Vigtigste National Amazon accepterer at købe MGM, der forener gammelt og nyt Hollywood

Amazon accepterer at købe MGM, der forener gammelt og nyt Hollywood

I et skelsættende ægteskab mellem teknologi og Hollywood vil Amazon købe MGM-moderselskabet MGM Holdings for 8,45 milliarder dollars, sagde selskaberne onsdag. Aftalen for det omstridte studie - det næstdyreste i Amazons historie - giver online-forhandleren rettighederne til en række klassiske filmejendomme i deres forsøg på at blive en dominerende underholdningsspiller.

Amazon vil købe MGM moderselskabet MGM Holdings fra sine investeringsgruppeejere og betale 8,45 milliarder dollars for at lægge det historiske studie Rocky, The Pink Panther og James Bond i hænderne på detailhandelsgiganten.

Prisen er flere milliarder dollars højere, end mange analytikere troede, virksomheden var værd, men til sidst så det ud til at være nok til at påvirke MGM's bestyrelse, som i årevis ikke kunne blive enige om et salg.

Flytningen sigter mod at bringe hårdt tiltrængte aktiver til begge sider. Som mange nyere Hollywood-deltagere har Amazon kæmpet for at finde den dybe brønd af indhold, som Disney, Paramount og andre traditionelle studier nyder godt af.

Og ligesom mange traditionelle Hollywood-spillere har MGM kæmpet for at følge med moderne Hollywood, hvor dybe lommer og digital distribution styrer dagen.

Historien fortsætter under annoncen

Nu samles de to enheder i håb om, at de sammen kan opnå det, de ikke har været i stand til at gøre hver for sig.

Reklame

Den reelle økonomiske værdi bag denne aftale er skattekisten af ​​[intellektuel ejendom] i det dybe katalog, som vi planlægger at genskabe og udvikle sammen med MGM's talentfulde team, Mike Hopkins, Amazons senior vicepræsident for Prime Video og Amazon Studios, sagde i en erklæring om aftalen. Det er meget spændende og giver så mange muligheder for historiefortælling af høj kvalitet.

MGM-formand Kevin Ulrich sagde i samme erklæring: Muligheden for at bringe MGM's historie på linje med Amazon er en inspirerende kombination.

Historien fortsætter under annoncen

MGM - der begyndte livet som Metro-Goldwyn-Mayer i 1920'erne, og lavede film som f.eks. original Ben-Hur — ejes primært af et halvt dusin investeringsgrupper. De omfatter New York-hedgefonden Anchorage Capital, der kontrollerer 35 procent af virksomheden og ledes af Ulrich. Bestyrelsen har tidligere modstået overture fra traditionelle medievirksomheder, og nogle har ment, at der kunne gøres mere for at tjene penge på ejendommene internt.

Reklame

MGM har også en usædvanlig administrerende direktørstruktur - den har nemlig ikke en. Rollen, som i årevis havde været besat af den mangeårige Hollywood-producer Gary Barber, er nu besat af en håndfuld af virksomhedens divisionschefer der udgør MGM's administrerende direktørs kontor.

Hvordan Big Tech blev så stor: Hundredvis af opkøb

Handlen på 8,45 milliarder dollars er det næststørste dollarbeløb, Amazon har betalt for en virksomhed, bag deres køb af Whole Foods for 13,7 milliarder dollars i 2017, men et godt stykke forud for opkøb som f.eks. Zoox, et selvstændigt køretøjsfirma, som Amazon købte for 1,2 milliarder dollar sidste år. (Amazon-grundlægger og administrerende direktør Jeff Bezos ejer The Washington Post.)

Historien fortsætter under annoncen

Venstre uklart i meddelelsen er, hvilke ledelsesroller Jennifer Salke, der driver Amazon Studios, og Michael De Luca, en mangeårig producer hvem blev lederen af ​​MGM's filmgruppe sidste år, ville have i den sammenlagte enhed. Begge ville sandsynligvis rapportere til Hopkins, en tidligere Sony Television-direktør Amazon ansat sidste år .

kan du tage spiselige ting med på et fly
Reklame

Også tvetydig er den teatralske fremtid for nye titler. MGM har en lang historie i biografer, men Amazon har for nylig holdt sig væk fra at lægge mange af sine udgivelser i dem.

Aftalen samler gammelt og nyt, kontant og penge, for hvad hver side håber kunne være en sum, der er større end dens individuelle dele. Det er et ukarakteristisk ældre opkøb for Amazon, hvis mål generelt har været nye firmaer og nystartede virksomheder.

Historien fortsætter under annoncen

I MGM vil Amazon få et nøglevåben til at tiltrække folk til Prime Video, dets underholdningsabonnementsplatform, kun få dage efter, at Warner Media forsøgte at overlade HBO Max ved at kombinere med det uscriptede kraftcenter Discovery. Netflix og Disney Plus er kategorilederne.

Amazon har været aggressiv på tv-siden og har især brugt de seneste år på at skabe sit eget indhold. Men det har nogle gange kæmpet for at finde sin plads på tv-himmelen med spredte hits som Transparent og Fleabag, men ikke en konsekvent liste over succeser. En af virksomhedens mere kendte ejendomme blev berømt af andre årsager end kreative resultater - en Ringenes Herre tv-serie, der har skabt overskrifter for omkostningsberegning en rapporteret 5 millioner for en sæson.

Reklame

MGM tilbyder en lind strøm af tv-hits som The Voice, Fargo og The Handmaid's Tale.

stor sex og byen
Historien fortsætter under annoncen

Amazons filmvirksomhed har været en anden historie. Det omfatter i vid udstrækning små eller mellemstore produktioner og en række festivalopkøb; sidstnævnte har af og til haft et hit, såsom Manchester by the Sea, opvejet af en række dyre flops .

Uden en stor stående studiemaskine er virksomheden for nylig gået på en forbrugsrejse for at købe enkeltstående titler fra andre studier, der kan hjælpe indsatsen - for eksempel at betale 5 millioner for Coming 2 America fra Paramount. Det er nemmere end at lave film direkte, men kommer med langt mindre kreativ kontrol.

MGM-opkøbet byder altså på nye filmprojekter fra instruktørerne Ridley Scott og Paul Thomas Anderson, såvel som en række intellektuel ejendomsret, der kunne udnyttes i nye filmgenstarter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel er det stadig uklart, hvor meget Amazon ville investere i MGM som en robust studieenhed. Det kan være vanskeligt at genoplive de ældre film til nye hits. Mange af MGM's filmfranchises er udslidte efter at have gennemgået en række genindspilninger og spinoffs i andre studier.

Så er der James Bond, MGM's kronjuvel. No Time To Die, den kommende 007-film med Daniel Craig, vil blive frigivet af distributionspartnerne MGM og Universal i oktober efter adskillige pandemi-relaterede forsinkelser. Men mens Amazon vil erhverve rettighederne til at distribuere og finansiere fremtidige obligationstitler, er franchisen ejet og kreativt kontrolleret af et eksternt firma, Eon Productions ; drevet af Broccoli producerende familie. (MGM har simpelthen rettighederne at finansiere og distribuere disse film i en overskudsdelingsaftale.)

MGMs dybe bibliotek gør imidlertid virksomheden tiltalende på disse vilkår. Rocky, RoboCop, Legally Blonde og andre populære film fylder dens række af 4.000 filmtitler (mange af dens titler fra den tidligere del af det 20. århundrede ejes af Warner og er ikke en del af denne aftale) sammen med en række tv-shows som Survivor og Shark Tank. Disse titler kunne promoveres og tilbydes on-demand som et lokkemiddel for Amazon Prime-abonnenter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For hvad der i virkeligheden er en relativt lav pris pr. time af programmering, kan du holde på en masse abonnenter, sagde Brian Wieser, global præsident for business intelligence for GroupM, ad-centreret mediefirma. Biblioteker er en stor grund til, at folk bliver hos streamingtjenester. Det er den ting, Apple mangler, ærligt talt, sagde han og bemærkede, at tiltaget vil holde MGM-filmkataloget væk fra konkurrenterne.

Wieser foreslog, at Amazon vil være i stand til at bruge MGM-indhold til at programmere sin gratis IMDb-platform og øge omsætningen i sin voksende reklamevirksomhed.

For MGM, i mellemtiden, kan flytningen give den stabilitet, der har undgået det i årtier. Handlen afslutter en halv snes års ejerskabsusikkerhed for virksomheden, som så langt tilbage som i 2009 var optaget af en række studiespillere, herunder Warner Bros. og Rupert Murdoch's Fox, før de gik ind i og kom ud af konkurs - og derefter blev de hyppigt genstand for opkøbsrygter igen. I de senere år har Apple været blandt dem, der holdt indledende samtaler om at købe virksomheden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Købet vil også give MGM noget, det mangler væsentligt: ​​en robust distributionsarm, der når ud til hundredvis af millioner af mennesker, hvilket kan hjælpe det med at tiltrække topstjerner og manuskriptpakker.

MGM blev grundlagt for 97 år siden og blev kendt for sin ikoniske løve, Leo, der brøler før starten på hvert billede. Studiet er en hjørnesten, som moderne Hollywood blev bygget på, involveret i film som Gone With the Wind, The Wizard of Oz og Spencer Tracy-Elizabeth Taylor version af Father of the Bride. Til de første 23 Oscar-ceremonier, hvor prisen for bedste billede gik til studiet i stedet for producenten, blev MGM nomineret 40 gange, mere end noget andet selskab.

MGM ville også fortsætte med at støtte skelsættende film gennem anden halvdel af det sidste århundrede, herunder North by Northwest, 2001: A Space Odyssey og Thelma & Louise. Men det blev ofte overskygget af dets ejerskabsdrama. Studiet gik igennem adskillige ledere, den mest berygtede, sene forhandlerkonge Kirk Kerkorian, som købte og solgte det tre gange fra 1969 og ofte betragtes som en årsag til dets langsomme død.

Aftalen kommer også med en usædvanlig rynke. Mark Burnett, veteranproducenten af ​​The Apprentice, solgte en majoritetsandel i sit firma til MGM for syv år siden, da han tog stilling i virksomheden. Det er ikke klart, om Burnett beholdt rettighederne til showets bibliotek. Hvis han ikke gjorde det, ville dette nu potentielt lægge hundredvis af timers rå optagelser af Donald Trump i Amazons hænder.