Vigtigste National Florida-søkøer dør med alarmerende hastigheder: 'Vi har aldrig set noget lignende før'

Florida-søkøer dør med alarmerende hastigheder: 'Vi har aldrig set noget lignende før'

Den nuværende manatee-død kan toppe 1.000 ved årets udgang, siger eksperter, og truer med at vende den skrøbelige genopretning, som arten har opnået i de seneste årtier.

Vildtforskere opdagede først tendensen, da vintervejret satte ind i slutningen af ​​sidste år. Florida søkøer - de fredelige, tømmende havpattedyr ikonisk for Sunshine State - døde i alarmerende høje tal. Mange skyllede afmagrede op, hvilket tydede på, at de var sultet ihjel.

Det tog ikke lang tid at identificere en sandsynlig årsag. Floridas samfund af søkøbevarere har advaret i årevis om, at vandforurening kvæler havgræsset, der udgør hovedparten af ​​søkøens kost. Problemet var nu så slemt, at de undersøiske græsgange i det ene manatee hot spot næsten var helt udslettet.

En opdatering i sidste uge fra statslige dyrelivsembedsmænd fangede ødelæggelsernes fulde omfang : Mindst 761 søkøer fra Florida - mere end 10 procent af den anslåede søkøpopulation - er omkommet indtil videre i år, hvilket allerede har overgået de samlede søkødødsfald optaget i 2020. Den nuværende søkø-død kan toppe 1.000 ved årets udgang, siger eksperter, der overstiger det seneste høje niveau på 824 dødsfald i 2018 og truer med at vende den skrøbelige bedring, arten har opnået.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi har aldrig set noget lignende før, sagde Jaclyn Lopez, Florida-direktør ved nonprofit-centret for biologisk mangfoldighed, som arbejder for at beskytte truede arter. Jeg synes, det er rimeligt at kalde det en krise. Det er ikke overdreven, når du ser hundredvis af søkøer dø på denne måde.

Embedsmænd erklæret dødsfaldene en usædvanlig dødelighedsbegivenhed, som den føderale regering definerer som en betydelig uddød af ethvert havpattedyr, der kræver øjeblikkelig reaktion. Forskere siger, at pandemi-relaterede reduktioner af overvågningsaktivitet kan have forhindret forskere i at tage fat på problemet hurtigere.

bedste rejseforsikring til covid

Statslige dyrelivskommissærer og private grupper overvejer en række potentielle løsninger, der spænder fra genplantning af vegetation til at samle syge væsner i massevis og rehabilitere dem. Men den gradvise ødelæggelse af søkøernes habitat kombineret med den langsigtede trussel om klimaændringer betyder, at der ikke er noget universalmiddel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvis det ikke er kontrolleret, er nedfaldet næsten sikkert at strække sig ud over søkøpopulationen, siger eksperter. Manater omtales ofte som en sentinel arter , hvilket betyder, at deres helbred fungerer som en indikator til velfærd for anden flora og fauna i staten. Manatee-græsning gør havgræssenge mere produktive, hvilket igen tiltrækker en større mangfoldighed af organismer til deres levesteder. Hvis deres antal falder, vil andre plante- og dyrepopulationer også lide.

De er lidt ligesom gartnerne i det akvatiske økosystem, sagde Patrick Rose, en biolog og administrerende direktør for Floridas Save the Manatee Club. Og de er bare så forsvarsløse.

Indtil for nylig repræsenterede den vestindiske manatee fundet på østkysten en økologisk succeshistorie. De stod over for udryddelse i 1970'erne, hvor kun et par hundrede var tilbage. Men årtiers intensive bevaringsindsats har hjulpet dem tilbage til mere end 7.000.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med henvisning til de forbedrede tal nedgraderede Trump-administrationen i 2017 arten fra truet til truet i henhold til Endangered Species Act. Bevægelsen blev afvist af naturbevarere og nogle Florida-embedsmænd, som sagde, at indenrigsministeriet ignorerede igangværende trusler såsom tab af levesteder og stigende skader fra både. De siger, at dette års død næsten bekræfter deres frygt for, at omklassificeringen var for tidlig.

Forringelse af vandkvaliteten opstod som en stor bekymring længe før søkødødsfald nåede deres nuværende niveauer.

Afstrømning fra landbrug, sprøjtemidler med sprøjtemidler, spildevandsrensning, utætte septiske systemer og andre menneskelige kilder forårsager et overskud af mikronæringsstoffer som nitrogen og fosfor til at opbygge i vandet. Der dannes massive algeopblomstringer. Til sidst vokser de sig så store, at de tømmer vandet for ilt og udelukker det sollys, havgræs har brug for for at trives. Tilbage er grumsede ødemarker med lidt for søkøerne at spise.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

År efter år har bragt alvorlige advarsler , men ingen beskyttelsesforanstaltninger har formået at vende den seneste tid opadgående tendens i manatee dødsfald.

Eksperter sagde, at der ikke var en nem forklaring på, hvorfor dødeligheden af ​​søkøer steg så dramatisk i år. Snarere sagde de, at det ser ud til at være en ophobning af miljømæssige dårligdomme, hvor det faldende udbud af søgræs spiller en stor rolle, foruden sådanne andre faktorer som bådstrejker og kuldestress.

Jeg tror, ​​at dette er et punkt på en lang, lineær bane, sagde Lopez, fra Center for Biologisk Diversitet.

Situationen er særlig alvorlig i Indian River Lagoon, en 150 mil lang vandvej langs Floridas Atlanterhavskyst, der er blandt de mest biodiversitet flodmundinger i landet. Forskere anslår, at mere end en fjerdedel af søkøbefolkningen flokkes der i kolde måneder, mange trukket ind af varmt vand fra et kraftværk i Titusville, Fla.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Søøer vil ikke tolerere vand, der er lavere end 68 grader, så når de først ankommer, har de en tendens til at blive, indtil havet opvarmes igen - også selvom der er mangel på mad. I tidligere år var regionen dækket af titusindvis af hektar havgræs, hvilket gør det til et ideelt sted at tilbringe vinteren, sagde Rose, fra Save the Manatee Club. Store dele af den vegetation er forsvundet siden 2011, hvor langvarig algeopblomstring begyndte at kvæle flodmundingen, ifølge statens vandmyndigheder .

Før kunne de fouragere og holde sig varme i vandet fra kraftværket, sagde Rose. Men de blev ved med at miste mere og mere søgræs.

Central Florida oplevede også en usædvanligt koldt vinter i år. Det plus manglen på mad skabte forfærdelige forhold for dyrene, sagde Rose. De kom ind i denne vinter allerede underernærede, sagde han. De havde ikke ressourcerne til at gå ud og spise på de varmere dage. Det resulterede i denne mere massive sult.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forskere kunne have bemærket den fremskredne tilstand af søkø-underernæring tidligere, hvis bevarelsesarbejdet ikke var blevet hæmmet af coronavirus-pandemien, ifølge Rose. Wildlife embedsmænd og bevaringsgrupper brugte mindre tid på at overvåge og mærke dyrene, sagde han.

Meget af det arbejde skete ikke, sagde Rose. At det var blevet så slemt blev ikke opdaget.

Men arbejdet er ved at tage fart. Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership - et kooperativ, der omfatter Save the Manatee Club, statslige zoologiske haver og dyrelivsmyndigheder - har hjulpet med at pleje adskillige søkøer tilbage til sundhed i år. I maj, en han, der kom i mere end 200 pounds undervægtig blev løsladt i det centrale Floridas Salt Springs.

Historien fortsætter under annoncen

Florida Fish and Wildlife Conservation Commission siger, at den har reddet 90 søkøer indtil videre i år, næsten over det antal reddet i hvert af de to foregående år. Agenturet, som udfører størstedelen af ​​søkøernes helbredsvurderinger sammen med private grupper, siger, at det arbejder med føderale embedsmænd for at bestemme, hvad der forårsagede den usædvanlige dødelighedsbegivenhed og undersøger mulige reaktioner såsom genopbygning af levesteder.

Reklame

Miljøforholdene i dele af den indiske flodlagune er fortsat et problem. Foreløbige oplysninger indikerer, at en reduktion i fødevaretilgængeligheden, havgræs, er den primære faktor i denne begivenhed, sagde agenturet i en udmelding sidst i sidste måned. Vi vil fortsætte med en omfattende undersøgelse og dele oplysninger, når de bliver tilgængelige.

Naturfredningsfolk arbejder også på måder at afværge endnu en katastrofe i koldt vejr i de kommende måneder. Genplantning og næringsstoffiltrering projekter er i gang. Rose og andre fortalere siger, at de også opfordrer U.S. Army Corps of Engineers til midlertidigt at stoppe med at bruge spray for at fjerne planteopbygning, der begrænser sejlers adgang, så søkøer kan have en alternativ fødekilde.

Historien fortsætter under annoncen

En anden mulighed indebærer at finde en sikker facilitet for et stort antal syge eller tilskadekomne søkøer til at komme sig. En søkø-redningskomité mødes i de kommende uger for at afveje, om et gammelt fiskeklækkeri eller andre steder kunne klare tricket og huse 100 eller flere søkøer gennem vinteren.

Reklame

At samle de blide giganter ville være en stor opgave - at fange dem og transportere dem udgør farer for både søkøer og mennesker. Men alle muligheder skal på bordet, sagde Rose.

Næste vinter skal virkelig være en helt anden. Vi skal være på toppen af ​​det her, sagde Rose. De er afhængige af os.

Læs mere:

hvor er Hocking Hills State Park

Et enormt manglende bidrag til den globale opvarmning kan have været lige under vores fødder

Biologer spolerede en fisk på 240 pund ind fra Detroit-floden, der formentlig er klækket for et århundrede siden

Biden-administrationen flytter for at bringe beskyttelsen af ​​truede arter tilbage under Trump