Vigtigste National Californien tvangssteriliserede engang mennesker i tusindvis. Nu kan ofrene få erstatning.

Californien tvangssteriliserede engang mennesker i tusindvis. Nu kan ofrene få erstatning.

Californien kan blive den tredje stat til at kompensere folk, der blev steriliseret uden samtykke.

Et brutalt kapitel i amerikansk historie begyndte i 1909 med et pennestrøg fra en læge.

Californiens eugeniklov, der blev vedtaget det år, tillod læger at beordre tvangssterilisering af mennesker, som de anså for åndssvage eller på anden måde uegnede til at få børn. I løbet af de næste syv årtier udførte de operationerne i industriel skala. Mere end 20.000 mennesker, mange af dem med handicap eller psykiatriske lidelser, lagde sig under kniven i en kampagne, så effektive Tysklands nazister lagde mærke til det.

Nu, mere end 40 år efter, at loven blev ophævet, er Californien på nippet til at godkende økonomiske erstatninger til de få overlevende ofre fra landets største massesteriliseringsprogram.

Historien fortsætter under annoncen

Lovgivning, der afsatte 7,5 millioner dollars til betalingerne, blev inkluderet i statsbudgettet på kvart billioner dollar i afventning af en underskrift fra guvernør Gavin Newsom (D). Et ledsagende lovforslag, der beskriver, hvordan fonden skal fungere, afventer en afstemning i statens senat.

Reklame

Hvis de blev godkendt, ville erstatningerne repræsentere et gennembrud for overlevende efter tvangssterilisering og bringe en vis grad af lukning for utallige andre, hvis slægtninge fik deres reproduktive organer lemlæstet af staten. Californien tegner sig for en tredjedel af de omkring 60.000 tvangssteriliseringer, der blev udført på landsplan, da eugeniklovene var på bøgerne, det meste af de 32 stater, hvor en sådan lovgivning var på plads.

new river gorge west virginia

Kun to andre stater, North Carolina og Virginia, har vedtaget love, der kompenserer ofre for tvangssterilisering. Californiens foranstaltning ville gå længere og udvide udbetalingerne til kvinder, der var tvunget til sterilisering, mens han var fængslet mellem 2006 og 2014 .

Historien fortsætter under annoncen

Dette er virkelig vigtigt, fordi for det første førte Californien landet. Det er også interessant, fordi det kombinerer to grupper af overlevende, der var udsat for steriliseringsmisbrug, sagde Alexandra Minna Stern, professor ved University of Michigan og førende forsker i den amerikanske eugenikbevægelse.

Reklame

Mens monetær kompensation ikke kan vende de uretfærdigheder, ofrene udholdt, sagde Stern, at det er vigtigt. Det er en form for anerkendelse af den skade, der blev gjort på mennesker, og en måde, hvorpå staten betaler dem tilbage for den skade.

Lovgivningen passer ind i en bredere bevægelse, der udfolder sig på landsplan, og som opfordrer embedsmænd til at anerkende historiske uretfærdigheder mod marginaliserede grupper og i nogle tilfælde yde økonomisk kompensation. Støtten til at betale erstatning til efterkommere af slaverede mennesker er vokset i Kongressen, hvor lovgivere for nylig har givet grønt lys til en kommission, der skal studere spørgsmålet for første gang. I marts bestod Chicago-forstaden Evanston landets første erstatningsprogram for afroamerikanere.

Historien fortsætter under annoncen

Bestræbelser på at kompensere tvangssteriliseringsofre i Californien har været i gang i årevis, men er aldrig kommet så tæt på målstregen, siger fortalere. Budgetstridigheder i statshuset forhindrede tidligere lovforslag i at komme videre. Det krævede også gentagne sit-downs med lovgivere for at overbevise nogle om, at lovgiveren var nødt til at handle.

Reklame

Vi var nødt til at lave en masse uddannelse af lovgivere, sagde Ena S. Valladares, direktør hos fortalergruppen California Latinas for Reproductive Justice, en nonprofitorganisation, der har været førende i at presse på for at få erstatning.

Forsamlingen vedtog enstemmigt lovforslaget tidligere på året. Newsom afviste at kommentere lovgivningen i denne uge.

Historien fortsætter under annoncen

Af de ,5 millioner øremærket til programmet ville mere end millioner gå til de faktiske udbetalinger, hvor hver overlevende modtager omkring .000. Yderligere 2 millioner dollars ville dække udgifter til opsøgende og implementering, mens 1 million dollars ville betale for plaketter og markører til ære for ofrene.

Lovforslagets hovedsponsor, forsamlingskvinde Wendy Carrillo, sagde, at hun var overbevist om, at lovforslaget ville vinde den endelige godkendelse inden afslutningen af ​​den lovgivende session.

Desværre førte Californien an, og nu er det ved at vende kursen, sagde Carrillo, en demokrat fra Los Angeles. Der er noget håndgribeligt ved at modtage noget - at sige: 'Dette var forkert, og det her burde aldrig være sket.' Det er et lille stykke værdighed, som staten kan give.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Californien var blandt de første stater, der begyndte at tvangssterilisere mennesker i begyndelsen af ​​1900-tallet, sammen med Indiana og Washington. Mere end to dusin andre vedtog lignende love i årene efter. På det tidspunkt favoriserede mange statsmedicinske eksperter procedurerne som en måde at forbedre samfundet ved at forhindre folk, de anså som uønskede, i at få børn. Californiens sundhedsembedsmænd hævdede, at operationerne havde en terapeutisk værdi og ville føre til færre defekte beboere, der havde brug for statspleje.

Mange ofre var fattige, havde handicap eller led af ubehandlede psykiatriske lidelser - træk, der førte til, at embedsmænd fandt dem uværdige til at reproducere. Et uforholdsmæssigt stort antal var farvede. Nogle var blevet fængslet for småforbrydelser, mens andre blot var sociale udstødte. De varierede i alder, med nogle helt ned til 13 år.

Steriliseringer blev ofte udført på statsinstitutioner, hvor medicinske superintendenter havde for stor magt til at bestille procedurerne af en række årsager. Lidt statstilsyn eksisterede. Nogle gange var superintendentens eneste dømmekraft tilstrækkelig, før han permanent ændrede patienters kroppe, ifølge forskning foretaget af Stern, som leder en forskerhold der har brugt år på at studere spørgsmålet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mænd modtog næsten altid vasektomi. Kvinder blev typisk udsat for tubal ligering, klipning eller binding af æggelederne for at forhindre sædceller i at nå et æg. I de tidlige år af Californiens program udgjorde mænd størstedelen af ​​patienterne, men operationer på kvinder var hyppigere i 1930'erne, sagde Stern. Ved midten af ​​århundredet var næsten alle patienter kvinder.

Steriliseringer faldt kraftigt i begyndelsen af ​​1950'erne, ifølge Stern. Den begyndende handicapbevægelse begyndte at presse tilbage mod institutionalisering og pressede psykiatriske hospitaler til at fokusere på forskellige former for pleje.

Men en række ændringer hjalp med at holde Californiens steriliseringslov på bøgerne indtil 1979, selv om lignende lovgivning i andre stater blev omstødt i retten for at krænke folks forfatningsmæssige rettigheder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Californien ønskede embedsmænd at være forsigtige med ikke at bringe unødig juridisk kontrol til loven, sagde Stern.

Det var først i 2003, at staten formelt undskyldte kampagnen. Vores hjerter er tunge for smerten forårsaget af eugenik, daværende regering. sagde Gray Davis . Det var et trist og beklageligt kapitel, som aldrig må gentages.

Men spøgelset af tvangssteriliseringer vendte tilbage kun få år senere. Indberetning pr Center for Efterforskningsrapportering fandt ud af, at californiske fængselsfunktionærer havde steriliseret 144 fanger mellem 2006 og 2010, presset dem ind i operationerne og undladt at få ordentligt samtykke.

TIL statsrevision senere konkluderede, at mindst 39 af sterilisationerne i den periode blev udført ulovligt. I de fleste af disse tilfælde, sagde revisionen, undlod læger at underskrive den indsattes samtykkeerklæring, der sagde, at den indsatte var mentalt kompetent og forstod de langsigtede virkninger.

red light district i amsterdamn
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det kunne være relativt nemt at finde og underrette de indsatte, hvis erstatningspakken går igennem. Men at opspore overlevende fra statens historiske steriliseringsprogram kan være en udfordring. Selv de yngste er seniorer, og nogle ved måske ikke engang, at de har gennemgået procedurerne. Fortalere anslår, at færre end 400 stadig er i live, ned fra omkring 800 for blot et par år siden. De siger, at de forventer, at omkring 150 af dem melder sig.

Ofte var det mennesker, der var marginaliseret til at begynde med. Vi taler også om en aldrende befolkning, hvoraf mange ville være i 70'erne, 80'erne eller 90'erne i dag, sagde Stern. Der skal straks en kampagne til for at få budskabet ud.

Ud over det, sagde Stern, er det vigtigt at bevare hukommelsen, så det ikke sker igen.