Vigtigste National Efter en række katastrofale skovbrande vil PG&E begrave 10.000 miles af californiske elledninger

Efter en række katastrofale skovbrande vil PG&E begrave 10.000 miles af californiske elledninger

Multimilliardprojektet er et forsøg på at forhindre, at virksomhedens udstyr udløser flere naturbrande.

Pacific Gas & Electric meddelte onsdag, at de planlægger at begrave 10.000 miles af californiske elledninger i et forsøg på at forhindre dets udstyr i at udløse flere skovbrande, efter at fatale brande i de seneste år sænkede virksomheden i konkurs.

Projektet – som sandsynligvis ville koste titusindvis af milliarder af dollars og tage mere end et årti at fuldføre – er et eksempel på, hvordan ikke kun stater og byer, men også private virksomheder bliver presset til at træffe ekstreme foranstaltninger, mens de kæmper med virkningerne af en opvarmende klima.

Vi ved, at dette er en ekstraordinær tilstand og en ekstraordinær tid. Det krævede ekstraordinære løsninger, sagde Patti Poppe, administrerende direktør for PG&Es moderselskab, på et pressemøde onsdag.

Historien fortsætter under annoncen

Men projektet giver også mening for virksomheden økonomisk. PG&E nåede en forlig på 13,5 milliarder dollars med ofre for naturbrande i Californien i 2019, inklusive dem med krav fra lejrbranden i 2018, der ødelagde byen Paradise, Californien, og dræbte mindst 85 mennesker og ødelagde 14.000 hjem.

Der er udbrudt ekstrem brandadfærd i Vesten. Her er hvad det betyder.

Søndag sagde PG&E i en rapport til statens forsyningskommission, at dets udstyr kan have startet Dixie Fire, som brænder i Butte County, nær byen Paradise. Fra onsdag aften, ilden havde brændt mere end 91.000 acres siden antændingen den 13. juli.

Reklame

PG&E har allerede sagt, at det ville begrave de elledninger, som det er ved at genopbygge i Paradise og i brændeområdet sidste sommers North Complex Fire.

Historien fortsætter under annoncen

På pressekonferencen onsdag sammenlignede ledere projektet med Marshall-planen (efter anden verdenskrigs genopretningsprogram for Vesteuropa) og udråbte det som et af de største infrastrukturprojekter i vores stats historie. Selskabet anslog, at det ville koste 15-30 milliarder dollars, rapporterede Associated Press. Men PG&E gik ud af konkurs i 2020 med mere gæld, end den havde da det gik konkurs, og de 16 millioner californiere, der er afhængige af virksomhedens magt, vil sandsynligvis ende med at bære omkostningerne ved det ekspansive nye projekt.

PG&E sagde, at planen ville hjælpe kunderne ikke kun ved at reducere risikoen for naturbrande, men også ved at mindske behovet for strømafbrydelser, som selskabet siger, at det bruger som en sidste udvej under forhold, der kunne skabe en flamme udløst af dets udstyr. Men lukningerne blev allerede hånet som primitive og vanvittige af kunderne, som betaler nogle af landets højeste takster for elektricitet.

Reklame

Guvernør Gavin Newsom (D) har tidligere fremhævet at sætte elledninger under jorden som en af ​​de investeringer i sin infrastruktur, som PG&E havde manglet. Newsom sagde i 2019, at han ikke ville tilgive dem for ikke at foretage den slags investeringer i deres udstyr, hærde og underjordiske og forudse denne nye virkelighed - virkningerne af klimaændringer - som de har haft rigelig tid til at forudse. En repræsentant for Newsom reagerede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar onsdag.

Hvilke spørgsmål har du om klimaændringer? Spørg Posten

De 10.000 miles, der skal begraves, er blandt de 25.000 miles overjordiske luftledninger, som virksomheden opererer i områder, der anses for at være en høj brandtrussel.

Historien fortsætter under annoncen

For nylig gennemførte besætninger, der arbejder på at lægge elledninger under jorden på stedet for North Complex Fire, 1.250 fod på en enkelt dag, hvilket Joe Wilson, PG&E's vicepræsident for North Valley og Sierra-regionen, hyldede som en rekorddag.

Hvis besætninger, der varetager det nye projekt, fastholder denne sats uden fridage, ville de gennemføre færre end 90 miles på et år.

Adam Wright, PG&E's administrerende direktør, sagde, at virksomheden håber på til sidst at være i stand til at sætte 1.000 miles af linjer under jorden hvert år.