Vigtigste Morgenmix Fred 'Curly' Neal, kendt for sine driblinger og glæde med Harlem Globetrotters, dør 77 år gammel.

Fred 'Curly' Neal, kendt for sine driblinger og glæde med Harlem Globetrotters, dør 77 år gammel.

Hans basketballfærdigheder var uovertruffen af ​​de fleste, og hans varme hjerte og store smil bragte glæde til familier verden over,' sagde Globetrotters General Manager Jeff Munn.

I løbet af en 1978 basketballkamp i Sierra Vista, Ariz., smed Fred Curly Neal bolden i 'hot-potato-stil' til dommeren, før han smed den til en holdkammerat for at lave et layup. Efter at have sænket en trepointer fra lige forbi halv bane strøg han forbi modstanderholdets bænk med et kæmpe smil på læben. Det andet hold lo sammen med ham, og stadionet, fyldt med forbløffede børn, brød ud i jubel.

Dette var Curly Neal, nr. 22, på højden af ​​sin karriere hos Harlem Globetrotters. I årtier overraskede Neal publikum med sine adrætte dribleevner, idet han holdt bolden hoppende, selvom han faldt på knæ, snurrede rundt i cirkler og sprang tilbage på fødderne. Publikum brølede, mens hans skaldede hoved vippede op og ned ad banen, et legende grin spredte sig over hans ansigt, mens han sank skud efter skud.

Det var sådan legenden blev husket i årtier. Neal, den mangeårige Harlem Globetrotters pointguard, døde torsdag i en alder af 77 i sit hjem uden for Houston. Den officielle dødsårsag blev ikke umiddelbart offentliggjort.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kort efter annonceringen mindede basketballfans deres yndlingsminder om Neal i online-hyldester med optagelser af hans boldhåndteringsevner og humoristiske løjer på banen. Nogle mindede om den indflydelse, som holdet, ledet af Neal fra 1963 til 1985, havde på sporten og sorte samfund i Amerika.

Før internettet og kabel-tv virkelig eksisterede, var det Curly Neal og Harlem Globetrotters, der for første gang introducerede basketballsporten for millioner af mennesker rundt om i verden, sagde holdet i en udmelding annoncerer dødsfaldet. En af de virkelig magiske driblere og skytter i basketballhistorien, Neal spillede passende i 22 sæsoner i rød, hvid og blå, iført nr. 22.

Under Jim Crow-æraen og længe efter forsøgte Harlem Globetrotters at bevise sig selv for en til tider skeptisk offentlighed.

gode snacks til roadtrips
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Spillerne fra Harlem Globetrotters lignede mange sorte mænd i den generation - mennesker med enormt talent, som ikke altid kunne vise deres talent og måtte lide stor indignitet bare for at holde mad på bordet, præsident Barack Obama sagde i et interview fra 2009 delt af teamet. Og styrken og beslutsomheden fra den generation til bare at overleve, lagde grunden til folk som mig selv.

Født den 19. maj 1942 i Greensboro, N.C., spillede Neal high school-bold og var en stjerne på college ved Johnson C. Smith University i Charlotte. Men han kom ikke med i NBA efter college, på trods af at han havde tilbud fra flere hold . I stedet prøvede han for Harlem Globetrotters og kom på holdet.

Neal fik sit Globetrotters-kælenavn, Curly, på grund af hans karakteristiske barberede hoved. Da Neal begyndte at spille for Globetrotters, sagde han, kaldte træner Bobby Milton ham Curly som en joke, med henvisning til Three Stooges-medlemmet Curly Howard. Navnet holdt fast, og det samme gjorde frisuren.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da Neal sluttede sig til holdet i de tidlige 60'ere, tog det ikke lang tid for ham at anerkende den rolle, hans hold spillede i at hjælpe sorte amerikanere med at få rettigheder og respekt ved at rejse over hele verden for at fremvise deres evner, humor og menneskelighed. Han huskede engang, at han blev fortalt om den sure modtagelse, holdet stod over for, før han sluttede sig til dem, da de spillede en kamp i Jacksonville, Florida i 1957, men blev afvist af restauranter og hoteller, der nægtede at betjene sorte kunder. I mellemtiden fik en udøvende chimpanse, der besøgte byen på samme tid, lov til at bo i en elegant hotelsuite.

Her var de, Harlem Globetrotters, Amerikas mest berømte basketballhold, ude af stand til at spise et måltid eller bo på et hotelværelse i Jacksonville, skrev Neal i en op-ed fra 2016 for USA i dag . Det er et minde, der altid er forrest i mit sind. Vi er nået så langt siden da. Alligevel, selv med så meget længere at gå, er det forbløffende for mig, at vi var en del af presset på forandring.

Holdet vandt hjerter og sind med sin prangende stil og narrestreger i spillet. Iført sin nr. 22 var Neal en stjerne i Globetrotters i mere end to årtier, og deres popularitet gav dem historielinjer på tv-shows som Scooby-Doo og Gilligan's Island, hvor Neal og hans holdkammerater udspillede en flok robotter. Holdet var fast inventar på ABC's Bred verden af ​​sport i store dele af Neals karriere.

Efter at han gik på pension i 1985, fortsatte Neal med at arbejde med holdet som ambassadør. Hans trøjenummer blev pensioneret i 2008, og han modtog Harlem Globetrotters's Legends-ringen for sine bidrag til holdet.

Da nyheden om Neals død spredte sig torsdag, florerede hyldest til den elskede spiller på de sociale medier. Hans beundrere kaldte ham bedste dribler nogensinde , lige så sjov at være i nærheden af, som han var at se og en glæde på banen .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

NBA Hall of Famer Isiah Thomas roste Neal torsdag for at lære ham at drible.

For dem, der siger, at spillet har udviklet sig? Jeg siger, hvad der er gammelt, er nyt igen! tweeted Detroit Pistons-legenden. Afstandsskud og dribling er tilbage!! #CurlyNeal og #Marcus Haynes lærte mig at drible.

Selvom han havde været pensioneret i årtier, opretholdt Neal et tæt forhold til sit tidligere hold og er fortsat en af ​​de mest beundrede Globetrottere, der nogensinde har spillet.

Vi har mistet et af de mest ægte mennesker, verden nogensinde har kendt, sagde Globetrotters General Manager Jeff Munn i en udmelding . Hans basketballfærdigheder var uovertruffen af ​​de fleste, og hans varme hjerte og store smil bragte glæde til familier verden over. Han gav altid tid til sine mange fans og inspirerede millioner.

Historien fortsætter under annoncen

Sideløbende med sine utrolige driblinger og fjerntliggende skud var Neal kendt for sine humoristiske ting på banen. I en almindelig sketch æggede han på et skænderi med en holdkammerat, der bad om en tår vand, kun for at kaste vandet i den anden spillers ansigt. Derefter ville hans dryppende fjende gribe en spand vand og jage Neal ned, med det formål at gennemvæde ham, men missede og lancerede spandens indhold mod fansene, der sad ved gården.

Reklame

Heldigvis var spanden fyldt med konfetti, ikke vand, inspirerende latterringe på hele stadion.

Når han reflekterede over sin karriere i 2016, sagde Neal, at den glæde, han delte med sine fans, var noget, han elskede mest i sin tid som Globetrotter.

Det er derfor, når jeg ser på, hvad der har ændret sig i dette land, så beklager jeg ikke, hvad der stadig er galt, skrev han. Jeg tænker på, hvor meget der er blevet opnået, og hvordan et basketballhold, dets eneste mission at oplyse andres dage, var en del af det.