Vigtigste National Coronavirus lukkede Sin City ned og skabte en potentielt ødelæggende situation for Las Vegas

Coronavirus lukkede Sin City ned og skabte en potentielt ødelæggende situation for Las Vegas

Det er næsten utænkeligt, men Las Vegas Strip er mørk. Et af landets største samfund og dets centrale industri - kasinoer og turisme - står over for kollaps på grund af frygt for udbrud af coronavirus.

LAS VEGAS — Don Gummerson og Josh Pepper Clarke forlod The Flamingo og slentrede alene ned ad fortovet af Strip, forbi låste kasinodøre og udendørs daiquiri-maskiner indhyllet i sorte affaldssække, til den eneste restaurant, der serverede mad i en halv mile i begge retninger: McDonald's. Oliearbejderne fra Manitoba var i byen til et bryllup: Gummerson giftede sig med Clarkes stedmor klokken 11 onsdag, den sidste bryllup på det tropiske kasino i en overskuelig fremtid, en dag efter Nevadas guvernør Steve Sisolak (D) annoncerede en lukning af alle kasinoer , hoteller og ikke-nødvendige virksomheder som reaktion på den hastigt bevægende coronavirus-pandemi.

Mens Clarke slyngede en flaske Wycliff-champagne til $ 7 fra hoften til sine stumpede læber, beklagede Gummerson, i en matchende sort smoking, deres ensomme rejse gennem en uhyggeligt stille Sin City.

Det bliver vores bryllup f------ aftensmad, sagde han. McDonald's.

Den pludselige lukning af alle Nevada-kasinoer var en overreaktion, insisterede de på, og tegnede en tirade med sprængladninger om, hvordan de ikke troede, at Las Vegas ville kaste håndklædet i ringen. Clarke var især ked af det, fordi han tror, ​​at virussen i virkeligheden kun påvirker gamle mennesker: Jeg tror ikke på, at dette skulle ske.

Mændene var blandt de få tilbageværende turister, der navigerede på Las Vegas Strip, da ingen nogensinde har set det: næsten blottet for festglade, gamblere og gadehandlere. Guvernørens direktiv, som faldt for døve ører rundt omkring i byen (inklusive dem fra en stripklub på 18 år og derover, der tilbyder drive-by lapdances), blev et mandat fredag ​​eftermiddag. Sisolak meddelte, at politiets handling ville blive truffet som en sidste fremgangsmåde mod virksomheder, der nægtede at overholde foranstaltninger til at dæmme op for spredningen af ​​en virus i en by, der er afhængig af det modsatte af social distancering.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da kasinogulve blev stille - mange for første gang siden deres opførelse - kogte en ørkenby bygget på turisttrafik fra hele kloden af ​​angst. I det lokale fagforeningshovedkvarter, hjemløse tilflugtssteder, våbenbutikker rundt om blokken og kirker, forberedte folk sig på en usikker fremtid. Det var næsten utænkeligt, denne by op imod den eneste sande showstopper, den nogensinde har oplevet: En lumsk virus, der først blev opdaget på den anden side af verden.

Efter Nevadas guvernør Steve Sisolak (D) beordrede alle ikke-nødvendige virksomheder til at lukke den 18. marts, blev turister i Las Vegas tvunget til at afkorte ferier. (The Washington Post)

Trafikken på Las Vegas Boulevard har bruset, og den konstante summen og bippen inde i de monolitiske kasinoer har givet plads til den lave summen af ​​elektricitet, summende aircondition og 1990'er-pophits, der blev spillet for et publikum af sikkerhedspersonale og rengøringspersonale.

Vandet i de spiralformede Bellagio-fontæner ligger stille, selvom et par af hotellets telte forbliver oplyst om natten og maler himlen blå, hvid og guld på en tom ørken-lydscene. Et par mumlende panhandlere blev siddende på Strip-fortovene. Ude af stand til eller uvillige til at søge alternativer i denne mærkelige nye virkelighed, holdt de papskilte med markør-kradsede beskeder op til en håndfuld mennesker uden humør.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Invalideret marineveteran. Hjemløs. Kun Gud kan redde os nu.

Hvor er nøglerne?

Nedlukningen har ikke kun været upopulær blandt afrejsende turister, den har også gjort borgmester Carolyn Goodman rasende, som tilbød en streng genvisning af guvernørens beslutning på et byrådsmøde onsdag. En nedlukning af denne størrelsesorden var uden fortilfælde, sagde hun. Hverken begivenhederne den 9/11 eller masseskyderiet i oktober 2017, der kostede 58 mennesker livet på en musikfestival her, havde effekten af ​​en 30-dages fastfrysning af turismen.

Jeg ved, at vi, og de, ikke kan overleve nogen total nedlukning af økonomien i længere tid ud over den umiddelbare uge eller to, sagde Goodman. Vær venlig, guvernør, vi skal være i stand til at leve vores liv, støtte vores familier og, ja, holde Nevada stærkt, men sammen.

Historien fortsætter under annoncen

Hun opfordrede til en otte- til 10-dages lukning, kortere end hvad Centers for Disease Control and Prevention siger, kan være en to-ugers inkubationsperiode for virussen. Goodmans udfordring til Sisolak, som blev ignoreret, delte mange Las Veganere, da den har mange mennesker over hele landet. Hvad er bedre? En økonomisk lammende nedlukning længe nok til at sikre, at virussen er i fortiden, eller færre restriktioner på hverdagen og risikoen for udbredt infektion?

Reklame

Som en i turistindustrien kunne jeg virkelig godt lide, hvad borgmester Goodman havde at sige, af egoistiske grunde, sagde Tim Brooks, ejer og general manager for Emerald Island Casino i Henderson. Men jeg ved ikke rigtig, hvad der er realistisk. Vil jeg gerne tilbage på arbejde og ikke få disse familier til at lide? Ja. Men med hvilken risiko?

The Emerald Island, et enkelt-etagers kasino med en bar og 24-timers restaurant, er langt mindre afhængig af turisme end de fleste kasinoer i hjertet af Las Vegas. Tænk Cheers med spillemaskiner. I slutningen af ​​sidste uge gik det op for Brooks, at hoveddøren til hans 24-timers kasino ikke havde været låst, siden han åbnede stedet for 18 år siden. Hvor i alverden er nøglerne? I forventning om en nedlukning ringede Brooks mandag til en låsesmed og fik installeret en ny lås. Da nyheden kom, ringede han sidste gang for første gang nogensinde, klokken 23.50.

Dagen efter gik hans stab i gang med den ukendte sag med at lukke et kasino. Spilleautomater blev tømt for kontanter og tørret af med desinfektionsspray. Spritflasker blev lukket, og fadhaneledningerne blev blæst klare.

En måned på hylden vil betyde et sekscifret tab i omsætning, siger Brooks, og han beholder 20 til 30 væsentlige medarbejdere om bord og giver slip på mere end 130, hvoraf de fleste sivede ind på øen mellem kl. 10.00 og 16.00. fredag ​​for at blive uddannet på dagpenge.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi nynnede lige med og planlagde en udvidelse i slutningen af ​​året og at ansætte 50 flere mennesker, sagde Brooks. Vi håber, at staten vil træde frem og lempe nogle af restriktionerne for alle de mennesker, der indsamler arbejdsløshed. Det, der sårer mig mere end noget andet, er, at det påvirker levebrødet for de mennesker, vi kender og elsker.

'Det er sindssygt lige nu'

Jose Triana dukkede op fra receptionen på sin sundhedsklinik torsdag eftermiddag ved 16-tiden. at låse hoveddøren op og fortælle en tårnhøj, mohawked mand, der hoster i en blå medicinsk maske, at gennemkørselstest for covid-19 var forbi.

Jeg ville hellere have du ringer i morgen. Det er sindssygt lige nu, sagde Triana, 29. Da manden spurgte, hvor længe han skulle vente på at blive testet, brød Trianas smerte og udmattelse gennem hans N95-maske og medicinske visir. Jeg ved ikke. Jeg ville virkelig ønske, vi kunne, jeg ville virkelig ønske, vi kunne. Det er bare … jeg har ikke råd til det, jeg har ikke råd til at betale mit personale.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sahara Urgent Care and Wellness var en af ​​blot nogle få klinikker her, der tilbyder coronavirus-tests, tilgængelige for personer, der udviser symptomer. I tre dage fra mandag dirigerede ansatte biler gennem en labyrint af trafikkegler forbundet med hvidt reb til et sted, hvor teknikere ventede med næsesvaber. Da resultaterne forelå, ventede patienterne flere timer efter, at de blev indhentet, på at blive underrettet, hvis de var testet positive for virussen. Biler cirklede rundt om blokken hver dag, og efter mere end 700 tests begrænsede klinikken dem til aftaler via telefon eller online.

I hårdt ramte områder er test begrænset til sundhedspersonale, hospitalspatienter

Vi får ikke den støtte, som vi gerne vil have, sagde Triana, da manden trak sig tilbage til sin parkerede bil, hvor en kvinde i maske ventede på passagersædet. Vores ressourcer er opbrugt. Helt ærligt, alle der kom ind, de så dårlige ud. Vi afviste virkelig ikke nogen.

Triana sagde, at han ikke måtte dele, hvor mange bekræftede tilfælde hans klinik har rapporteret til Clark County - som omfatter Las Vegas og Nevadas næststørste by, Henderson. Ifølge Southern Nevada Health District 126 positive tilfælde af covid-19 blev rapporteret i Clark County fra fredag, med to dødsfald, begge mennesker i 60'erne med underliggende medicinske tilstande. Men truslen om transmission er især høj sammenlignet med resten af ​​landet, sagde eksperter, fordi i regionens mere end 200 kasinoer håndterer folk jetoner, kontanter, kort, spilleautomater og berøringsskærme, alt sammen i nærheden af ​​hinanden.

Seks læger på fem hospitaler, som talte med The Washington Post, sagde, at hver af dem var blevet oversvømmet med patienter, der søger test efter at have udvist covid-19-symptomer. Sådan var efterspørgslen på Valley Hospital Medical Center, sagde to sygeplejersker, at sikkerheden var koncentreret i indlæggelsesområderne for at håndtere overløb og hjælpe med screening. Det gav en mulighed for ondskab: Tyve brød ind i fem biler tilhørende medlemmer af hospitalets personale, og de tog flere garageportåbnere og registreringer med hjemmeadresser, sagde personalemedlemmer. De to sygeplejersker talte på betingelse af anonymitet og citerede en hospitalsregel mod uautoriseret kontakt med medierne. Las Vegas Police Department reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Da jeg først hørte om det, tænkte jeg, nej, det må være fake news, sagde en af ​​sygeplejerskerne. Så så hun billederne og talte med dem, hvis biler var målrettet. Vi prøver bare at udføre vores arbejde og forsøger at hjælpe folk, og det føles som om, der ikke er nogen, der hjælper os. Det lyder bare ikke rigtigt. Hvem angriber de mennesker, der forsøger at hjælpe dem?

Fire miles væk, i Briarhawk Firearms and Ammunition-butikken, ventede mere end 30 mennesker i kø for at købe våben og/eller ammunition, da butikken åbnede ved middagstid, hvilket afspejlede en scene i flere andre våbenbutikker her. Nogle kunder sagde, at de var motiveret af historier, der cirkulerede på sociale medier om invasioner i hjemmet. Tre citerede en specifik genstand, de havde set på Snapchat, der beskrev en hjemmeinvasion i det nærliggende Henderson, hvor mænd tilsyneladende klædt som forsyningsarbejdere holdt en familie under våben og stjal forsyninger. Mange sådanne historier og påstande fra hele landet - mange afkræftet - har cirkuleret online og på sociale medier i dagevis og vækket frygt; Henderson Police Department sagde, at opslaget ikke blev anset for troværdigt og har opfordret folk til at stoppe med at sprede rygter.

Shawna Sanders, en af ​​de første i køen, da Briarhawk åbnede ved middagstid torsdag, sagde, at hun havde hørt historier om indbrud og set videoer af slagsmål i dagligvarebutikker. Da hun læste, at nogen blev stukket over forsyninger i en anden stat, regnede hun med, at volden kom til Las Vegas. Hun flyttede hertil for fire år siden fra New Jersey for at bo hos sin mor, en beslutning hun er kommet til at fortryde. Den enlige mor til to arbejdede som bartender indtil nedlukningen, som medførte, at hun blev fyret. I mandags Googlede hun våben til kvinder, og dukkede derefter op på Range 702, et lokalt skydested, med en idé om, hvilke pistoler hun ville prøve. Hun indsnævrede mulighederne til to små, lette kanoner - en Glock 40 eller en Glock 9 - begge i intervallet 0 til 0. Jeg kan ikke være herude og prøve at leve livet med en kniv, sagde hun. Jeg har brug for reel beskyttelse.

'The Twilight Zone'

Repræsentanter fra mere end 130 nonprofitorganisationer i det sydlige Nevada deltog i et United Way-konferenceopkald tirsdag formiddag, som var vært for Kyle Rahn, 60, den første kvindelige præsident for United Way of Southern Nevada. Hjemløse krisecentre, måltidsudbydere, stof- og alkoholbehandlingscentre og statslige og lokale sundheds- og nødhjælpsrepræsentanter sluttede sig til for at gøre status over ressourcer og tilskynde til samarbejde. Mange forventer, at nedlukningen af ​​et af landets største amter vil sætte folk i udkanten af ​​Las Vegas økonomi i stor risiko. Rahn oprettede for tre uger siden en nødhjælpsfond for nonprofitorganisationerne i forventning om en nedlukning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er ikke længere business as usual, sagde Rahn til gruppen. Og det bliver det måske aldrig igen.

hvor langt er waikiki fra honolulu

Det er den slags arbejde, der ikke kan udføres hjemmefra, så i løbet af ugen kom en kernegruppe på fem kvinder til United Way-kontorerne hver dag, hvor de flittigt vaskede deres hænder og bevarede social afstand, mens de organiserede et voksende netværk af frivillige og nonprofitorganisationer. om at sætte sig ind i en tsunami.

En af kvinderne på opkaldet, Terry Ruth Lindemann, driver Family Promise of Las Vegas, en gruppe, der hjælper nye hjemløse familier med at finde midlertidig bolig på moteller og hos religiøse organisationer. Lindemann kræver, at besøgende vasker hænder ved indrejse. Derefter præsenteres forældre for sagsbehandlere og gennemgår den ofte smertefulde proces med at forklare, hvordan de kom dertil. Børn spreder sig på sofaer og ser Pixar-dvd'er i hovedrummet; kontoret er spækket med stablede kasser med bleer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun har arbejdet 13-timers dage og besvaret hundredvis af e-mails. Jeg er stadig ikke overbevist om, at jeg ikke er en stjerne i et afsnit af 'The Twilight Zone', sagde Lindemann.

Clark County, siger hun, afslutter typisk hvert skoleår med omkring 14.000 børn, der er opført som hjemløse, hvilket hun anslår at betyde, at så mange som 5.000 familier bor i biler eller på anden måde svinger mellem hjemløse og opstaldet. Family Promise har omkring 40 familier på sin sag, med planer om at udvide til 100 i 2020 med et driftsbudget på 0.000 om året, hvoraf en del er offentlige midler.

At lukke The Strip, siger hun, vil skabe et stort behov for fødevarebanker, for udlejningsassistance, for motelhusly, sagde hun. Det betyder, at dette fællesskab bliver nødt til at samles, som vi aldrig har gjort før, og vi er begyndt at reagere på den måde, meget på den måde, de var nødt til for Katrina og Sandy.

Mens hun talte, kom de første boligtilskadekomne fra lukningen ind fra gaden og parkerede på Family Promise-sofaen: En familie på fem, ledet af en enlig mor, som i sidste uge valfartede fra Utah til Las Vegas på jagt efter arbejde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

To kilometer østpå, ved Culinary Workers Union-hovedkvarteret, den største fagforening i Las Vegas og uden tvivl byens mest magtfulde, ringede arbejdere ind og fyldte venteværelset og undrede sig over deres lønsedler, mens kasinoer og hoteller står tomme.

Det forhandler vi i denne uge med kasinoer, sagde Bethany Khan, kommunikationsdirektør for den kulinariske fagforening. For de fleste arbejdere, som den kulinariske fagforening repræsenterer, vil intet ændre sig. De vil blive betalt under hele dette. Vi kræver, at alle arbejdsgivere, fagforeninger og fagforeninger, betaler deres ansatte under lukningen.

Mens nogle ikke-forenings-kasinoer tilbød kompensation til fyrede medarbejdere - inklusive den notorisk anti-fagforeningsfjendtlige Las Vegas Sands-ejer Sheldon Adelson - vil de fleste mindre kasinoer, hoteller og små virksomheder, der findes i periferien af ​​Strip, ikke. Og med omkring 40 procent af beboerne, der ikke er medlemmer af en fagforening, vil virkningen af ​​en månedlang lønstop være langvarig og alvorlig, sagde Rusty McAllister, administrerende sekretær-kasserer i Nevada State AFL-CIO,

Hvis man ser tilbage på 9/11, var vi en af ​​de hårdest ramte byer, og det tog længst tid for os at komme tilbage, siger McAllister. Hvis folk er bekymrede, eller folk er nødt til at se på steder at skære ned, er et af de første steder, de skærer ned på deres ferieplaner. Det har en umiddelbar indflydelse på vores by. Vi er en af ​​de første, der mærker det og de sidste, der kommer ud af det, når sådan noget sker.

Op i luften

For små virksomhedsejere uden for fagforeningens rækkevidde, men ikke mindre afhængige af en pulserende Las Vegas Strip, kan længden af ​​nedlukningen og de beslutninger, der er truffet af staten og den føderale regering, betyde forskellen mellem at eje en virksomhed og ikke. Lisa Ortiz, ejer og operatør af The Hair Lounge, siger, at fremtiden for hendes virksomhed er afhængig af, at hendes frisører betaler husleje på et tidspunkt, hvor ingen af ​​dem arbejder.

Hvis de betaler deres husleje, og vi vender tilbage, vil jeg give afkald på nogle ting og prøve at få alle på fode, sagde hun. Men hvis de ikke gør det, kan det ikke komme tilbage. Det afhænger ærligt talt af, om dette varer længere end 30 dage. Alt er i luften lige nu.

Så hun venter. Torsdag aften tog Ortiz sin lille søn med til butikken for at møde en af ​​hendes stylister, der skulle hente forsyninger. Hun havde brugt ugen på at rydde ud af hårprodukter, havde til hensigt at sælge dem via sociale medier til kostpris og sikre butikken mod plyndringer: låsning af spejle og dyrt salonudstyr. Hun havde også set påstanden om hjemmeinvasionen på Snapchat. Og salonen oplevede for nylig et indbrud efter lukketid. Gemt i sin jean-linning, da hun spændte sit lille barn i en autostol, var der en lille ladt pistol.

Det føles bare som om alt kan ske, sagde hun. Du ved ikke, hvad du skal tro.

For andre var regnestykket foran dem mere desperate tiltag. Oscar Ibarra og Judy Luis gik på gangene i en Cardenas købmandsbutik og overvejede, hvad der krævedes for at brødføde deres 10 måneder gamle Catalina, betale husleje og brødføde sig selv efter begge mistede deres job. Hun var værtinde på Grand Lux ​​Cafe på The Strip, og han arbejdede for en poolbygger.

På grund af hele denne nedlukning vil kunderne ikke have os i nærheden lige nu, fordi de tror, ​​nogen kan have det, sagde Ibarra. Jeg har sparet lidt væk, nok til de næste par uger.

De har købt i løs vægt og sprunget måltider over. Det burde virke i fire uger. Hvis nedlukningen varer længere end en måned, skal familien måske flytte til Portland, hvor hans mor bor: Medmindre de fortæller os, at vi ikke skal betale husleje for den næste måned, er der ikke meget andet, vi kan gøre.

Og mens nogle gik købmandsforretninger og udførte den smertefulde beregning af, hvor længe de kunne holde i et Las Vegas uden arbejde, tog de sidste af de turister, der engang støttede byen, vej hjem.

På The Strip, hvor de krydsede stier med den sultne canadiske bryllupsfest, havde Matt Cross og Gio Feusi håndbagage på slæb. De var blevet bedt om at forlade Cosmopolitan to nætter i et ophold på tre nætter, der kombineret med flyrejser fra San Francisco kostede kun 480 $ i en økonomi, der var grebet af virussen.

Vi kom ud af San Francisco, fordi tingene var ved at lukke ned, og det var så billigt at komme hertil, sagde Cross. Tilføjet Feusi: Vi troede ikke, at Vegas nogensinde ville lukke ned.

Her var de ikke alene.