Vigtigste National Eksperter udtrykker bekymring for dyrenes sikkerhed, da hedebølger fortsætter med at rive gennem det nordvestlige Stillehav

Eksperter udtrykker bekymring for dyrenes sikkerhed, da hedebølger fortsætter med at rive gennem det nordvestlige Stillehav

Rekordvarmebølger har brændt Stillehavet nordvest i de seneste uger, hvilket har foranlediget rasende brande og ødelæggende tørke i hele regionen. Det ekstreme vejr har fået skylden for hundredvis af menneskers død. Men afgiften blandt regionens dyr har været langt større, med det skiftende klima truer med permanent at ændre områdets biodiversitet.

Bevaringsforskere og videnskabsmænd siger, at ændringerne har været på vej i årevis: Stigende temperaturer er faldet sammen med tørrere forhold i dele af det nordvestlige Stillehav, hvilket har formet måden, hvorpå levesteder interagerer med organismer. Det fulde omfang af konsekvenserne er stadig ved at blive undersøgt, men det forventes at være omfattende.

Det er en stor ukendt, sagde Jay Kehne, en naturfredningsmand og medlem af Conservation Northwest, en organisation, der har til formål at beskytte og bevare regionens vilde områder og dyreliv. Det er virkelig svært at forstå alle de ændringer, der kan komme fra de virkelig trinvise ændringer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvordan påvirker ekstrem varme dyr?

Ekstrem varme, kombineret med tørre forhold, kan ændre dyrenes levesteder markant. Tørre vintre kan svække planter og deres blade, hvilket mindsker potentielle fødekilder til dyrelivet. Populationerne af muslinger, havmuslinger og tang er vaklet og har påvirket fødekæderne ved kysten. Busksteppen, et udtørret økosystem beliggende i det østlige Washington, er et vigtigt levested for meget af statens fauna. Men under belastningen af ​​udvikling og klimaændringer er anslået 80 procent af buskadset gået tabt, ifølge Washington Department of Fish and Wildlife.

Klimaændringer kommer til at påvirke, hvordan forskellige planter lever og eller overlever fra frøplanter op i deres voksenalder, sagde Kehne. Det kommer til at ændre nogle af de arter, der forekommer på tværs af landskabet.

bor folk på governors island

Et dyrelivscenter i Oregon blev oversvømmet med opkald i slutningen af ​​juni, da en rekordstor hedebølge ansporede fugleunger til at flygte fra deres reder. (Reuters)

Hvordan reagerer dyr på ekstrem varme?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dyr har forskellige værktøjer til at beskytte sig mod virkningerne af ekstrem varme. Nogle bliver i skyggen, mens andre lurer i åer eller søer, ifølge Patrick Taylor, chef for tolkning og uddannelse i Death Valley National Park.

Voksne fugle har en tendens til at lede efter skyggefulde pletter på tværs af et habitat og bliver i skyggerne, indtil temperaturerne falder. Nogle fugle bruger også en taktik kaldet gular flagrende, og vibrerer deres nakkemuskler, mens deres mund er åben for at regulere deres indre temperaturer, ifølge Nat Seavy, direktøren for migrationsvidenskab for National Audubon Society's Migratory Bird Initiative.

gode snacks til roadtrips

Der er dog kun så meget et dyr kan gøre. Skovebrande har svedet store dele af Pacific Northwests sletter og skove, frataget dyrelivet en vigtig barriere mod ekstrem varme - og åbnet døren til masseulykker.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det samme resultat er set andre steder i de senere år.

Et af de steder, hvor dette virkelig er blevet undersøgt, har været i Australien, hvor der har været massedødelighed under hedebølger, sagde Seavy. Fugle har pakket sig ind i meget små områder med skygge, og du finder hundredvis, hvis ikke tusindvis af fugle, der er udløbet fra varmen.

Hvilke arter er mest udsatte?

Effekterne af klimaændringer på dyrelivet har været særligt mærkbare blandt visse arter, sagde Kehne. Faunaen, der engang dominerede landet - såsom loser, pygmækaniner, salvie ryper - er faldet dramatisk. Lynxer og pygmækaniner betragtes allerede som truede arter i staten Washington, mens de større salvie-rypebestand er faldet 80 procent siden 1965.

Historien fortsætter under annoncen

Havene er også truet, ifølge Chris Harley, professor og havbiolog ved University of British Columbia. Store senge af skaldyr blev bagt levende i British Columbia tidligere på måneden, konsekvensen en fatal blanding af ekstrem varme og lavvande.

Reklame

Stationære organismer som muslinger, havmuslinger og tang er i størst risiko, sagde Harley.

Forskere anslår, at mere end en milliard havdyr langs kysten blev dræbt af ekstreme temperaturer i det nordvestlige Stillehav efter en hedebølge i juni. (Reuters)

Imidlertid udgør ekstrem varme en trussel, selv for dyr, der er mere mobile, fordi de kan stole på organismer, der er decimeret af de ekstreme forhold.

Muslingerne fodrer mange søstjerner. Der er trækfugle, der er afhængige af dem, sagde Harley. Alle disse arter - muslinger, havmuslinger, tang - giver en masse levesteder for andre ting.

Historien fortsætter under annoncen

Hvordan reagerer eksperter?

Efterhånden som virkningerne af klimaændringer bliver mere og mere tydelige, revurderer nogle eksperter deres tidligere fremskrivninger. En af Harleys kandidatstuderende bragte propanlejrvarmere ned til kysten i håb om at simulere en hedebølge tidligere på måneden.

Selve hedebølgen, der ramte British Columbia, var langt varmere end eksperimentet.

hvordan man flyver med ukrudt

Vi har været nødt til at omkalibrere vores forventninger, og nu er vi fokuseret på, hvad der kan ske i den meget nære fremtid, sagde Harley.

Reklame

For Kehne betyder det en nærmere undersøgelse af virkningerne af gradvise klimaændringer på levesteder. Mere ekstreme klimabegivenheder, som skovbrande og lynstorme, har en tendens til at fange overskrifterne, sagde Kehne. Men det er de små ændringer, dem der ikke er set af det blotte øje, det truer med at forstyrre levebrødet for alle slags dyreliv i det nordvestlige Stillehav.

Historien fortsætter under annoncen

Dette vil være en konstant stigning, sagde han. Det er virkelig svært at få hovedet rundt på og sværere og sværere for folk at forstå, at det faktisk sker, og forsøge at tage skridt til at rette op på det.

Eksperter har længe set mod ekstreme miljøer for at få vejledning i håb om at drage meningsfulde erfaringer fra levesteder, der allerede står over for ekstreme forhold, herunder Mojave-ørkenen i Californien og dele af Australien, sagde Seavy. Med disse oplysninger håber eksperter bedre at kunne forudsige virkningerne af klimaændringer i andre dele af verden.

Reklame

Hvad kan vi gøre?

Situationen ser dyster ud, især da skovbrande fortsætter med at rive gennem dalene og bakkerne, der dækker store dele af det nordvestlige Stillehav. Men der er handlinger, folk kan tage i mellemtiden for at hjælpe med at give midlertidig udsættelse for nogle arter.

kan du spise morgenmad hos tiffany's
Historien fortsætter under annoncen

Ekstrem varme sætter rede fugle i betydelig risiko, sagde Seavy, en konsekvens af deres mindre mobile natur. Alligevel kan redekasser og fuglevenlige havelandskaber give fugle sikre alternativer til deres naturlige levesteder - hvilket er særligt afgørende, når disse miljøer er truet, sagde Seavy. Audubon har en database over hjemmehørende planter, der tiltrækker og beskytter fugle på sin hjemmeside.

Shock i produktionen af ​​fisk og skaldyr truer også med at skade skaldyrsdyrkere og oprindelige samfund i USA og Canada. Når disse samfund vurderer den langsigtede indvirkning af klimaændringer på deres lokale kystmiljøer, kan det åbne op for nye muligheder for bæredygtighed og bevaring.

Reklame

Konsekvenserne af klimaændringer er vidtrækkende og vil kun fortsætte med at true befolkninger i risikogruppen, sagde Kehne. Klimarelateret migration vil sandsynligvis stige, ligesom massedødelighedsbegivenheder vil stige. Bare sidste år blev halvdelen af ​​Washingtons pygmækaninbestand dræbt under skovbrande. Nu er der kun omkring 90 tilbage, sagde Kehne.

Historien fortsætter under annoncen

Alligevel er eksperter fortsat håbefulde om, at de værste påvirkninger kan afværges. Klimaændringer bliver mere tydelige for både forskere og offentligheden. Efterhånden som problemerne bliver tydeligere, vil løsningerne måske også blive det, sagde Harley.

Jeg tror, ​​det er vigtigt ikke at miste håbet, sagde Harley. Det er rigtig slemt. Men hvis vi kan forstå det, hjælper det os med at planlægge. Og forhåbentlig kan vi alle tage små skridt for at gøre disse ting mindre sandsynlige i fremtiden.