducere genetisk sygdom. Kritikere kaldte det eugenik.

En videnskabsmand fra Harvard er ved at udvikle en DNA-baseret dating-app for at reducere genetisk sygdom. Kritikere kaldte det eugenik.

George Church gav flere detaljer om 'digiD8' som reaktion på kritikernes indledende frygt for, at appen støttede selektiv avl.

Det er ikke den slags spørgsmål, der kommer op på en første date, eller den sjette eller syvende, eller for nogle par, muligvis nogensinde - og det er, om du og din partner deler det samme recessive gen for en utrolig sjælden og alvorlig genetisk sygdom, der kunne videregives til fremtidige afkom.

Men hvis genetikeren George Church fra Harvard University kunne have det på sin måde, ville ingen nogensinde skulle bekymre sig om det, hverken før han blev gravid eller bagefter. Det er derfor, Church, der er kendt for sin forskning i genredigering på sit Harvard Medical School-laboratorium, nu går ind på online datingmarkedet.

Hans idé: at inkludere alvorlig genetisk sygdom som en del af kriterierne på en dating-app - ved at bede brugere om at indsende deres DNA til hele genom-sekventering.

Historien fortsætter under annoncen

Lyder det mærkeligt?

Plenty tænkte så efter kirken, i en interview med CBS's 60 Minutes søndag , afslørede, at han er ved at udvikle det genetiske matchmaking-værktøj, der kunne indlejres i enhver eksisterende dating-app. Pointen med DNA-værktøjet, siger han, er at forhindre, at to bærere af det samme gen for en sjælden genetisk sygdom overhovedet mødes i første omgang ved at sikre, at de ikke kan se hinandens datingprofiler. På den måde, hvis to personer mødes på appen, bliver forelskede og får børn, vil de vide, at babyen ikke risikerer at have en arvelig sygdom.

Reklame

Kirken kalder det digiD8. Og indtil videre har det flippet mange mennesker ud.

Ordet eugenik skreg på tværs af overskrifter i denne uge. Vice kaldte det en forfærdelig ting, der ikke burde eksistere. sagde Gizmodo det var en dating-app, som kun en eugeniker kunne elske. Og nogle fortalere bekymrede sig om, at Church forsøgte at udslette genetisk mangfoldighed og mennesker med handicap helt. Har du nogensinde overvejet, at det at have en sygdom ikke betyder et liv, der er [100 procent] tragisk eller fuld af lidelse? Alice Wong, grundlæggeren af ​​Disability Visibility Project, skrev på Twitter.

liste over årets person

Så i et interview med The Washington Post i denne uge forsøgte Church at afklare, hvad han planlægger at gøre - og hvordan en dating-app kodet med dit DNA ville fungere. Han understregede sin stærke modstand mod eugenik, mens han insisterede på, at hans laboratorieværdier genetisk diversitet og sagde, at appen kun ville behandle en undergruppe af de mest alvorlige genetiske sygdomme, såsom Tay-Sachs eller cystisk fibrose.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er en masse sygdomme, som ikke er så alvorlige, som kan være gavnlige for samfundet ved at give mangfoldighed, for eksempel hjernediversitet. Det vil vi ikke miste, sagde Church. Men hvis [en baby] har en meget alvorlig genetisk sygdom, der forårsager meget smerte og lidelse, koster millioner af dollars at behandle, og de stadig dør unge, er det det, vi forsøger at håndtere.

Church står i spidsen for dating-app-projektet med digiD8s medstifter og administrerende direktør, Barghavi Govindarajan, som en selvfinansieret start-up med nogle investorer, han afviste at nævne, som MIT Technology Review første gang rapporteret efter CBS-interviewet. Under Kirkens biografi på start-up'ens hjemmeside er der bare et citat: Det er ikke en besynderlig idé.

Han har været kendt for at argumentere for mange af sine provokerende ideer - hvis tidslinjer ikke altid er klare. Church – der i år undskyldte for at have accepteret omkring 500.000 dollars fra multimillionæren seksualforbryder Jeffrey Epstein mellem 2005 og 2007 – har gennem det sidste årti sagt, at en ulden mammut kunne bringes tilbage fra udryddelse, eller han kunne vende ældningsprocessen hos mennesker. Begge disse projekter er stadig i gang i laboratoriet, hvoraf sidstnævnte bliver prøvet på hunde, fortalte han og Harvard-studerende til CBS.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Derimod sagde han, at al teknologien allerede er tilgængelig for dating-app-værktøjet. Nu er det bare et spørgsmål om at finde en matchmaking-tjeneste, der rent faktisk vil gøre dette.

En Harvard-professor siger, at han kan helbrede aldring, men er det en god idé?

For at skubbe tilbage på de eugeniske sammenligninger sagde Church, at grundlaget for hans idé ligger i genetisk rådgivning, som tilbyder par forforståelse eller prænatal genetisk testning for at kontrollere, om deres baby kan være i risiko for at arve en sygdom.

At indlejre det i en app ville fungere som dette, sagde han: Først ville du indsende en prøve af dit spyt til et laboratorium til sekventering af hele genomet. Kirken gav et inkonsekvent antal genetiske sygdomme, som testen ville screene for, først sige 120 til 3.000, men derefter afgøres tættere på 120. Resultaterne af testen ville være krypteret og fortrolige, og ikke engang du, brugeren, ville få at vide dine resultater eller andres resultater, sagde Church. Resten ville fungere ligesom normal online dating - du ville bare ikke se en lille brøkdel af datingprofiler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Omkring 5 procent af børnene fødes med en alvorlig genetisk sygdom, og det betyder, at du er kompatibel med omkring 95 procent af mennesker, sagde Church. Vi føjer bare dette [værktøj] til alle de andre datingkriterier.'

Flere bioetikere, The Post talte med, sagde, at de ville tøve med at sammenligne Kirkens projekt med eugenik, som omfattede statsstøttet tvangssterilisering, massedrab eller påtvunget avl gennem slutningen af ​​det 19. århundrede til 1970'erne. Eugenik er et stærkt ord, sagde Barbara Koenig, direktør for University of California ved San Franciscos Bioethics Program.

Snarere sagde både Koenig og Mildred Cho, en professor ved Stanford Universitys Center for Biomedicinsk Etik, at digiD8 mindede dem om den digitale version af Dør Yeshorim , en ortodoks jødisk organisation baseret i New York, der slog Church til ideen med et par årtier. Church har nævnt gruppen som en inspiration.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nonprofitorganisationen blev grundlagt i 1983 som en reaktion på højere rater af Tay-Sachs - en dødelig genetisk lidelse, der ødelægger nervesystemet - der ødelagde visse samfund, såsom askenasiske og sefardiske jøder. Før de gifter sig, kan par gå til Dor Yeshorim til genetisk testning. For at undgå at stigmatisere folk fortæller organisationen ikke par noget om deres gener, bare om de er kompatible. Dette er især vigtigt i samfund, hvor der er mindre afhængighed af afbrydelse [af en graviditet], sagde Koenig.

I sine tidligere dage stod gruppen over for stort set alle de samme spørgsmål og usikkerheder fra kritikere, som digiD8 støder på nu. Selv et årti efter Dor Yeshorim blev grundlagt, spurgte New York Times i en overskrift fra 1993: Mareridt eller drømmen om en ny æra inden for genetik?

Cho sagde, at hun kunne forstå, hvorfor folk reagerede så negativt på Churchs idé, frygtede en glidebane eller utilsigtede konsekvenser for den genetiske teknologi. For nu er det en dating-app, men hvordan kan andre ellers udnytte genetisk teknologi på en måde, der yderligere kan invadere liv? For kirkens kritikere er digiD8 allerede over den grænse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg tror ikke, at den frygt er fuldstændig ubegrundet, sagde Cho. Jeg tror, ​​hvad folk reagerer på, er denne følelse af form for genetisk determinisme, og denne idé om, at nogens DNA på en eller anden måde kan gøre dem 'inkompatible', som om alle deres andre personlighedstræk og adfærd virkelig ikke er lige så vigtige som deres DNA.

Men for Koenig og Cho er det andet store spørgsmål, bortset fra om det her vil virke, om folk overhovedet ville bryde sig om at bruge det. Vil folk overhovedet have dette i deres dating-app? Det er et spørgsmål, som Church sagde, at han også forsøger at finde ud af.

En app virker fjollet for mig, sagde Koenig. Folk bliver ikke forelskede og gifter sig og får børn baseret på rent hyperrationelle beslutninger.