Vigtigste National Biden erklærer stor katastrofe i Texas, da fokus skifter til, hvem der er ansvarlig for vintervejrskrisen

Biden erklærer stor katastrofe i Texas, da fokus skifter til, hvem der er ansvarlig for vintervejrskrisen

Omkring 80.000 elforsyningskunder i Texas forblev i mørke og uden varme lørdag morgen, da staten vågnede til temperaturer i 20'erne.

HOUSTON — Præsident Biden underskrev en større katastrofeerklæring, der vil give store dele af Texas mulighed for at udnytte store reserver af føderal bistand, sagde Det Hvide Hus lørdag, og tilbyder en ny livline til en stat, der kæmper for at komme sig efter en brutal vinterstorm, der efterlod mere end 50 døde og millioner uden strøm på tværs af syd.

skal du være vaccineret for at flyve

Her er nogle væsentlige udviklinger:

  • Med et langt opsving forude, flytter fokus til, hvem der er skyld i katastrofen, og hvem der skal betale.
  • En mand fra Texas reddede mandag 500 mennesker fra isglatte veje. Så hurtigt som jeg ryddede biler ud, trak folk ind og sad fast, sagde Ryan Sivley.
  • Farlige vinterforhold forsinkede distributionen af ​​6 millioner doser af coronavirus-vacciner i denne uge, sagde Biden-administrationen.
  • Texas er på vej ud af krisetilstand, da temperaturerne stiger, og isen begynder at tø op. Fotografer fangede de glatte gader, købmandslinjer og vanddistributionsbegivenheder, der til dels definerede den alarmerende uge.

Da Texas tøede op fra dage med koldt mørke, dukkede et episk skyldspil op om, hvem der er ansvarlig for milliarder af dollars i skader fra, hvad nogle forventede ville blive den dyreste vejrkatastrofe i statens historie.

Texass deregulerede elnet havde udløst masseafbrydelser, der efterlod beboere i landets næststørste stat fanget uden varme i dagevis i frysende hjem. Flere døde efter desperate forsøg på at holde varmen, herunder en 75-årig kvinde og hendes tre unge børnebørn i en husbrand i en forstad til Houston, der blev udløst af en pejs.

Mange andre husstande stod over for forbløffende elregninger fra nogle af statens stadig mere populære planer med variabel sats, som opkrævede tusindvis af dollars for et par dages strøm, da engrosenergipriserne steg.

Planerne tilbyder et potentielt billigere alternativ til traditionelle fastforrentede energibetalinger, men udfaldene skabte hurtigt kaos. Et firma, Griddy, sagde det var tvunget til at hæve sine priser til 300 gange højere end den normale engrostakst, hvilket betyder, at en typisk husstand på 2 $ om dagen ville stå over for mere end 600 $ i daglige gebyrer.

Texass guvernør Greg Abbott (R) sagde lørdag, at han indkaldte til et hastemøde med statens lovgivere for at diskutere spidserne, og sagde i en udmelding at det er uacceptabelt, at texanere, der led gennem dage i den isnende kulde uden elektricitet eller varme, nu bliver ramt af skyhøje energiomkostninger.

Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), som administrerer statens elnet, står over for en statsundersøgelse og to retssager, der hævder, at dets manglende forberedelse til ekstrem kulde førte til, at beboerne fryser og var i mørke.

Fem dage i Texas, hvor millioner gik uden strøm i et rekordstort kulde

Texas justitsminister Ken Paxton sagde fredag, at han var i gang med en undersøgelse af, hvordan ERCOT og andre elselskaber groft havde mishandlet vinterstormen. En ERCOT embedsmand forsvarede sin beslutning om at udløse rullende afbrydelser og sagde i en erklæring lørdag, at det havde været det rigtige valg at undgå en statsdækkende blackout.

Den katastrofale vinterstorm forventedes at blive den største forsikringsskadebegivenhed i [Texas] historie, sagde Insurance Council of Texas, en handelsgruppe, som vurderede, at skaden langt ville overstige de 19 milliarder dollars i krav fra orkanen Harvey i 2017.

Bidens store katastrofeerklæring i Texas, som fulgte lignende meddelelser om nødtilstand i Louisiana og Oklahoma, vil give offentligheden og virksomhedsejere mulighed for at ansøge om midlertidige boligtilskud, boligreparationslån og anden nødhjælp. Dallas borgmester Eric Johnson (D) sagde lørdag at erklæringen ville hjælpe vores by til at komme sig.'

Bidens Texas-erklæring tilbyder individuel assistance til 77 af 254 amter, inklusive områderne omkring Houston, Dallas og Austin, men dækker ikke hele staten. Biden havde fredag ​​sagt i Det Hvide Hus, at han håbede at besøge staten i næste uge.

Abbott sagde lørdag, at den delvise godkendelse er et vigtigt første skridt, og Det Hvide Hus sagde, at flere amter kunne være dækket, efterhånden som embedsmænd fortsætter med at vurdere skaden. Federal Emergency Management Agency har i de seneste dage leveret generatorer, mad, vand og andre forsyninger i hele landet.

Portvagterne i Texas-strømnettet - berømt ureguleret og afbrudt fra det bredere USA - forventes at blive konfronteret med intens undersøgelse af, om de forsømte infrastrukturelle opgraderinger og vejrbeskyttelse, der kunne have hjulpet under katastrofen.

Kongressen vil sandsynligvis åbne en undersøgelse i næste uge af, hvad der gik galt, og Texas-lovgiveren forventes at holde sine egne høringer. Mindst to indbyggere i Texas har anlagt retssager, der skylder ERCOT for ikke at tage hensyn til sikkerhedsadvarsler eller øge energiforsyningen.

Selvom temperaturerne er steget, siden den arktiske storm sænkede luften under frysepunktet, er mange over hele Syden lige begyndt at komme sig over ødelæggelserne af sprængte rør, strømsvigt og oversvømmede hjem.

Mere end 14 millioner mennesker i hele det sydlige er stadig uden en konsekvent forsyning af rent drikkevand, og omkring 80.000 forsyningskunder over hele Texas vågnede op lørdag morgen uden varme eller strøm.

I Houston, landets fjerdestørste by, blev indbyggerne lørdag stadig bedt om at koge alt vand. I Austin, delstatens hovedstad, manglede mange hjem stadig rindende vand, og embedsmænd kunne ikke sige, hvornår det kunne vende tilbage.

Det her har bare været den ene ting efter den anden, sagde Austins borgmester Steve Adler (D) til CNN fredag. Dette er et fællesskab af mennesker, der er bange og oprørte og vrede. Vi får i sidste ende brug for nogle bedre svar på, hvorfor vi er her.

Mere end 50 nylige dødsfald er blevet forbundet med det bidende kolde vejr og dets eftervirkninger, herunder fra hypotermi, husbrande og kulilteforgiftning fra mennesker, der bruger biler eller ovne for at holde sig varme. I Houston-forstaden Sugar Land døde Loan Le, 75, og hendes tre børnebørn - i alderen 5, 8 og 11 - i en husbrand tidligt tirsdag efter at have brugt en pejs til at holde sig varm natten over, mens de var uden strøm, sagde byens talsmand Douglas Adolph.

En købmand i Texas mistede strømmen og lod folk gå uden at betale. Shoppere betalte det frem.

Selv når temperaturerne blev varmere, truede truslen om sprængte rør og tørre vandforsyninger yderligere belastning. I Killeen rasede en brand på et fuldt besat Hilton Garden Inn ude af kontrol, efter at hotellets sprinklersystem svigtede, sagde embedsmænd. Der er ikke rapporteret om dødsfald, og årsagen til branden er stadig ukendt.

For mange er stormens udfordringer lige begyndt. Tabitha Charlton, 44, spillede Uno og forsøgte at holde sig varm sammen med sine 7-årige tvillinger tirsdag, da et rør sprængte og dækkede hendes piges soveværelse med fugtig grå isolering.

I lørdags, da familien lagde puder og udstoppede dyr til tørre på deres græsplæne i Sienna, 30 miles syd for Houston, huskede Charlton tilbage på de tre år, hun havde brugt på at kæmpe med forsikringsselskaber og statslige agenturer for reparationsomkostninger i forbindelse med skader i hjemmet fra Orkanen Harvey.

Jeg afgjorde mit Harvey-forsikringskrav sidste onsdag, seks dage før denne skade opstod. Jeg har ikke engang modtaget checken endnu, sagde Charlton. Efter at have beskæftiget mig med det traume i mere end tre år, følte jeg mig straks udmattet, da dette skete. Jeg faldt på knæ og hulkede.

Mange i Lone Star State, der står over for en usikker bedring, har presset på for at tage sagen i egen hånd. Don Nichols, 70, besøgte lørdag fire byggemarkeder for at finde dele til at reparere de sprængte rør i hans hjem i Crosby, 40 km nordøst for Houston, hvor han også ejer en lade og nogle lejeejendomme. Han, hans lejere og hans 100 køer havde stået uden vand det meste af ugen.

Lørdag eftermiddag stod Nichols i kø med omkring 30 andre på et Home Depot i byen Humble og ventede på at hente de resterende VVS-forsyninger. Han sagde, at han stadig husker sidste gang, det var så koldt i så lang tid: juletid 1989.

Jeg havde mine tæpper på og min fjerseng og min dyne og alt det der, og jeg frøs stadig ihjel, sagde han. Jeg er en ret sej gammel spejder, og jeg bekymrer mig ikke om det. Men denne gang, mand, det gjorde jeg.'

Iati og Harwell rapporterede fra Washington, og Bellware rapporterede fra Chicago. Amy B Wang, Emily Wax-Thibodeaux, Mark Berman, Griff Witte, Fenit Nirappil, Amy Goldstein, Derek Hawkins og Hannah Knowles bidrog til denne rapport.