Vigtigste National Kan en tiår gammel vidnetilståelse hjælpe med at redde Julius Jones fra henrettelse?

Kan en tiår gammel vidnetilståelse hjælpe med at redde Julius Jones fra henrettelse?

En førsteårsstuderende blev sendt til dødsgangen for mordet på en forretningsmand i 1999 foran sin familie. Racisme, dårligt advokatarbejde og en medtiltaltes påståede tilståelser er i spil, da en prøveløsladelsesnævn overvejer et sidste-chance-anbringende om forvandling på mandag.

Da Roderick Wesley tændte for tv'et fra et statsfængsel i Arkansas sidste år, forventede han ikke at se et ansigt fra sin fortid.

Det var en varm aften i juli, da Wesley tunede ind på en ABC-special, der fokuserede på et mord fra 1999, der satte en 19-årig ved navn Julius Jones på Oklahomas dødsgang. Wesley kendte intet til en gammel mordsag fra den næste delstat, men han kendte manden, der var identificeret som Jones' medtiltalte: Christopher Jordan.

Den tilfældige visning hjalp Wesley med at forbinde Jones-sagen med en tilståelse, han sagde, at Jordan afgav i 2009, mens de var indkvarteret sammen i Arkansas-fængslet, Brickeys: Min medtiltalte er på dødsgangen bag et mord, jeg begik.

Julius Jones' medtiltalte Christopher Jordan tilstod mordet i 1999, som Jones blev dømt for, sagde Roderick Wesley i 2020. (Advokat David McKenzie)

Som Oklahoma ser ud til at genoptage henrettelser efter en pause på seks år sagde Jones' advokater, at Wesleys vidnesbyrd er det seneste overbevisende bevis, der understøtter deres sag om, at Jones blev dømt og uretmæssigt sendt til dødsgangen. Forsvaret håber, at vidneudsagnet vil styrke Jones' bøn om en formidling, som statens benådnings- og prøveløsladelsesnævn vil gennemgå på mandag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Wesleys beretninger er taget fra breve til Jones' forsvarshold og tre videooptagede udtalelser, alle lavet mellem juli 2020 og februar 2021, som blev delt med The Washington Post.

Mere end et årti før Wesley kendte Jordan som Jones' medtiltalte, kendte han ham som en ven; de to knyttede bånd over fælles kommissærarbejde og basketball. Af og til, når tingene blev varmere på banen, brød Jordan ud med, I'll f--- you up like I gjorde den mand, huskede Wesley i et brev fra 2020, som blev sendt til The Post. Han afskrev det som skraldsnak.

Men i løbet af efteråret 2009, da Wesley nævnte sine egne anklager om røveri, huskede han, at Jordan netop havde besluttet at udslette mig. Jordan beskrev ikke skyderiet eller sagde, hvornår og hvor det fandt sted, hvilket efterlod Wesley usikker på, hvad han skulle mene om indrømmelsen. Elleve år senere, da han så ABC-dokuserierne Det sidste forsvar, han fik endelig sit svar.

En 'gamle testamente'-etik på arbejde

Paul Howell sad bag rattet i sin sandfarvede GMC Suburban natten den 28. juli 1999, da han kørte ind i sine forældres indkørsel i Edmond, Okla., med sin søster, Megan Tobey, og sine to unge døtre på slæb.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da han stoppede, nærmede en mand sig med en pistol. Tobey og pigerne løb, men manden skød Howell og dræbte ham. Inden manden kørte afsted med Howells bil, fik Tobey et glimt af ham og gav senere, hvad der ville være den eneste øjenvidneberetning: Hun beskrev en sort mand med en rød bandana i ansigtet og en strømpehætte, der dækkede næsten en tomme af hår ud.

Jones' advokater efter domfældelsen nævner detaljen som en af ​​flere kendsgerninger, der peger på, at Jordan var skytten - han bar cornrows, der krøllede forbi hans hals - og ikke Jones, hvis hår var tætklippet.

Forsøg på at nå Tobey, Howells døtre og deres slægtninge for at få en kommentar var forgæves.

Historien fortsætter under annoncen

Tom Cheney dækkede kriminalitet og politi for den nu hedengangne ​​Edmond Sun i 1999 og huskede mordets indvirkning på samfundet som enorm. Howell, 45, var kendt i byen, aktiv i sin lokale kirke og arbejdede med forsikring.

Reklame

Når der er voldelig kriminalitet i et samfund på størrelse med Edmond, bliver det bemærket, sagde Cheney. I slutningen af ​​90'erne var Edmond konservativ, kristen og støttede hårde retsforfølgelser.

Der er en slags gammeltestamentlig etik på arbejde her - 'Du dræber min fyr, jeg dræber din fyr,' sagde Cheney om holdningen til dødsstraf.

Ingen legemliggjorde den holdning mere end Oklahoma County District Attorney, Cowboy Bob Macy, der døde i 2011. Macy, der var berygtet for at være en af ​​de mest produktive dødsstrafanklagere i Amerika, sendte 54 personer i dødsgangen i hans to-årtiers embedsperiode - inklusive Julius Jones.

Trump-administrationen sætter en bølge af henrettelser i dage op til Biden-indsættelsen

Ikke alle disse anklager har holdt stand. Ifølge domstolene fandt anklagemyndighedens uredelighed i en tredjedel af Macys hoveddomme en rapport fra 2016 fra Harvard's Fair Punishment Project . Tre personer, som Macy blev sendt i dødsgangen, er blevet frikendt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Oklahoma County er blandt de fem værste af de værste amter i USA med hensyn til uretmæssige hoveddomsdomme, sagde Robert Dunham, der leder den partiløse Informationscenter for dødsstraf .

Forsøg og fejl

En voksende erkendelse af, at 90'ernes hårde-mod-kriminalitet var uforholdsmæssigt hårde over for sorte dødsstraf tiltalte i syd har ført til, at sager som Jones for nylig er blevet gransket som en mulig uretmæssig dom.

Dale Baich, Jones' føderale offentlige forsvarer, der repræsenterer ham efter domfældelsen, sagde, at ineffektive advokater gjorde det muligt for anklagemyndigheden at slippe af sted med at bruge tvivlsomme politiinformanter, hemmelige aftaler og dårlig efterforskning. Samtidig undlod Jones' oprindelige advokater at etablere et grundlæggende forsvar, såsom at sætte Jones eller hans familie på vidneskranken.

Historien fortsætter under annoncen

Antoinette Jones, Julius' yngre søster, sagde, at hele familien var hjemme hos hendes forældre natten til mordet. De spiste aftensmad sammen og søskendeparret spillede Monopol. Hun huskede Julius' forfærdelse den aften, da han opdagede, at hans bror havde spist det meste af kagekagen, der var tilbage fra hans seneste fødselsdagsfejring.

Reklame

Jeg kan huske, fordi han gik og sagde: 'Jeg kan ikke tro, han spiste min kage, han spiser altid mine ting. Jeg kan ikke vente med at fortælle det til mor,” sagde Antoinette Jones til The Post.

På trods af nylig føderal storm er antallet af henrettelser i USA det laveste siden 1991

Hun underskrev en erklæring, men en jury hørte aldrig hende eller hendes familie vidne; Baich sagde, at Jones' oprindelige advokater følte, at en jury ikke ville tro på et alibi leveret af den tiltaltes familie.

Historien fortsætter under annoncen

Jones' retssagsadvokat var en offentlig forsvarer, som ikke havde nogen erfaring med mordforsøg, da han blev tildelt Jones' sag. David McKenzie erkendte, at han gav ineffektive råd i en erklæring fra 2008 og beskrev mindst fem store fejl, han lavede i Jones' retssag i 1999.

Hvis jeg havde præsenteret fotografierne af tilståelserne og de tidligere udtalelser, tror jeg, at hr. Jones ville være blevet frikendt, skrev McKenzie.

stilhed i lammehuset

Wesley, Jordans ven fra Arkansas-fængslet, var ikke den første person, der fortalte om en tilståelse fra Jordan: Manuel Lillejohn og Christopher Berry hørte separat tilståelser fra Jordan, mens han var tilbageholdt med ham i Oklahoma County-fængslet efter mordet i 1999.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mr. Jordan sagde også, at fordi han var den første, der talte med politiet, fik han en aftale og ville ikke få dødsstraf, skrev Berry i en erklæring fra 2004.

Baich sagde, at Jones' retssag var plettet af racemæssig skævhed, herunder en arrestationsbetjent og et medlem af Jones' næsten helt hvide jury, som begge angiveligt brugte n-ordet mod Jones. I Jones' benådningsansøgning sagde han, at anklagemyndigheden lænede sig ind i stereotyper af unge sorte mænd som iboende farlige.

kan du tage til Antartica

Jones' søster sagde, at hendes bror i sidste ende blev forrådt af hans engang mest henrivende egenskab.

Han troede, at alle var dine venner, sagde Antionette Jones. Han har denne evne til at ville hjælpe folk og ikke tænke på konsekvenserne.

Historien fortsætter under annoncen

Deres forældre understregede gode karakterer og atletik for at holde dem beskæftiget. Det betalte sig for Julius, som var en stærk studerende-atlet og vandt et delvist akademisk stipendium til University of Oklahoma.

Reklame

Jones var ikke specielt tæt med Jordan, hans fremtidige medtiltalte, men de kendte hinanden gennem basketball. Efter sit første år på college begyndte Jones at træffe beslutninger, som han nu fortryder, sagde hans familie og advokater: småtyveri, trafikovertrædelser og at bruge mere tid med Jordan.

Sommeren 1999 hang de to ud sammen og tilbød normalt køreture, hvis den anden havde problemer med bilen. Det var næsten som et bekvemmelighedsforhold, sagde Baich; Jones var tydeligvis smart, men måske ikke gademæssigt.

Han er den slags person, der ville være generøs og ville give nogen fordelen af ​​tvivlen, sagde Baich.

Jones og Jordan så hinanden et par gange efter natten den 28. juli, hvilket kulminerede med, at Jordan bad Jones om at hjælpe ham efter at have låst sig ude af sin bedstemors hjem. Jones bragte Jordan tilbage til sine forældres hus. Mens Jones var nedenunder i telefonen, var Jordan ovenpå og kastede en pistol indpakket i en rød bandana i Jones' soveværelse, siger hans advokater.

Reklame

Næste morgen var Jordan væk.

En årsag 'celeb'

Jones' sag havde sygnet hen i semi-uklarhed uden for Oklahoma i årevis indtil sidste år, hvor ABC-dokumentar og raceretfærdighedsprotester efter George Floyds død drev ny interesse for sagen.

Berømtheder har også samlet sig til Jones' forsvar i det seneste år, inklusive Viola Davis, som co-produceret dokumentaren; Kim Kardashian West, som besøgte ham i fængslet; og NBA-stjernen Blake Griffin, hvis far trænede både Jones og Jordan i ungdomsbasket i Oklahoma i 90'erne.

Oklahomas justitsminister og Oklahoma Countys distriktsadvokat har gnavet på berømthedens interesse i Jones-sagen og anklager hans forsvarsadvokater for at udnytte Jones' nyfundne anerkendelse til at manipulere og vildlede offentligheden.

De sidste par år har Julius Jones og hans advokater engageret sig i en koordineret og alarmerende succesfuld kampagne med misinformation, sagde Oklahoma Countys distriktsadvokat David Prater klagede i et brev sendt mandag til statens benådnings- og prøveløsladelsesnævn. Hans kontor står ved Jones' overbevisning.

Oklahoma dødelige injektionsproces forvirret af 'utilgivelig fiasko', finder den store jury

Oklahomas justitsminister Mike Hunter har gentaget distriktsadvokatens synspunkt og afviser de to tidligste vidnebeskyldninger, som Jordan tilstod som upålidelige vidneudsagn fra fængselshuset. Onsdag havde Hunters kontor endnu ikke gennemgået Jordans påståede tilståelse fra 2009.

Denne erklæring blev bekvemt ikke afsløret før dagen før statens protestbrev vedrørende Jones' anmodning om nåd var forfalden, fortalte Alex Gerszewski, en talsmand for Hunter, til The Post via e-mail onsdag.

Baich, Jones' forsvarsadvokat, sagde, at staten står ved retssagen i 1999, fordi den gav det ønskede resultat på trods af, at det var, hvad han sagde, er en ufuldstændig præsentation af fakta.

Det bekymrende er, at Julius-sagen får meget opmærksomhed - med rette - men hvis han ikke var det, ville sagens fakta stadig være de samme, sagde Baich. Uden folk, der kaster lys over, hvad der skete her, er min bekymring, at hans påstande om uskyld bare ville være blevet ignoreret.

Han sagde, at Jones ikke har flere appeller, og at forsvaret er proceduremæssigt afskåret fra at præsentere nye oplysninger for retten. Formidlingsprocessen er det.

Høringen viser sig allerede omstridt.

Sent torsdag krævede Prater, at Pardon og Parole Board-medlemmet Adam Luck tog afsked fra Jones' mandagshøring og anklagede Luck for partiskhed.

Kilden til Praters klage: Held retweetede Kim Kardashian West (en af ​​Offender Jones' mest højprofilerede fortalere) i 2019 i en 13-delt tråd, hvor Luck detaljerede Oklahomas pendlingsproces. Luck, der jævnligt tweeter opdateringer om sager, der kommer for bestyrelsen, afviste at kommentere torsdag.

Baich kaldte Praters handlinger for et desperat træk.

Det faktum, at distriktsadvokaten er villig til at gå så langt for at manipulere med denne proces og nægte Julius en retfærdig rettergang, er dybt foruroligende, sagde Baich.

Læs mere:

Lovgivere stemmer for at gøre Virginia til den første sydlige stat til at afskaffe dødsstraf

South Carolina kunne tvinge dødsdømte til at vælge mellem elektrisk stol og skydestyrke

Undersøgelse: 1 ud af 7 amerikanske fanger afsoner livet, og to tredjedele af dem er farvede