Vigtigste Nekrologer Elijah Cummings, Baltimore-kongresmedlem og borgerrettighedsleder, dør 68 år gammel

Elijah Cummings, Baltimore-kongresmedlem og borgerrettighedsleder, dør 68 år gammel

Rep. Elijah Cummings var formand for Husets magtfulde Tilsyns- og Reformkomité og hjalp med at lede Repræsentanternes Rigsretsundersøgelse af præsident Trump.

Elijah E. Cummings, en demokratisk kongresmedlem fra Maryland, som fik national opmærksomhed for sine principielle holdninger til politisk ladede spørgsmål i Parlamentet, sin beroligende effekt på anti-politioptøjer i Baltimore og hans kraftige modstand mod Donald Trumps præsidentskab, døde i okt. 17 på et hospicecenter i Baltimore. Han var 68.

Årsagen var komplikationer vedrørende langvarige sundhedsmæssige udfordringer, sagde hans kontor i en erklæring. Mr. Cummings var formand for Husets tilsyns- og reformkomité og en ledende skikkelse i Trumps rigsretssag og havde været ude af sit kontor i flere uger, mens han kom sig efter en uspecificeret medicinsk procedure.

Født af en familie af sydlige delhavere og baptistprædikanter, voksede Mr. Cummings op i det racemæssigt splittede Baltimore i 1950'erne og 1960'erne. Som 11-årig hjalp han med at integrere en lokal swimmingpool, mens han blev angrebet med flasker og sten. Perry Mason, den populære tv-serie om en fiktiv forsvarsadvokat, inspirerede ham til at gå ind i advokatbranchen.

En hvid pøbel angreb Elijah Cummings for at integrere en swimmingpool. Han var 11.

Mange unge mænd i mit nabolag skulle til at reformere skolen, fortalte han til East Texas Review. Selvom jeg ikke helt vidste, hvad reformskole var, vidste jeg, at Perry Mason vandt mange sager. Jeg tænkte også, at disse unge mænd nok havde brug for advokater.

Efter nyheden om rep. Elijah E. Cummings (D-Md.) død den 17. oktober hyldede politikere, tv-værter og samfundsledere borgerrettighedskammeret (Amber Ferguson/The Washington Post)

los cabos baja california sur

I Maryland House of Delegates blev han den yngste formand for Legislative Black Caucus og den første afroamerikaner, der fungerede som speaker pro tem, det medlem, der præsiderer i speakerens fravær.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I 1996 vandt han den plads i det amerikanske Repræsentanternes Hus, som Kweisi Mfume (D) forlod for at blive NAACP-præsident. Mr. Cummings tjente til sidst som formand for Congressional Black Caucus og som rangerende demokrat og derefter formand for det, der blev House Oversight and Reform Committee.

'En gigant af integritet og viden er faldet': Kongressen reagerer på rep. Elijah Cummings død

Han tiltrak national opmærksomhed som udenrigsminister Hillary Clintons chefforsvar under 2015 kongreshøringer om hendes håndtering af angrebet tre år tidligere på amerikanske regeringsfaciliteter i Benghazi, Libyen. Angrebet dræbte den amerikanske ambassadør J. Christopher Stevens og tre andre amerikanere.

Han var den typiske talende-sandhed-til-magt-repræsentant, sagde Herbert C. Smith, professor i statskundskab ved McDaniel College i Westminster, Md. Cummings, har aldrig holdt sig tilbage fra en meget kraftfuld giv-og-tag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Freddie Grays død

Baltimores situation informerede Mr. Cummings' liv og arbejde på Capitol Hill, en forbindelse eksemplificeret ved hans reaktion på den 25-årige Freddie Grays død i april 2015 og eksplosionen af ​​forargelse, der fulgte efter det.

Gray døde af kvæstelser pådraget, mens han kørte, forkert sikret, i en politivogn, efter at han blev anholdt for at bære en kniv i lommen, som politiet sagde var ulovlig. Hans død antændte optøjer i Baltimore og øgede spændinger nationalt over opfattet racisme og overdreven vold i retshåndhævelsen.

Da han talte ved begravelsen, beklagede Mr. Cummings, som boede i nærheden af ​​det sted, hvor Gray blev arresteret, mediernes tilstedeværelse for at kronisere Grays død uden at fejre hans liv.

Historien fortsætter under annoncen

Så du ham? Så du ham? spurgte Mr. Cummings i sin buldrende baryton. Kirken eksploderede med klapsalver, og borgerrettighedsaktivisten Jesse L. Jackson sad henrykt bag ham. Så du ham?

Reklame

Jeg har ofte sagt, vores børn er de levende budskaber, vi sender til en fremtid, vi aldrig vil se, sagde han, mens stemmen steg. Men nu sender vores børn os til en fremtid, de aldrig vil se! Der er noget galt med det billede!

Da plyndringerne begyndte, få timer efter begravelsen, skyndte Mr. Cummings med bullhorn i hånden til et uroligt kvarter i West Baltimore, hvor han arbejdede på at genoprette orden og for at forsikre beboerne om, at myndighederne tog sagen alvorligt. (Seks betjente ville blive anklaget for Grays død, selvom anklagerne ikke formåede at sikre en domfældelse mod nogen af ​​dem.)

Bullhorn i hånden, rep. Cummings arbejder på at helbrede sin elskede Baltimore

Midt i urolighederne marcherede han og et dusin andre beboere, arm i arm, gennem gaderne og sang This Little Light of Mine.

Historien fortsætter under annoncen

Mr. Cummings var kendt for at vise den samme form for engagement i Parlamentet. Bullhornet, han svingede i West Baltimore, var prydet med en guldetikette, hvor der stod: The gentleman will not yield. Det var en gave fra hans demokratiske kolleger, skænket efter at repræsentant Darrell Issa (R-Calif.) ved en høring i 2014 gjorde hr. Cummings mikrofon lydløs i klager over, at Internal Revenue Service uretfærdigt havde målrettet konservative nonprofit-grupper.

Reklame

Det næste år, mens han tjente i House Select Committee for Benghazi, sparrede han med formand Trey Gowdy (R-S.C.) under høringer, som republikanerne indkaldte til at undersøge Clintons rolle i Benghazi-debaclet.

Da Gowdy forhørte Clinton om Libyen-relaterede e-mails sendt fra en af ​​hendes mangeårige fortrolige, Sidney Blumenthal, indskød Mr. Cummings: Gentleman, giv efter! Herre, giv efter! Du har fremsat flere unøjagtige udsagn.

Historien fortsætter under annoncen

Da han talte med journalister på gangen senere, sagde Mr. Cummings, at hans primære formål ikke var at forsvare Clinton, men at søge sandheden, hele sandheden og intet andet end sandheden.

Lad verden se det, sagde han.

Oplevelsen så ikke ud til at surne Gowdy på Mr. Cummings.

Det handler ikke om politik for ham; han siger, hvad han tror, ​​sagde Gowdy til avisen Hill. Og du kan fortælle dem, der siger det, fordi det var i et notat, de fik den morgen, og du kan fortælle dem, hvem det kommer fra deres sjæl. Og med Mr. Cummings kommer det fra hans sjæl.

Lyt til indlægsrapporter: Arven fra rep. Elijah Cummings (D-Md.), som døde tirsdag 68 år gammel

Beskæftiger sig med Trump

House Oversight-formand Elijah Cummings (D-Md.) opfordrede Kongressen den 2. april til at støtte udstedelse af stævninger over Trump-administrationens sikkerhedsgodkendelser. (The Washington Post)

De første to år af Trump-administrationen, 2017 og 2018, var pinefulde for Mr. Cummings, som kæmpede med dårligt helbred, herunder komplikationer af hjerteoperationer, såvel som politisk frustration.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mr. Cummings sagde, at hans bestræbelser på at arbejde med Trump og medlemmer af GOP-flertallet i Parlamentet var frugtesløse. Han sagde, at han ved frokosten efter Trumps indsættelse og under andre møder opfordrede præsidenten til at føre en politik, der kunne forene landet og brænde hans arv. Kongresmedlemmet sagde, at han efter et par lovende møder holdt op med at høre fra Trump.

Måske hvis jeg vidste dengang, hvad jeg ved nu, ville jeg ikke have haft meget håb, bemærkede hr. Cummings senere. Han er en mand, der ret ofte kalder sandheden for en løgn og kalder en løgn for sandheden.

Som rangerende demokrat i tilsynsudvalget blev hr. Cummings en ledende stemme imod Trump-administrationens bestræbelser på at tilføje et spørgsmål om statsborgerskab til folketællingen i 2020, en ændring, som kritikere hævdede ville afskrække deltagelse af både dokumenterede og udokumenterede immigranter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han var også en kraftig modstander af en immigrationspolitik, der adskilte tusindvis af børn fra deres forældre, efter at de ulovligt krydsede den sydlige amerikanske grænse. Han beskrev Trumps Hvide Hus som umenneskelig i dets brug af interneringslejre for børn.

Til gengæld gik præsidenten på en Twitter-tirade mod Mr. Cummings og beskrev sit sorte flertal i Baltimore-distriktet som et modbydeligt, rotte- og gnaverinficeret rod og foreslog kongresmedlemmet at fokusere sin indsats på at rydde op i dette meget farlige og beskidte sted.

Mr. Cummings' svar var ikke at værdsætte angrebet, men i stedet at fortælle et publikum på National Press Club i Washington: Dem på de højeste regeringsniveauer må holde op med at påkalde frygt, bruge racistisk sprogbrug og opmuntre til forkastelig adfærd. Som land må vi endelig sige, at nok er nok. At vi er færdige med den hadefulde retorik.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efter at demokraterne vandt kontrol over Parlamentet ved midtvejsvalget i november 2018, blev Mr. Cummings ophøjet til formand for tilsynsudvalget, en stilling som han brugte til at stå i spidsen for undersøgelser af sikkerhedsgodkendelser udstedt af Det Hvide Hus over indsigelser fra karriereembedsmænd og betalinger lavet under kampagnen i 2016 for at tie kvinder, der hævdede at have haft affærer med Trump, tavshed.

Mr. Cummings havde en kamplyst, men han var dygtig til at berolige flygtige situationer, såsom den skarpe udveksling mellem rep. Mark Meadows (RN.C.) og rep. Rashida Tlaib (D-Mich.) under en høring i februar 2019 .

Tilsynsudvalget tog vidnesbyrd fra Michael Cohen, Trumps tidligere personlige advokat, og Tlaib anklagede Meadows for at lave et racistisk stunt ved at lade en sort kvinde, en administrationsmedarbejder, stå bag sig. Meadows krævede, at hendes ord blev slettet fra protokollen.

side arizona til antilope canyon
Reklame

Mr. Cummings kaldte Meadows for en af ​​mine bedste venner og fik Tlaib til at sige, at hun ikke kaldte Meadows for en racist. Næste dag krammede de konservative Meadows og den liberale førsteårsstuderende Tlaib offentligt.

Interaktion, mand, sagde Mr. Cummings til en forklaring. Menneskelig interaktion, det er alt.

'Not my Baltimore': I Cummings distrikt, et rigt billedtæppe af problemer og ædelstene

Advokat og lovgiver

Elijah Eugene Cummings blev født i Baltimore den 18. januar 1951. Hans far arbejdede på en kemisk fabrik, hans mor på en syltefabrik og senere som stuepige, mens han opfostrede syv børn. Begge forældre kom fra delegårdsfamilier i South Carolina. Selvom de kæmpede for at brødføde deres familie, ville hans forældre kunne æbler og ferskner og give halvdelen af ​​konserves til folk i nød.

Indehaveren af ​​et apotek i Baltimore, hvor Mr. Cummings arbejdede, betalte sit ansøgningsgebyr til Howard University, og under Mr. Cummings' tid som Howard-studerende sendte ham regelmæssigt 10 dollars med en seddel, hvorpå der stod 'Hæng in der'.

Hos Howard tjente han som studenterregeringspræsident, og han modtog en bachelorgrad i statskundskab i 1973. Han modtog en juragrad fra University of Maryland tre år senere og praktiserede jura, for det meste i privat praksis, i næsten to årtier.

Han hjalp også jurastuderende med at udvikle deres mundtlige og skrivefærdigheder som chefdommer ved Maryland Moot Court, en konkurrence, hvor studerende indsender briefer og fremlægger mundtlige argumenter i en hypotetisk appelsag.

I Maryland House of Delegates, hvor Mr. Cummings tjente fra 1983 til 1996, gik han ind for et forbud mod alkohol- og tobaksreklamer på reklametavler i indre byer i Baltimore - det første forbud af sin art i en større amerikansk by.

På Capitol Hill var Mr. Cummings blandt mindretallet af medlemmer af Parlamentet og senatorer, der stemte i 2002 imod at godkende en militær invasion af Irak. Præsident George W. Bushs administration hævdede i kølvandet på terrorangrebene den 11. september 2001, at Irak fortsatte med at besidde og udvikle masseødelæggelsesvåben. Mr. Cummings sagde, at der ikke var tilstrækkelige beviser for sådanne våben til at sende vores unge mennesker ud i krig og derved bringe deres liv i fare, en udtalelse understøttet af efterfølgende undersøgelser.

Også i 2002 blev Mr. Cummings valgt til formand for Congressional Black Caucus, en stilling han brugte til at presse på for øget finansiering til offentlig uddannelse og Head Start-programmet.

Hans første ægteskab, med Joyce Matthews, endte i skilsmisse efter en lang adskillelse. I 2008 giftede han sig med Maya Rockeymoore, en politisk konsulent og formand for Maryland Democratic Party. En komplet liste over overlevende var ikke umiddelbart tilgængelig.

I midten af ​​1990'erne havde han økonomiske vanskeligheder. Han blev sagsøgt af kreditorer og skyldte .000 i føderale skatter, som han til sidst betalte. Han fortalte Baltimore Sun, at han i sin tid som kongresmedlem udholdt to vintre uden varme, fordi han ikke havde råd til at reparere sin ovn.

Han har sagt, at pengeproblemerne skyldtes hans kamp for at holde sin advokatpraksis flydende, mens han stillede op til Kongressen, og også fra at hjælpe med at forsørge sine tre børn. Jeg har en moralsk samvittighed, der er rigtig central, sagde han til avisen . Jeg bad ikke den føderale regering eller nogen anden om at gøre mig nogen tjenester.

Mr. Cummings sagde, at han overvejede at stille op for at efterfølge senator Barbara A. Mikulski (D-Md.), som ikke søgte genvalg i 2016, men besluttede, at han var nødvendig i Baltimore for at hjælpe den urolighedshærgede by.

Et medlem af New Psalmist Baptist Church i Baltimore, Mr. Cummings sagde, at han var drevet af sin tro og sikker i sin overbevisning om, at historien ville anerkende hans beslutning om at stå op for det, han mente var rigtigt.

I byen Baltimore er der over tusind monumenter, og der er ikke rejst ét ​​monument for at mindes en kritiker, sagde han engang i en tale. Hvert eneste af monumenterne er rejst for at mindes én, der blev alvorligt kritiseret.

Har du historier om rep. Elijah Cummings? Fortæl Posten.

Den demokratiske leder Rep. Elijah Cummings dør i en alder af 68 år

DelDelSe billederSe billederNæste billede

15. november 2018 | Rep. Elijah E. Cummings (D-Md.) ses på sit kontor på Capitol Hill. (Salwan Georges/The Washington Post)