Vigtigste D.c., Md. & Va. På trods af nylig føderal storm er antallet af henrettelser i USA det laveste siden 1991

På trods af nylig føderal storm er antallet af henrettelser i USA det laveste siden 1991

Antallet af stater, der har forbudt dødsstraf, stiger, ligesom antallet af anklagere, der siger, at de ikke vil søge det.

Selvom føderale myndigheder har henrettet 10 fanger siden juli, har statslige embedsmænd kun udført syv henrettelser på landsplan i år, hvilket gør de i alt 17 til det laveste antal henrettelser i USA siden 1991, hvor 14 mennesker blev henrettet, ifølge en undersøgelse udgivet onsdag af Informationscenter for dødsstraf .

Derudover fik tiltaget til at afskaffe dødsstraffen en 22. stat i 2020, og den nyvalgte præsident Joe Biden har sagt, at han vil presse på for at få en ende på føderale henrettelser. Anklagere, der sagde, at de ikke ville forfølge dødsstraf, vandt også en række valg i store storbyområder i sidste måned, og sluttede sig til en bølge af liberale anklagere, der allerede havde erklæret modstand mod dødsstraffen. DPIC anslår, at de nye anklagere alene repræsenterer amter med 12 procent af landets dødsgange.

Dette land er vokset og udviklet sig siden 1990'erne, hvor henrettelser og dødsdomme var på deres højeste, ifølge Robert Dunham, administrerende direktør for DPIC. Årsagerne til den voksende modstand mod henrettelse er talrige, sagde Dunham: moralsk opposition; muligheden for at henrette uskyldige mennesker; de høje omkostninger ved retssager i kapitalsager; at det ikke er afskrækkende; og en tro på, at alt, hvad der er dårligt ved det strafferetlige system, er værre, når det kommer til dødsstraf. Folk stoler ikke på, at systemet gør det retfærdigt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Eksperter erkender, at coronavirus-pandemien havde en effekt på henrettelser og antallet af dødsdomme, der blev afsagt i 2020, med domstolene lukket i det meste af året, selvom begge tal er faldet i de seneste år. Antallet af idømte dødsdomme, som nåede op på 300 i flere år i midten af ​​1990'erne, var nede på 34 sidste år. Dunham sagde, at tallet står på 18 i år, og selvom to verserende sager resulterer i dødsdomme, ville det samlede antal stadig være det laveste siden 1976, hvor den amerikanske højesteret genindsatte dødsstraffen.

Antallet af henrettelser toppede med 98 i 1999, og faldt til 35 i 2014 og nu 17 i 2020. Antallet af personer på dødsgangen i USA, som var næsten 3.600 i begyndelsen af ​​2000'erne, er nu under 2.600, iflg. DPIC. Californien har den største dødsdømte befolkning, mere end 720, men det har ikke henrettet nogen siden 2006. Kun to stater vest for Texas, Arizona og Idaho har udført en henrettelse i det seneste årti, hedder det i DPIC-rapporten.

En drivkraft bag disse tendenser er den føderale regering, som gennemførte flere henrettelser i de sidste seks måneder af 2020 end under nogen anden præsident i det 20. eller 21. århundrede, rapporterede DPIC. Indtil i år havde der ikke været en føderal henrettelse siden 2003. Sidste år annoncerede justitsminister William P. Barr planer om at genoptage føderale henrettelser ved at bruge en ny dødelig injektionsprocedure, en procedure, der kun kræver stoffet pentobarbital. Barrs oprindelige tidsplan blev blokeret af rettens anfægtelser af den dødelige injektionsprocedure, som til sidst blev stadfæstet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Justitsministeriet genoptog føderale henrettelser i juli og dræbte Daniel Lewis Lee, 47, som i 1999 blev dømt for at have dræbt en familie på tre, inklusive en 8-årig pige.

Føderale embedsmænd gennemførte hurtigt yderligere to henrettelser. Ved udgangen af ​​den uge havde justitsministeriet udført tre henrettelser på fire dage, hvilket matchede den føderale regerings samlede antal henrettelser i løbet af de sidste tre årtier.

Barr fortsatte med at planlægge henrettelser, efter at Biden blev erklæret som vinder af præsidentvalget, og satte dem i overgangsperioden. Tre føderale henrettelser er planlagt til at finde sted i ugen før Bidens indsættelse den 20. januar.

Historien fortsætter under annoncen

Justitsministeriet har forsvaret tidsplanen og argumenteret for, at Barr fulgte loven i forsøget på at udføre dødsdomme, som er blevet søgt og forsvaret under præsidenter for begge parter gennem årene. 62 føderale fanger er på dødsgangen ifølge DPIC.

Reklame

Afdelingen udførte to henrettelser i sidste uge, inklusive den af ​​Brandon Bernard. Embedsmænd havde også planlagt en anden føderal henrettelse i denne måned, men den blev udskudt. Den planlagte henrettelse af Lisa Montgomery, som ville være den første kvinde henrettet af den føderale regering i næsten 70 år, blev skubbet til januar, efter at hendes advokater sagde, at de havde fået coronavirus efter at have rejst for at mødes med hende.

Men fremstødet for at reducere eller fjerne dødsstraffen fortsatte i staterne, da Colorados lovgiver vedtog et lovforslag, der afskaffede dødsstraffen, som guvernør Jared Polis (D) underskrev i marts. Dødsstraffen kan ikke, og er aldrig blevet, administreret retfærdigt i staten Colorado, sagde Polis og bemærkede dødsstraffens racemæssige ulighed. Syv af de 17 personer, der blev henrettet i 2020, var enten sorte, latino eller indianske, mens 13 af de 17 henrettelser var for drab på hvide mennesker.

Historien fortsætter under annoncen

Ud over de 22 stater, der ikke længere tillader dødsstraf, har 12, der tillader dødsstraf, ikke henrettet nogen i mindst 10 år, fandt DPIC. Sidste måned blev der valgt anklagere i Los Angeles, New Orleans, Tucson, Portland, Ore., Orlando og Austin, som sagde, at de ikke vil søge dødsstraf, foruden anklagere, der har afgivet lignende erklæringer i Chicago, San Francisco, Boston og Philadelphia .

Reklame

Yderligere fem personer på dødsgangen blev frikendt i 2020, hvilket bringer det samlede antal forkert dømte personer, der er dømt til døden, til 172 siden 1973, ifølge DPIC-rapporten. Disse kendsgerninger fik Biden til at erklære, at han ville arbejde for at vedtage en lov, der eliminerer den føderale dødsstraf, og tilskynde stater til at følge den føderale regerings eksempel ... fordi vi ikke kan sikre, at vi får sager om dødsstraf rigtigt hver gang.

må jeg tage spiritus med på et fly

Dunham sagde, at et sammenløb af recessionen i 2008 og George Floyds død i politiets varetægt i foråret har drevet antallet af dødsstraf ned. Under recessionen udsatte konservative lovgivere, der ønskede at skære i udgifterne, dødsstraffen for omkostningsanalysen forbeholdt sociale programmer og fandt den ineffektiv.

Da opfordringer til retfærdighedsreformer opstod igen i år, med de nu umiskendelige beviser for endemisk racediskrimination i det strafferetlige system, er du muligvis nået til et kritisk punkt i overvejelserne om reformer og i nogle jurisdiktioner overvejer afskaffelse af dødsstraffen, sagde Dunham.